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ALLEN HEATH – ANTES DE HACERSE VIEJO

 

 

 

210313

 

amigos,

 

   Allen Heath es un caso más de superación, pues cuando perdió una mano pilotaba casi mejor que antes.

 

hastaluego

 

 

Allen  HEATH   (1918 1981)      Canadá/USA      60703 actualizado 221021

 

 

con un saludo para Gonzalo Belay,

piloto amateur y fotógrafo profesional

 

 

 

 

La Plaza Manuel Matos, en el Grupo ArtazuBekoa, es la plaza ajardinada más pequeña

del mundo; dispone de un parterre y una papelera y sirve de lugar de reunión para veinte

plazas cómodamente sentadas y treinta de pie un tanto apretadas sin pisar el parterre

 

 

   “Treinta y ocho años. En aquel oficio ya se era viejo cuando se podía votar,

solía decir su primer ayudante. De haberse dedicado a otra cosa,

si hubiera completado los cuatro cursos de la universidad,

ahora sería un veterinario, que es lo que siempre quiso ser…”

 

N. Richard Nash: “Cry Macho” (1975)

(traducción de Fernando Corripio)

 

 

   Piloto de midgets (perteneciente al Golden Wheels Hall of Fame desde 1975 y al National Midget Auto Racing Hall of Fame desde 1991). Y de sprint cars (incluído en el National Sprint Car Hall of Fame desde 2000), aunque también fue visto en NASCAR y en champ car.

 

(archivo Bob Mays en file:///C:/Users/Otero/Downloads/allen-heath%20(1).pdf)

 

   Nació en Saskatoon (provincia de Saskatchewan) el 18 de Enero de 1918, pero su familia lo trasladó a Seattle (Washington) en 1922. De mayor residió largos años en Northridge (Los Angeles County), donde murió el viernes 6 de Marzo de 1981, tras sufrir un ataque cardíaco.

 

   Había contraído la afición en el negocio de su padre, dedicado al comercio de autos y de material de competición, y se fogueó  como ayudante del piloto de midgets Einar  Swede  Lindskog; pero no debió aprender mucho porque en su primera carrera como piloto de midgets, en 1938, se estrelló; y en la segunda, volcó. Así se ganó pronto el sobrenombre de  Canadian Screwball  y el de  Seattle Madman,  por su estilo alocado e irracional. Pero fue aprendiendo, en 1941 ganaba 12 carreras largas; y en 1942, otras 30 con sus midgets. Después de eso cambió de escenario y se fue a California del Sur para seguir compitiendo con midgets y, ocasionalmente, con sprint cars (big cars), aunque al principio le venían un poco grandes, sufriendo vuelcos y accidentes de los que salía herido.

 

   Tras la II Guerra Mundial volvió a sus orígenes y ganó 31 carreras de midgets, conquistando el título de Campeón del Estado de Washington 1946; la historia se repitió en 1947 (50 victorias y nuevo título).

 

 

En la primera foto, Allen HEATH con Tom Carstens en 1946.

Y en Aurora en la segunda, tras una victoria en un carrera Dash de 1947

(archivo Les Stark en pacificnwracinghistory)

 

   Ahora lo llamaban  Northridge Knothead,  porque su estilo seguía siendo muy espectacular con sus Kurtis Kraft V8. Pero, aunque tenía su público, decidió de nuevo cambiar de escenario y se fue el Este, a disputar pruebas de big cars AAA, logrando una victoria en el Williams Grove en 1952.

 

 

Sus dorsales habituales eran el nº 8, el nº 22 y el nº 44.

En la visera del casco solía pegar un dólar de plata

(archivos https://www.facebook.com/permalink.php?id=103081876243&story_fbid=10157423285551244

y https://www.thespec.com/news/hamilton-region/2020/01/29/allen-heath-the-canadian-screwball-was-first-in-nascar-s-top-level.html)

 

   En 1952 y 1953 intentó su calificación para las 500 Millas de Indianápolis, pero no la consiguió. El mismo 1953, durante el transcurso de una prueba de sprint car que se celebraba sobre el Illiana Speedway de Schererville sufrió un vuelco y se rompíó las dos piernas, el hombro y el brazo izquierdos; pero lo peor fue que tuvieron que amputarle la mano izquierda desde la muñeca. Sin embargo, tras un año de recuperación y de prácticas con una herramienta (un garfio doble, que luego reemplazaría por una prótesis de metal y plástico), retornó a la competición, demostrando que no había perdido facultades. Para entonces había vuelto a cambiar de escenario y especialidad, dedicándose a disputar algunas pruebas NASCAR en 1951 y1952, con Ford y Plymouth. Con un Kaiser disputó otra prueba en Gardena 1954, como despedida de ese track, que se cerraba; salía 18º pero averió. De forma que algo más tarde volvería a lo suyo, al campeonato de sprint CRA (California Racing Association) de 1957, siendo 6º en puntos al final de la temporada. En 1958 se le verá bajo la disciplina de la URA (United Racing Association), y en 1961 quedará Campeón Pacific Coast. En 1960 ha sido 3º en el campeonato CRA (con seis victorias en Ascot Park más una en Clovis). En 1961 consigue 6 victorias en Ascot y 1 en Clovis, quedando 6º en el campeonato CRA. En 1962, 5º con 2 victorias. En 1963, 4 victorias y 3º. En 1964, victoria en Ascot, con lo que más o menos va cerrando su historial (ya tiene 46 años) tras otra temporada.

 

Allan HEATH se encuentra aquí emparedado entre otros dos maestros, Anthony Joseph Foyt y Rufus Parnelli Jones en Ascot Park.

Es pasmoso contemplar cómo se hallan los tres prácticamente trabados, encajados uno en otro, mientras se deslizan de costado con tres posturas, tres actitudes, tres estilos diferentes

(archivo www.worthyofhonor.org.pages.heath.htm)

 

   El caso de Allen Heath no es único, por supuesto. De toda la vida ha habido pilotos de autos, motos, motoras o aviones que han sabido superar una minusvalía, convirtiéndose en buenos pilotos, incluso en ases. Así, Loeffel, Scott-Brown, Bud Koehler, Bill Schindler, Alan Stacey, Phil Walters, Giovanni Bracco, David Piper, Merle Bettenhausen, Cal Niday, Tony Simon, Alessandro Nannini, Mike Jackson, Clay Regazonni y varios otros pilotos mutilados.

 

Tras perder una mano en 1974, Tony Simon decidió seguir compitiendo hasta 1987, animado por el ejemplo de Allen HEATH

https://tentenths.com/forum/showthread.php?t=39574)

 

   Otros dos pilotos apellidados Heath fueron famosos, aunque no guardaran relación con el protagonista de esta reseña: Georges Heath y John Heath.

 

 

George Heath (1862-1940), el americano de París, fue un piloto formidable. En 1904 ganó el III Circuit des Ardennes Belges y la I Vanderbilt Cup. En 1905 fue 2º en la II Vanderbilt Cup y ese mismo año aventajó por 30 minutos en 600 kilómetros al tren que, en la época, era el más rápido del mundo,  Le Train Bleu,  el expreso Paris/Calais/Paris

En cuanto a John Heath (1914-1956), era un ingeniero-piloto, autor de los HWM. Al volante de uno de ellos se mató en La Mille Miglia 1956

(archivos www.historicracing.com y https://primotipo.com/tag/george-abecassis/

 

   En pruebas de categoría nacional AAA/USAC, Allen Heath se anotó 10 victorias. Aun cuando prefería limitar su actuación a la Costa Oeste, fue incluído entre los 20 mejores pilotos de midgets a escala nacional en 1963, 1964 y 1965. Además, se impuso en la colosal prueba a la distancia de 500 millas que se celebró en 1958 sobre el tortuoso circuito rutero de Riverside

 

 

 

Allen HEATH (19181981)

 

 

Richie Jenkins; Where are they now?

file:///C:/Users/Otero/Downloads/allen-heath%20(1).pdf

www.worthyofhonor.org/pages/heath.htm

The Nostalgia Forum: 31 de Mayo de 2001 (gunner)

https://www.facebook.com/permalink.php?id=103081876243&story_fbid=10157423285551244

https://tentenths.com/forum/showthread.php?t=39574

The Hamilton Spectator en https://www.thespec.com/news/hamilton-region/2020/01/29/allen-heath-the-canadian-screwball-was-first-in-nascar-s-top-level.html

 

 

No Mirando a Nuestro Daño

(Todos los Pilotos Muertos)