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GENE WALKER – UNA MANERA DE VIVIR

 

 

 

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amigos

 

   Gene Walker fue uno de los grandes pilotos de motos en flat-tracks, quizá el mejor en la segunda mitad de la segunda década del siglo XX, como atestiguan varios entendidos.

 

   Pero como Burns, Perry, Weishaar y tantos otros, fue a un alto precio.

 

hastaluego

 

 

 

Gene  WALKER   (1893 1924)      USA      81004 actualizado 61220

 

 

 

 

“Los libros que me gustan más

son todos en general.”

 

Catalina Mas Riera

(en “Mater Purissima”, 3er trimestre de 1963, sección apartado 111, pg. 15)

 

 

 

Robert Mitchum (1917-1997):

 

   Leer es como vivir.

Pero, ¿cómo le diría?,

una forma perezosa de vivir.

 

[en una entrevista publicada en “Madre y Maestra”)

 

 

   Piloto motociclista que pertenecía al equipo Indian, en el que había ingresado como probador en 1914 (junto con Ted Carroll) y en el que permaneció hasta 1921. Este año abandonó la marca y corrió con una Harley-Davidson 500 cm3  como privado, pero retornó a la fábrica de Springfield en 1924, cuando se cumplía una década de su ingreso en la misma, sólo para matarse poco después. Era conocido como el  Campeón del Sur  (Champion of the South).

 

Eugen E. WALKER

(archivos https://es.qaz.wiki/wiki/Gene_Walker

y http://www.motorcyclemuseum.org/halloffame/detail.aspx?RacerID=289&lpos=0px&letter=W&txtFname=&rblFname=S&txtLname=&rblLname=S&discipline=0)

 

   Walker era un piloto preocupado por la seguridad de los circuitos, que revisaba detenidamente, impartiendo consejos entre sus colegas más jóvenes. Parece que rehusó correr en la clásica Dodge City 1921 porque la pista no se hallaba en condiciones, y esa negativa lo enemistó con su marca, abandonando temporalmente el equipo Indian.

 

 

Piloto de Indian

(archivos Deadly Dave’s Blog/dmlracing.blogspot.com, “Gene Walker, Birmingham’s Lost Racing Champion” en http://www.foroindian.com/viewtopic.php?t=586

y  https://clasicas12.rssing.com/chan-60802033/all_p7.html)

 

   El 7 de Junio de 1924, el día en que cumplía 31 años, Walker se hallaba entrenando en solitario en el dirt track de Stroudsburg (Monroe, Pennsylvania), de media milla de longitud, cuando efectuó un quiebro para evitar a una mujer que atravesaba la pista, perdió el control de la Indian y se estrelló contra un árbol. Gravemente herido, falleció dos semanas más tarde, el sábado 21 de Junio. La firma Indian, en dificultades económicas y muy afectada desde la muerte de Shrimp Burns (1898-1921), anunció la retirada de la competición al final de la temporada. Dos meses antes que Walker, también se había matado el popular Ray Weishaar.

 

   Eugene E. Walker había nacido el 7 de Junio de 1893 en Birmingham (Alabama). Para la mayoría de aquellos niños finiseculares, el motociclismo resultaba un deporte-espectáculo más fascinante aún que el automovilismo; más arriesgado, más romántico y más accesible. Gene Walker no fue una excepción, satisfaciendo sus ilusiones con una Excelsior X a los 17 años y con una Indian a los 19, edad a la que se inició en la competición y comenzó a trabajar para el representante de la marca en Birmingham, Robert Stubbs, quien le proporcionó una máquina mejor al comprobar sus facultades. Gene dejó entonces definivamente su trabajo de cartero, que le había facilitado hacer muchas millas con su moto.

 

 

 

 

En 1910, Gene WALKER pudo hacerse con una Excelsior model X de segunda mano, a sus 17 años.

Fabricada por la Excelsior Supply & Mfg. Company de Chicago, era una motocicleta utilitaria con un motor monocilíndrico de 26,74 ci (438 cm3) y 3,25 HP.

La moto fue mejorada el año siguiente: 30,5 ci (499,8 cm3) y ahora se llamaba model K: 4 HP, 80 Kg, 65 Km/h. A este modelo pertenece la primera ilustración.

Pero WALKER se inició en competición con una más deportiva Indian, la marca de Springfield.

Estas ilustraciones de las obras de Hugo Wilson y Todd Rafferty nos muestran una Indian Twin de paseo de 1908

y la Twin Racer: motor bicilíindrico longitudinal a 42º, 61 ci (999,6 cm3), 7 HP, 60 Kg, 100 Km/h

(de la obra de Hugo Wilson “The Encyclopedia of the Motorcycle”, de la de Erwin Tragatsch y de la de Tod Rafferty)

 

WALKER es el juvenil piloto, a la derecha en la imagen, que posa con dos compañeros ante el establecimiento de Bob Stubbs

(archivos Deadly Dave’s Blog – Furman Family Collection en http://www.foroindian.com/viewtopic.php?t=586)

 

   En su primera carrera como profesional, disputada en su ciudad natal, batió el record del circuito, lo que le valió ser contratado por la fábrica de Springfield, consagrándose con la victoria en las 5 Millas de Saratoga 1915, ante su team-mate Ted Carroll y la Excelsior de Bob Perry. A lo largo de su carrera conquistaría 19 carreras válidas para los campeonatos nacionales, descollando en 1919, temporada en la que ganó 4 de las 9 pruebas de dirt-track del campeonato, así como en 1920, año en que fue 2º en la Dodge City Classic con su Indian 8 válvulas, tras la Harley-Davidson twin cam de otro multicampeón, Jim Davis, de vida no tan breve.

 

Jim DAVIS (1896-2000), hacia 1923.

No todos murieron jóvenes

(archivo Daniel K. Statnekov en http://www.statnekov.com/motorcycles/2cam-old-answers.html)

 

   Además de sus victorias y sus campeonatos, Gene Walker fue también recordman mundial para la Indian. En Daytona Beach, el 14 de Abril de 1920 Gene lograba 103,56 M/h = 166,659 Km/h con una Indian V2 1.000 especial. Por supuesto, esta marca no superaba los 219,45 Km/h logrados el 24 de Enero de 1907 por el genial Glenn Hammond Curtiss en Ormond Beach con una Curtiss V8 4,4 l de 40 HP; pero es que este record tardó décadas en ser reconocido. Así que Gene Walker quedaba como el nuevo recordman mundial oficial FICM, tras el de Cissac en 1905. [Henri Cissac (1877-1908) era un piloto motociclista famoso. En 1905 y 1906 ganó el Tour de France en su clase. El 27 de Julio de 1905 en Blackpool, Cissac obtuvo el primer record oficial de velocidad absoluta en motocicleta con una Peugeot bicilíndrica de 1,5 l, que fue cronometrada a 140,62 Km/h. Se pasó a los automóviles y murió en el XI Grand Prix de l’Automobile Club de France, disputado sobre el circuito de Dieppe el martes 7 de Julio de 1908. Se reventó un neumático de su Panhard & Levassor nº 48, que, con el control perdido, chocó contra un árbol y volcó. También murió su copiloto y mecánico Schaube.]

 

 

 

La Indian V2 de 1914 (primera ilustración de un ejemplar biplaza) daría origen a la Powerplus de 1918; en version de ruta: V2, 1.000 cm3, 18 HP, 195 Kg, 100 Km/h. La Indian fue pionera en la adopción de transmission secundaria por cadena –en vez de correa– y en el mando del gas en el puño giratorio del manillar.

En las otras ilustraciones, dos ejemplares de 1920 de la Powerplus para carreras sobre boardtrack (motódromo de piso de madera): V2, 61 ci = 1.000 cm3, ≈ 20 HP, sin cambio de marchas ni frenos, 118 Kg, 185 Km/h.

La Indian de record de WALKER debía ser un ejemplar de estos, aligerado y afinado. Sin embargo, sólo pudo homologar una marca de 166,6 Km/h, lo que quedaba por debajo del potencial de la máquina, aunque se consolidaba como Land Speed Record de motocicletas, plusmarca reconocida por la FICM (Fédération Internationale des Clubs Motocyclstes)

(archivos Hugo Wilson en su obra “The Ultimate Motor-Cycle Book” y en la de Tod Rafferty)

 

 

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Como es lógico, la Indian se apresuró a rentabilizar el record de Gene WALKER proclamando que su máquina especial era  “La Motocicleta más Rápida del Mundo”.

Pero en su propaganda, el record sube a 115,79 M/h = 186,341 Km/h, marca más verosímil, que quizá logró WALKER en una tirada no homologada.

Por cierto, en 1923 Charles  Red  Wolverton logró una marca de 208,58 Km/h con una Ace de 1.310 cm3 y unos 45 HP; sin embargo, este record, corroborado por las autoridades pertinentes, no fue reconocido por la FICM, como sí reconoció, siete meses más tarde, la marca de Claude Temple en Brooklands con una moto de motor Anzani, que se quedó en 174,48 Km/h

(archivos http://www.foroindian.com/viewtopic.php?t=586

y https://clasicas12.rssing.com/chan-60802033/all_p7.html)

 

   Walker había comenzado a ganar carreras a raíz de 1915; a partir de entonces fue imparable, por lo que ha sido considerado  “el piloto de más talento de su época en motódromos planos”  (“most talented flat track racer of his time”);  por cierto, una época en la que tenía que competir contra figuras como Leslie  Red  Parkhurst, Otto Walker, Shrimp Burns, Don Johns, Bob Perry, Jim Davis... Como afirma uno de sus biógrafos,  “en 1919 ganó seis de las 13 carreras del campeonato nacional y fue declarado Campeón de Campeones de la década por `Motorcycle and Bicycle Illustrated´. Walker también dominaba al principio de la década de los ‘20.”  (“in 1919 he won six of the 13 national championship races and was declared Champion of Champions for the decade by Motorcycle and Bicycle Illustrated. Walker dominated the early 1920s as well.”)

 

En su recuerdo y homenaje.

Gene WALKER fue incluído en el AMA Motorcycle Hall of Fame en 1998

(archivos CHARLIE-1 y Fael en http://www.foroindian.com/viewtopic.php?t=586)

 

   Tras su muerte se estableció una suscripción popular para asistir a su viuda y sus dos hijos, promovida por el “Morning Press” de East Stroudsburg. Suscripción que fue muy apoyada por sus colegas.

 

 

Gene WALKER (18931924)

(archivos Deadly Dave’s Blog – Furman Family Collection en http://www.foroindian.com/viewtopic.php?t=586

y http://www.theriderfiles.com/?m=20100619)

 

 

Tod Rafferty: “The Indian”, pg. 49

Daniel K. Statnekov: Pioneers of American Motorcycle Racing (en http://www.statnekov.com/motorcycles/2cam-old-answers.html y otras páginas de Internet)

http://www.theriderfiles.com/?m=20100619

http://www.motorcyclemuseum.org/halloffame/detail.aspx?RacerID=289&lpos=0px&letter=W&txtFname=&rblFname=S&txtLname=&rblLname=S&discipline=0

https://www.pressreader.com/spain/la-moto/20170527/282939565245804

CHARLIE-1 y Fael en http://www.foroindian.com/viewtopic.php?t=586

https://pt.wikipedia.org/wiki/Gene_Walker

https://clasicas12.rssing.com/chan-60802033/all_p7.html

https://es.qaz.wiki/wiki/Gene_Walker

 

 

No Mirando a Nuestro Daño

(Todos los Pilotos Muertos)