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FRANK CROKER – DONDE CRECIÓ EL CLAVEL

 

 

 

220115

 

amigos,

 

   hace 110 años que murió Frank Croker. Era un adinerado gentleman driver, semejante a Washington Augustus Roebling II (1881-1912); y, en cierto modo, también a David Bruce-Brown (1887-1912). Como ellos, Croker era un apasionado de los coches de carreras.

 

hastaluego

 

 

 

Frank  CROKER   (1878 1905)      USA      240305 actualizado 161212

 

 

 

 

Juventud, Idolatría

[© Josef Koudelka (detalle), Arben Celi (Reuter) y Walt Disney]

 

 

The years creep slowly, Lorena.

The snow is on the grass a gain.

The sun’s low sown the sky, Lorena.

The frost gleams where the flowers have been.

 

“Lorena” (1856)

 

Henry DeLafayette Webster (1824-1896),

y Joseph Philbrick Webster & George Clinton

 

 

[Los años pasaron muy lentos, Lorena.

La nieve ya cubre las flores de ayer.

El sol tras los montes se oculta, Lorena.

Ya florece la escarcha donde creció el clavel.]

 

versión libre de José Mallorquí Figuerola (1913-1972)

 

 

   Piloto automovilista y motonáutico que falleció al accidentarse en Ormond Beach (Daytona) cuando entrenaba para intentar records durante la Semana de la Velocidad de Florida. Al esquivar a un motociclista aquel 21 de Enero de 1905, perdió el control de su Simplex 75 HP y volcó repetidamente en el agua.

 

Frank CROKER

(archivo http://www.vanderbiltcupraces.com/blog/article/driver_profile_frank_croker_1878-1905)

 

   El motociclista era Newton Stanley, sobrino de los fabricantes del Stanley Steamer, que se hallaba entrenando a su vez sobre la playa cuando efectuó un ligero desvío de trayectoria para evitar una ola rompiente, sin apercibirse de que el Simplex de Croker se hallaba muy cerca.

 

 

En presencia de comisarios, Frank CROKER y Alexander Raoul ponen a punto el Simplex 75 HP nº 12 sobre las arenas de la Ormond Beach de Florida

(archivo http://www.vanderbiltcupraces.com/blog/article/driver_profile_frank_croker_1878-1905)

 

   Stanley se rompió una pierna en el accidente, mientras que el mecánico de Croker, Alexander Raoul, salía despedido y murió en el acto al ser aplastado por el auto en uno de sus vuelcos; el propio Croker aún resistió unas horas, falleciendo en su habitación de hotel durante la siguiente madrugada del domingo 22 de Enero. Mario DeRosa en 1908, Giosuè Giuppone en 1910, Paolo Zuccarelli en 1913, Josef Christiaens en 1919, Gene Walker en 1924, Jean Bugatti en 1939 así como varios otros pilotos perderían la vida en circunstancias similares.

 

 

 

El Simplex acabó volcado sobre las olas.

Descripción del siniestro, por Bill Lazarus

(archivos http://www.vanderbiltcupraces.com/blog/article/driver_profile_frank_croker_1878-1905

y Bill Lazarus en “The Sands of Time)

 

   En cuanto a Frank Croker, era un neoyorkino de 26 años con fortuna personal, puesto que era el segundo hijo de Richard Croker, el fundador del Democratic Club y jefe del Tammany Hall, organización electoral del Partido Demócrata. Frank estudió en la Universidad de Brown, donde destacó en atletismo, fútbol y béisbol durante el curso 1901, antes de emprender una carrera como empresario. Fue director de la Atlantic Coast Realty Company y de la Casualty Company of America, así como de la Roebling Construction Company.

 

Frank CROKER, empresario

(archivo http://www.vanderbiltcupraces.com/blog/article/driver_profile_frank_croker_1878-1905)

 

   Después de haber competido en motociclismo y motonáutica, Frank debutó en 1903 como piloto oficial de Smith & Mabley, la firma que fabricaba los Simplex, y con el modelo de 75 HP muy aligerado participaría en la I Vanderbilt Cup 1904. Además de las inmediatas pruebas de Ormond Beach 1905, en Febrero iba a disputar las carreras de lanchas rápidas de West Palm Beach. A su funeral acudió una multitud cifrada en ocho mil personas.

 

   Cuando su padre se presentó en el funeral, fue abucheado, dada la mala fama que tenía por sus oscuros negocios que incluían extorsiones a sindicatos, salas de juego y prostíbulos, así como manipulación de votos; pero John Fox, presidente del Club Democrático, salió en defensa de Frank Croker, afirmando que los 400.000 $ de su peculio no eran debidos a su padre sino a su propio trabajo en la empresa de éxito Roebling Construction Company.

 

   La primera carrera automovilista de carácter internacional en la que participó Croker fue la I Vanderbilt Cup del 8 de Octubre de 1904, promovida por William Kissem Vanderbilt junior, un millonario de 26 años que patrocinaba carreras y pilotos desde la adolescencia. Él mismo fue recordman mundial de velocidad absoluta el 5 de Agosto de 1902: 122,438 Km/h con un Mors rojo; y lo volvió a ser el 28 de Enero de 1904: 148,542 Km/h con un Mercédès 90 HP, arrebatando la marca a Henry Ford, quien quince días antes había logrado 147,04 Km/h con su 999 de carreras.

 

 

Como Vincenzo Florio (1883-1959), William Kissam Vanderbilt junior (1878-1944, primera foto) fue un mecenas del automovilismo deportivo. Logró en dos ocasiones ser oficialmente el hombre más rápido del mundo (la primera vez con un Mors –en la otra foto– y la segunda con un Mercédès), disputó la París/Madrid de 1903 con un Mors nº 60 y patrocinó la Vanderbilt Cup desde 1904

 (archivos https://es.wikipedia.org/wiki/William_Kissam_Vanderbilt_II y “Auto Mundo”)

 

   La Copa Vanderbilt tuvo continuidad hasta 1916 y resucitó en 1936. La de 1904 era una carrera disputada sobre el circuito rutero de Long Island (condados de Nassau y Queens, con Queens, Jericho y Plain Edge como vértices). Croker se inscribió con el Simplex 75 HP que recibió el dorsal nº 17. Pero en el pesaje el Simplex sobrepasaba el límite admitido de 2.204 libras ~ 1.000 kilogramos, por lo que el piloto pidió al equipo de la Smith & Mabley que aligerara el auto, lo que hicieron agujereando apresuradamente el chasis y todo el material que veían demasiado macizo.

 

La ficha del auto nº 17 para la I Vanderbilt Cup 1904.

Piloto, Frank CROKER; copiloto-mecánico, Harry Hill.

En la foto se aprecia cómo el asiento, los largueros del chasis, el plato de la corona de transmisión y los tambores de freno se hallan muy perforados

(foto de F. Ed. Spooner en http://www.vanderbiltcupraces.com/blog/article/driver_profile_frank_croker_1878-1905

y en https://www.vanderbiltcupraces.com/cars/story/simplex_17_1904)

 

 

 

CROKER cambia impresiones con los organizadores

En la segunda fotografía lo vemos en los preliminares de la prueba, con Hill en el nº 17 al que se han aligerado despiadadamente los ejes rígidos y hasta la manivela de puesta en marcha.

En la tercera, a punto de tomar la salida, que se daba auto a auto

(archivo http://www.vanderbiltcupraces.com/blog/article/driver_profile_frank_croker_1878-1905)

 

   Su carrera comenzó bien, colocándose 3º y siguiendo así durante 61 millas. Al ver al rookie luchar de tú a tú con pilotos de fama internacional, Croker se ganó el afecto de los aficionados; incluso el público asentado en la tribuna de Westbury se puso en pie cuando vio al Simplex 11 segundos por delante del Clément-Bayard de Albert Clément al final de la 2ª vuelta, aunque había salido 8 minutos por detrás. Y así siguió hasta que reventó un neumático en la proximidad de la Jericho Turnpike y retrocedió a la plaza 6ª. Por desgracia, el aligeramiento del chasis del nº 17 ocasionaba que éste flexionara demasiado, perjudicando progresivamente la estabilidad y la transmisión hasta hacerse inconducible, lo que supuso numerosas paradas en el box. A pesar de ello, Frank Croker no quiso abandonar e insistió en pilotar hasta que la carrera fue detenida. Lo que ocurrió antes del final previsto, pues el público entusiasmado invadió el circuito, por lo que la organización decidió suspender la prueba para evitar víctimas entre espectadores y pilotos. El ganador fue entonces George Heath (con Panhard & Levassor 70 HP nº 7), que concluyó el recorrido recortado en 6 horas 56 minutos y 45,0 segundos, a un promedio de 52,20 M/h ~ 84,0 Km/h. Y Albert Clément resultó 2º, con 1 mn 28,0 s más que Heath. El 3º fue el Pope-Toledo de Herb Lytle. En cuanto al Simplex nº 17 de Croker, fue clasificado 9º; había completado 7 vueltas y su promedio fue de 29,9 M/h ~ 48,12 Km/h. La vuelta más rápida corrió a cargo de Georges Teste (con Panhard & Levassor 70 HP), a 70,96 M/h ~ 114,20 Km/h, 12º clasificado.

 

 

 

 

CROKER lleva el auto al box con la llanta trasera izquierda sin neumático.

Luego lo vemos en una de las numerosas paradas para reajustar la transmisión.

Y a todo gas.

No había barreras de contención de la multitud, y ello acabó obligando a suspender la carrera antes de completar el recorrido previsto

(archivo http://www.vanderbiltcupraces.com/blog/article/driver_profile_frank_croker_1878-1905)

 

 

George Heath (1862-1940), el americano de París, ganó la primera Vanderbilt Cup 1904 y fue 2º en la segunda de 1905.

Tres meses antes, el 25 de Julio de 1904 también había ganado el III Circuit des Ardennes con el Panhard & Lavessor 70 HP, ante el auto gemelo de Georges Teste y el Clément-Bayard de Albert Clément

 (archivos David Burgess-Wise y

https://www.vanderbiltcupraces.com/drivers/driver/heath)

 

http://pilotos-muertos.com/2014/Clement/Clement%20Albert_image030.jpg

Albert Clément (1883-1907) y su copiloto, en la I Vanderbilt Cup 1904, carrera que estuvieron a punto de ganar con el Clément-Bayard 80/90 HP nº 12.

Clément se sintió decepcionado, puesto que, marchando 2º desde la 7ª vuelta, había ido recortando la distancia y el tiempo que le separaban de Heath, reduciéndolo de 20 minutos a 2 mn en la vuelta 10ª.

Al darse por finalizada la prueba prematuramente, menos de minuto y medio distanciaba su Clément-Bayard del Panhard & Levassor de Heath, y Clément pensaba que podía haberle dado alcance dado su mejor ritmo

(archivo motorsport.com en www.flickr.com)

 

 

Herbert Lytle fue clasificado 3º con su Pope-Toledo, casi una hora por detrás de Clément.

Y la vuelta más rápida la firmó Georges Teste (Panhard & Levassor 70 HP), a 114,194 Km/h, clasificado 12º

(archivos https://www.vanderbiltcupraces.com/drivers/driver/lytle

y https://www.vanderbiltcupraces.com/drivers/driver/george_teste)

 

   Sin desanimarse, Frank Croker hizo reparar el Simplex por los mecánicos de Smith & Mabley y lo utilizó en carreras al sprint sobre el antiguo hipódromo de Empire City, en el Bronx, estableciendo algunos records de aficionado a las distancias desde 1 milla  hasta 12 millas.

 

El Simplex 75 HP renovado y su equipo.

La firma Smith & Mabley quebró en 1907 y la marca Simplex fue adquirida por Herman Broesel, que siguió fabricando Simplex hasta 1917. Un Simplex 4 cilindros 10,0 l 50 HP ganó las 24 Horas de Brighton Beach. El ingeniero Edward Franquist diseñó un deportivo roadster Simplex de 10,0 l y 75 HP en 1912. Cuando Franquist fue reemplazado por Henry M. Crane, la fábrica sacó al mercado el Simplex Crane Model 5 de 46 HP, un auto lujoso y bello con sus carrocerías de Brewster, que no tenía el carácter deportivo de los anteriores Simplex y se mantuvo en producción hasta 1917

(archivo http://www.vanderbiltcupraces.com/blog/article/driver_profile_frank_croker_1878-1905)

 

   La afición de Croker era firme, por lo que estaba decidido a continuar compitiendo en aquellos Grands Prize de carácter internacional, pero se topó en Daytona con una falsa maniobra de un motociclista poco atento

 

 

 

Frank CROKER (1878-1905)

(archivo http://www.vanderbiltcupraces.com/blog/article/driver_profile_frank_croker_1878-1905)

 

 

Ling Legends of Auto Racing, Inc: Memories – The Beginning (http://lloar.com/memories/!1902begin.htm)

Jimmy Piget: Killed or Deceased

Félix Muelas (241202)

Juan-Francisco Gómez Fernández (291003)

http://www.motorsportmemorial.org

Bill Lazarus: “The Sands of Time”, pg. 32

Howard Kroplick en http://www.vanderbiltcupraces.com/blog/article/driver_profile_frank_croker_1878-1905

 

 

No Mirando a Nuestro Daño

(Todos los Pilotos Muertos)