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FRANK MEAGHER – VER LAS ESTRELLAS

 

 

 

230317

 

amigos,

 

   Frank Meagher fue un extraordinario piloto de rallies, cuyos problemas de patrocinio le impidieron llegar a ser una figura internacional.

 

hastaluego

 

 

 

Frank  MEAGHER   (1962 2002)      Irlanda      50304 actualizado 250219

 

 

 

 

bienintencionado graffito de alguien que no lee demasiado (archivo Ángel Expósito en 2018)

 

 

 

 

 

 

 

Walter Pérez  (“Carlos Espinosa”)

a Rick Trevor Jackson  (“León”):

 

“When is darkest,

men see the stars.”

 

(Cuando oscurece,

los hombres ven las estrellas.)

 

Ralph Waldo Emerson (1803-1882)

 

(en “Cold Case: Bombers”, 2010, Janice Cooke,

© Jerry Bruckheimer, Warner Bros. y CBS)

 

 

   Rallyman que falleció al accidentarse el domingo 10 de Marzo de 2002, sobre las 16:00 h, durante una sesión de pruebas que efectuaba en el bosque Slievernamon que rodea a la población de Carrick-en-Suir (condado de Tipperary), entre Cloneen y Mullinahone. Natural de la zona (residía en Cloneen), Meagher chocó contra un árbol con su Ford Sierra y se rompio el cuello.

 

Frank MEAGHER

(archivo homepage.eircom)

 

   El piloto había sido coronado por la afición con el título de  The People's Champion  al ganar el Irish Stages Championship 1986. Título que se confirmaba cuando en 1995 se coronaba con el Irish Tarmac Championship. Empleado Frank en el modesto negocio familiar de coches, aparte del de su familia y sus amigos nunca dispuso de un fuerte patrocinio que le permitiera competir, en su calidad de privado, contra los coches oficiales de sus rivales Bertie Fisher, Austin McHale, Kenny McKinstry, Stephen Finlay y demás.

 

   Simpática figura que se haría muy admirada en los rallies irlandeses. Nacido Frank J. Meagher el 30 de Noviembre de 1962 en el condado de Tipperary, comenzó a competir antes de cumplir los 20 años en pruebas menores, como el Moto Rally, con un VolksWagen Golf. Poco después se hizo con un Ford Escort Mark 2 1.300 que, acompañado por Kevin Lahart y con el dorsal nº 160, clasificó 41º en el Zanussi West Cork Rally 1982, y al que al que cambió un par de temporadas después por el Escort RS 1.800 Mk 2 BDA que había sido de Mick O'Connell. Por aquel tiempo, su madre, ex-piloto de rallies a su vez, le servía de copiloto en entrenamientos y pruebas menores.

 

   En 1985 ganó el Galway Summer Rally con su siguiente Escort, un RS 1.800 Mk II ex Richey Healey. Ganó también el Tipperary Stonethrowes y el Wesford Rally, además de dos 4os puestos y un 5º. Hasta el fin de sus días sería fiel a la marca Ford, aunque hubo algunos lapsos en los que no pudo competir por falta de presupuesto (como en la temporada 1997 completa). Con aquel RS 1.800, de matrícula 2223 IM, y Trevor Hughes de copiloto, Frank ganó el campeonato citado en 1986 y lideró el Lydon House Bakery Galway International Rally 1989, por delante del Sierra Cosworth oficial de Mark Lovell, hasta que se le rompió el mando del cambio. La historia se repetiría en el Qatar's Saaded Al Hajri, donde lo que rompió fue el motor.

 

 

 

Bailando a lo agarrado con su Escort

(archivo Gerard Quinn en https://twitter.com/dancetotipp/status/837595843704258560)

 

   Con un Sierra Cosworth consiguió un meritorio triunfo en el Circuit of Ireland 1992. Sufrió también serios accidentes (Cork 1992), pero nunca pensó en dejarlo. En la época de los 4WD, con aquel Sierra tuvo que competir contra los Subaru Legacy oficiales de Fisher y McKinstry, y, claro, Frank se hallaba siempre en desventaja. Sin embargo, más adelante logró un patrocinio por parte de Lombard Finance, y, con otro Escort hecho por él, plantó batalla a los Toyota Celica de Austin McHale y Liam O’Callaghan, al Subaru Impreza de Bertie Fisher, al Legacy de McKinstry o al último Escort Cosworth experimental Malcolm Wilson Motorsport de Stephen Finlay. Logró victorias en Galway, el Rally of the Lakes, Manx y Cork, coronándose aquel 1995 campeón irlandés de rallies de asfalto tras un emocionante final en Cork, donde Finlay, su último rival, muy presionado por Meagher, sacó el Escort fuera de la calzada.

 

   En sus veinte años de rallies, Frank Meagher disputó 91 y obtuvo 22 victorias absolutas. Pero, para seguir su trayectoria con algo más de detenimiento, señalemos que, después del Escort Mk2 de 1984, dispuso del Escort RS 1.800 Mk II, que utilizó entre 1985 y 1990. En 1991, 1992 y 1993 emplea un Sierra RS Cosworth de segunda mano, que sustituye por un Escort RS Cosworth desde 1994 hasta 1998. Luego puede usar un Escort WRC en 1999 y 2000. Y, por fin, un Focus RS WRC en 2000 y 2001.

 

   En 1986, con el RS 1.800 Mk II 2223 IM  ganó cuatro rallies: el Zanussi West Cork, el Tipperary Stonethrowers, el Galway Summer y el Ireland National. Fue, además 2º y 3º en otros dos. Una temporada brillantísima que hizo de él un piloto muy notorio; en rango nacional, al menos, al coronarse triunfador en el Irish Stages Championship. En 1987 repite victoria en el Tipperary y se anota el Wexford Rally. Y el año siguiente triunfa en el Loughman Memorial Forestry Rally 1988 con O’Sullivan de copiloto-

 

   En 1990 es 1º de clase 3 y 4º scratch en el Burmah Lurgan Park Rally, mientras que en el internacional Lydon House Bakery Galway es 1º de clase B11 y 3º scratch, secundado por Dermot O’Gorman. El año siguiente gana el Carlow Stages y el Woodchester Bank Clare Stages 1991. En 1992, ya con el Sierra RS Cosworth, gana el Circuit Ireland, siendo su copiloto Michael Maher. En 1994 reanuda su cita con la victoria en el familiar Tipperary Stonethrowers, secundado por Pat Moloughney en el nuevo Escort RS Cosworth. 1995 será un nuevo año triunfal para Frank Meagher, puesto que conquista cinco rallies con el Escort RS Cosworth de matrícula 90 TS 2723 y el concurso de Moloughney y de Michel Maher: Galway International, Carling Rally of the Lakes, otra vez el Tipperary, el Manx International, el Cork 20 International y el Ireland Tarmac 1. Su baqueteado RS Cosworth se ha impuesto a los autos de sus principales rivales: los Celica de Liam O’Callaghan y Austin McHale, el Subaru de Bertie Fisher y el Escort de Stephen Finlay. Y, como ya se ha apuntado antes, Frank Meagher se corona esta temporada triunfador en el Irish Tarmac Championship.

 

El Ford Sierrra RS Cosworth D934 SVW que utilizó en 1991

(archivo Trevor Foster en https://ar.pinterest.com/?show_error=true)

 

Campeón irlandés de rallies de asfalto 1995

(archivo https://www.westwalesrallyspares.co.uk/tarmac-titan-frank-meagher)

 

   Desde 1999 dispuso Frank de un Escort WRC R6 FMC ex Kankkunen/ex Thiry, con el que ganó el Tom Hogan Stonethrowers Rally del año 2000, y a finales de de este año se hizo con un Focus RS WRC 2000, ex oficial/ex McRae, estrenándolo en el Cork 20 International Rally, en el que Frank y Dermot O’Gorman lo llevaron a la 4ª plaza scratch. En 2001 hizo tres carreras con el Focus, obteniendo dos 3os (en el Punchestown Rally Masters, con O’Gorman, y en el Greenmount RallySprint, con Anthony Nestor) y un 4º (en el International Rally Masters, con O’Gorman).

 

Con el Escort WRC R6 FMC, MEAGHER disputó el Ordnance Survey Rally of the Lakes 2000 acompañado por O’Gorman, pero no tuvieron suerte esta vez y se retiraron por avería

(© Seamus Counihan en https://newsfile.photoshelter.com/image/I00005BJ9QC2Hhsk)

 

Este es Colin McRae disputando el Rally Acrópolis 2000. Con Nicky Grist de coploto, MacRae ganó el rally ante el auto gemelo de Carlos Sainz/Luis Moya.

 A finales del año, este Focus RS WRC ‘00 2,0 litros pasó a manos de Frank MEAGHER.

Sobrealimentado, entregaba 315 HP a 6.500 R/mn cuando estaba provisto de la reglamentaria brida FIA de 34 mm

(archivo Michel Morelli)

 

 

 

El Focus RS WRC de MEAGHER, su último auto de carreras.

En la tercera foto lo vemos disputando el International Rally Masters 2001, en el que él y O’Gorman lo clasificaron en el 4º puesto

(archivos joemccabe en http://www.diecastrallymodels.com/t5262-frank-meagher-focus-wrc,

www.crspics.com y Colin Courtney)

 

   Y con este Focus pensaba correr el Campeonato de Asfalto 2002, aunque para entrenar utilizaba el viejo Sierra. El viejo Sierra que topó con un árbol del bosque Slievernamon

 

 

 

Frank MEAGHER (1962–2002)

 (archivos Colin Courtney y Seamus Counihan)

 

 

https://www.irishtimes.com/news/rally-driver-died-in-forest-crash-1.1061757

Colin Courtney: “A Sad Farewell to Frank Meagher” en Historic Motor Racing News: Marzo de 2002 (www.historicmotorracingnews.com)

The Nostalgia Forum: 15 de Marzo de 2002 (Darren Galpin); 16 de Junio de 2002 (FucF1)

http://www.teamdan.com/people/m.html

Colin Courtney: “A Sad Farewell to Frank Meagher” en http://www.carenthusiast.com/20020313_frankmeagher_cc.html

Juan Paredes

http://www.carenthusiast.com/20020313_frankmeagher_cc.html

Gerard Quinn en https://twitter.com/dancetotipp/status/837595843704258560

https://www.ewrc-results.com/profile/25778-frank-meagher/

https://www.sportsnewsireland.com/other_sports/irish-rallying-legends-frank-meagher/

https://www.westwalesrallyspares.co.uk/tarmac-titan-frank-meagher

 

 

No Mirando a Nuestro Daño

(Todos los Pilotos Muertos)