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REX MAYS – UN JORNALERO PROMETEDOR

 

 

 

130813

 

amigos,

 

   vamos a revisar someramente la ejecutoria del mejor piloto de carreras norteameicano de su generación, según Rich Taylor. Vale la pena.

 

hastaluego

 

 

 

Rex  MAYS   (1913 – 1949)      USA      151197 actualizado 190219

 

 

Walter J

 

Walker Evans 22

 

 

USA miseria-

América profunda

(archivos Walter J. Boyne, Walker Evans, Brian Laban y Dorothea Lange)

 

 

Wells

H. G. Wells (1866.1946): “Arthur Bealby” (1915)

 

 

   Excepcional piloto automovilista que se mató en el óvalo de DelMar (San Diego) al salir despedido de su champ car Bowes Seal Fast/Kurtis-Offenhauser y ser arrollado por los autos que le seguían. Fue en las 100 Millas de DelMar, una prueba del campeonado nacional AAA celebrada el domingo 6 de Noviembre de 1949 y en la que Mays se accidentó en el transcurso de la vuelta 13ª.

 

Hall of Fame 2

Rex MAYS

(archivo http://www.motorsportshalloffame.com/Hall-of-Fame-Members/Bio.aspx?q=Rex%20Mays)

 

   Marchaba en 2ª posición, tras Jim Davies, cuando su Kurtis-Offy fue golpeado en la Curva Sur por otro concurrente (Hal Cole, 1912-1970). El monoplaza volcó y quedó en medio de la pista, donde no pudo ser esquivado por sus perseguidores. Rex fue declarado muerto en el Hospital Scripps Memorial. Era la última carrera de la temporada y fue la primera victoria de un veinteañero Jimmy Davies (1929-1966), que iba para portento aunque la realidad rebajara algo tal expectativa.

 

secuencia

 

MAYS 24-acc

 

volcando www

 

MAYS 26-acc

 

MAYS 23-acc

Secuencia del accidente mortal de Rex MAYS en Del Mar

(archivos Jive Bomber en https://www.jalopyjournal.com/?p=20322 e Isbel Quiroz)

 

   Dos años antes, Rex Mays había vivido un accidente de similares circunstancias en Milwaukee: para no arrollar a Duke Dinsmore (1914-1985), tendido sobre la pista, Rex estrelló deliberadamente su midget contra el muro.

 

PORT 2 Indy Museum Hall of Fame

(archivo https://indyracingmuseum.org/fame_inductee/rex-mays/)

 

   Nacido en Riverside (California) el 10 de Marzo de 1913, Rex Houston Mays III era hijo de una familia humilde que había emigrado desde Tennessee. El joven Rex recolectaba y embalaba naranjas, transportándolas en furgoneta al mercado, por lo que se convirtió muy pronto en un hábil conductor. Debutó con un Ford T trucado (culata Rajo y carburador Winfield) el lunes 7 de Septiembre de 1931 (Labor Day) sobre el primitivo dirt-track de Riverside, donde un reventón le robó la victoria; victoria que llegaría en Huntington Beach, al cuarto intento, y sería la primera de decenas. También se hizo habitual del clásico Legion Ascot Speedway desde 1932, donde utilizó el Fromm-Hisso de Paul Fromm, con el que fue 2º en el campeonato AAA Pacific Coast 1933.

 

PORT Wikipedia

Rex Houston MAYS III

 (archivo https://en.wikipedia.org/wiki/Rex_Mays)

 

   Dicho campeonato lo conquistaría los dos años siguientes. Cuando el cambio de reglamento envió muchos motores Hisso a la basura, Mays dispuso de un Winfield Special de motor Ford. El genial Ed Winfield logró que el Ford de serie pudiera batir a los sofisticados Miller, en lo que Mays también puso algo de su parte (6 victorias consecutivas). Dispuso después Rex del famoso  Poison Lil,  un auto creado por Art Sparks, y los éxitos continuaron.

 

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El Sparks  Poison Lil  con el que MAYS se coronó campeón AAA de Sprint Car Oeste 1935.

Pero accidentó espectacularmente este Leach Craycraft en Dayton 1940

(Judy Kiggs, archivo Joe Scalzo)

 

nº 15 calisphere

 

nº 15 Felix Special con Bob Swanon 2 calisphere

 

nº 21 big car winfield

 

nº 2 mays - 3

 

mays 2

 

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Rex MAYS bromea con su amigo Bob Swanson (1912-1940) y este midget Chevrolet Felix Special,

posa con sus Gilmore Speclal

y participa en carreras sobre óvalo de tierra; en la última foto, va en cabeza en Milwaukee 1941

(© UC Regents, archivos “Los Angeles Daily News”, UCLA, Library Special Collectors, Charles E. Young Research Library

en https://calisphere.org/item/ark:/21198/zz00254p14/,

http://winfield.50megs.com, www.rumbledrome.com y Joe Scalzo)

 

   Aunque ya se le había visto en Indianápolis (desde 1934), su fama se consolidó con la brillante actuación que llevó a cabo en la edición de 1937 de la reeditada George Vanderbilt Cup Race, sobre el reformado circuito Roosevelt. En la edición de 1936, Mays no pudo calificar su habitual Adams-Sparks Gilmore/Paul Weirik y se hizo cargo del Topping Special Viglione-Miller cuyo primer piloto, Egbert  Babe  Stapp (1904-1980) había sido relevado por Billy DeVore (1910-1985), quien, a su vez, cedió el auto a Mays, el cual lo condujo hasta que se le rompió el depósito de gasolina.

 

   Pero en la edición de 1937 Mays desplegó una magistral lección de conducción llevando a la 3ª plaza, en ensayos y carrera, a un sobrepasado Alfa Romeo nº 14, tras los inalcanzables Auto Union y Mercedes-Benz de Bernd Rosemeyer y Dick Seaman, pero por delante del Auto Union de VonDelius (con el nº 9 y la svástica pintados en sus flancos) y del Alfa Romeo oficial (Scuderia Ferrari) de Nino Farina. De hecho, el 2º puesto era suyo, pero un último repostaje demasiado lento le arruinó esa plaza de honor. Y, dicho sea de paso, Tazio Nuvolari reventó el 12 cilindros del nuevo Alfa intentando alcanzar al viejo 8 cilindros de Mays que la Scuderia había llevado como  muletto  en la edición anterior de la Copa. Maravillado, el gran Tazio manifestó que  "Nunca había visto una mejor demostración de derrapaje controlado de las cuatro ruedas que la de Rex Mays."  El maestro del derrapaje controlado pudo gozar de aquella demostración desde el mejor punto de vista: de cerca y desde atrás.

 

MAYS 14 Rosemeyer y Caracciola Vanderbilt 1937 Raloh DePalma starter Internet vía Karino

 

1937  DET Bob Grier Acme N

Los héroes de la Vanderbilt Cup 1937: MAYS (nº 14), Rosemeyer (nº 4) y Seaman (nº 12)

 (archivos Karino y Bob Grier en “Mecánica Popular”)

 

   Como es lógico, la Scuderia de Alfa Romeo quiso contratarlo, ofreciéndole correr los Grands Prix de Europa, pero Rex rehusó, prefiriendo sus familiares tracks, como Legion Ascot, Riverside, Milwaukee..., además del brickyard de Indianápolis, aunque sabía que eran bastante más peligrosos. Sobre el Legion Ascot habían dejado el pellejo casi 20 pilotos en una década; entre ellos, su gran rival Al Gordon (1903-1936). Rex era consciente de que su propio final era sólo cuestión de tiempo, y procuraba conjurar su fatal destino no colocándose tras el volante sino lo mínimo imprescindible, por lo que adquiró fama de piloto que no entrenaba jamás, confiado en sus portentosas facultades. Su copiloto habitual (Takeo  Chickie  Hirashima, 1912-1980, futuro preparador de motores tipo Indy) también le agradecía que no se prodigara.

 

PORT 4 Indy Museum Hall of Fame

Rex MAYS, junto al igualmente sonriente Takeo Hirashima, cuando había vuelto a ser obligatorio el copiloto

(IMS Photo, archivos Joe Scalzo y https://indyracingmuseum.org/fame_inductee/rex-mays/)

 

   En varias ocasiones, Rex estuvo a punto de ganar las 500 Millas de Indianápolis, en las que participó continuadamente entre 1934 y 1949, y donde por cuatro veces obtuvo el mejor puesto de calificación, pero su coche solía romperse cuando iba en cabeza. No obstante, quedó 2º en 1940 y 1941 al volante de un Bowes Seal-Fast/Stevens-Winfield 180 ci ambas veces, conquistando el AAA National Championship esos dos mismos años. Cabría añadir que en 1946 fue quien más pruebas de champ car ganó (100 Millas de Langhorne, 100 Millas de Indianápolis y 100 Millas de Milwaukee), mientras que el campeón (el gran Ted Horn) no ganó ninguna. Además, Rex fue campeón nacional AAA de Sprint Car Centro en 1936, 1937 y 1939, y de Sprint Car Oeste en 1934, 1935 y 1948, siendo nombrado miembro del National Sprint Car Hall of Fame desde 1990, del International Motor Sports Hall of Fame desde 1993 y del Motorsports Hall of Fame of America desde 1995. También había sido incluído en el Hall of Honor del AARWBA en 1972, y en el Indianapolis Motor Speedway Museum en 1963.

 

Hall of Fame 1

En el International Motor Sports Hall of Fame desde 1993

(archivo http://www.motorsportshalloffame.com/Hall-of-Fame-Members/Bio.aspx?q=Rex%20Mays)

 

   En resumen, su ejecutoria en la Indy 500 se condensa así: participó en una docena de ediciones entre 1934 y 1949. Fue pole position en 1935, 1936, 1940 y 1948, 2º en la parrilla en 1941 y 1949. Y se clasificó 2º en 1940 (tras Wilbur Shaw) y 1941 (tras Floyd Davis/Mauri Rose).

 

nº 33 gilmore Indy Museum

 

gilmore Indy Museum

 

1935 pole Indy500 1935 (Copps Picasa Indy1)

 

nº 33 gilmore 2 Indy Museum

Rex MAYS participó en la Indy 500 por segunda vez en la edición de 1935 con este Adams-Miller 269 ci inscrito por Gilmore/Paul Weirick con el nº 33, con el que Rex obtuvo su primera pole position sobre el brickyard.

Pero no pudo terminar la prueba, que acabó para él tras recorrer 123 vueltas, debido a una rotura del mando de la dirección, siendo clasificado 17º

(archivos Indianapolis Motor Speedway, https://indyracingmuseum.org/fame_inductee/rex-mays/,

Autoweek, https://indyracingmuseum.org/fame_inductee/rex_mays/ y Copps en el álbum Picasa de Walter Zoomie)

 

(de www

Nuestro protagonista, en las 500 Millas de Indianápolis 1936.

Esta vez tampoco hubo final feliz. Su Adams-Sparks 239 ci, que, inscrito por Gilmore/Paul Weirick de nuevo con el dorsal nº 33, fue de nuevo 1º en la parrilla pero se clasificó 15º, a falta de 8 vueltas para completar las 200

(archivos Press Photo en www.ebay.com y https://indyracingmuseum.org/fame_inductee/rex-mays/)

 

1937  (de www

 

1938 Indy DET Alfa Romeo 1937 y 1938 (ver Johnny Mauro auxiliar)

Su dorsal en la Indy 500 de 1937 y 1938 fue el nº 8.

En 1937 (en el retrato) calificó 23º el Alfa Romeo 8c 232 ci, propiedad de Bowes Seal Fast & Bill White Cars. Pero en la carrera no hubo suerte, pues fue el primero en retirarse con sólo 24 vueltas completadas, y se clasificó 33º.

En 1938 (en la segunda foto) el auto se presentaba como un A.R.-Weil-Alfa Romeo 8c 182 ci, patrocinado por Alfa Romeo y Bill White Cars, y tampoco tuvo suerte, porque aunque MAYS lo calificó 3º, sólo cumplió 45 vueltas; clasificado 28º

(archivos Press Photo en www.ebay.com e Indianapolis Motor Speedway)

 

nº 1 mays - 4

 

nº 1 mays - 5

 

MAYS - 1

 

nº 1 Bowes seal Fast ebay

 

nº 1 1935 Lion Head nº 1 Legion pinterest

Tanto en la Indy 500 de 1941 como en la de 1946, MAYS utilizó este Steven-Winfield 180 ci nº 1 patrocinado por Bowes Seal Fast. Pero los resultados no fueron iguales.

En 1941 lo calificó 2º y lo clasificó 2º; mientras que en 1946 fue 14º y 30º.

Aunque no era la primera vez que Rex MAYS llevaba el dorsal nº 1 de campeón. En la última fotografía lo vemos con este Miller Lion Head Special nº 1 sobre el Legion Ascot Speedway en 1935

 (archivos www.rumbledrome.com y https://www.pinterest.es/pin/174584923034839654/)

 

nº 5 mays 6

 

Novi

1948. Con este Bowes Seal Fast Racing/Kurtis-Winfield 180 ci nº 5, MAYS logró su cuarta (y última) pole position para la Indy 500. Pero la carrera de 800 kilómetros está plagada de imponderables. Sólo terminarla es un éxito, y el nº 5 no la terminó. Cubrió 129 vueltas y fue clasificado 19º.

Y en 1949, con el Kurtis Kraft-Novi V8 180 ci nº 5 de Novi Mobil/W. C. Winfield, Rex fue 2º en la parrilla y 25º en la meta

(archivos Indianapolis Motor Speedway, www.rumbledrome.com

 y https://public.fotki.com/TheNewcityFamily/model-car-projects-/offenhauser-indy-ca/003-vi.html)

 

   Para el historiador y gentleman driver Rich Taylor, Rex Mays, que hizo la II Guerra Mundial como aviador, fue  “...el mejor corredor norteamericano de su generación.”  [“(...) the best American racer of his generation.”],  una generación que contaba con hombres como Kelly Petillo, Wilbur Shaw, Ralph Hepburn, Ted Horn, Floyd Roberts, Bill Cummings, los ingenieros-piloto Louis Meyer y Mauri Rose y alguna otra figura del más alto nivel. En su memoria se instituiría la carrera  Rex Mays 300  para autos de tipo Indy en Riverside; y en el Milwaukee Fairgrounds (donde una placa en la barrera recuerda su heroísmo), la  Rex Mays Classic.

 

Monkhouse107 DET IMG_0198

También George Monkhouse lo admiraba

(archivo George Monkhouse)

 

Seal Fast agotado zapato Motor Sport

Rex MAYS y Tony Bettenhausen (1916-1961) han firmado autógrafos en esta fotografía que los muestra acalorados tras una carrera, pero siempre sonrientes

(archivo “Motor Sport”)

 

1940 Bowes Seal Fast special en Langhorne  por Peter helck -fragmento (de www

 

dibujo

 

en meta Indy Museum

 

autógrafo

 

pole position

En esta pintura de Peter Helck se representa a Rex MAYS venciendo en Langhorne 1940 con su Bowes Seal Fast Special

Otro homenaje al piloto y al Bowes Seal Fast Special es este dibujo de Robert Edward Weaver.

En la tercera imagen lo vemos entrando en meta en el brickyard.

Tras otro autógrafo, en la última ilustración Bob Schilling ofrece una obra con 800 fotografías sobre el  America’s most popular race driver,  el hombre que nunca olvidaba sonreir al fotógrafo, que se hizo aviador en la USAAF durante la guerra y en la paz fue piloto de carreras de la Bendix Air

(archivos  www.rumbledrome.com

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:%22Rex_Mays,%22_c._1962,_by_Robert_Edward_Weaver.jpgy https://indyracingmuseum.org/fame_inductee/rex-mays/,

Jim Vogel en http://www.indy500autographs.com/id431.html

y Bob Schilling en https://www.sprintcarstuff.com/product/2341/pole-position-rex-mays)

 

PORT 3 Indy Museum Hall of Fame

 

PORT 5 Indy Museum Hall of Fame

 

1948 nº 5 ebay

 

Indy Museum Hall of Fame

Rex MAYS (19131949)

 (archivos www.rumbledrome.com,

https://www.ebay.co.uk/itm/Vintage-1948-Black-White-Rex-Mays-Speedway-Car-Racing-Photo-8X10-/172655774875

y https://indyracingmuseum.org/fame_inductee/rex-mays/)

 

 

Motor Mundial nº 65 de Diciembre de 1949; nº 67 de Marzo de 1950, pg. 112

George Monkhouse

Michael Frewin (John Bentley): pg. 171

L´Automobile: Enero de 1968, pg. 58; Enero de 1969, pg. 59

Rich Taylor: pg. 97

Rainer Nyberg

Piepers Koen

Félix Muelas

Isbel Quiroz

http://www.historicracing.com/drivers.cfm?driverID=2320&AlphaIndex=M

Dean Case en http://www.mshf.com/hof/mays_rex.htm

The Nostalgia Forum: 21 de Marzo de 2002 (FEV); 5 de Noviembre de 2003 (rdrcr)

http://ww.hammerdownusa.com/25greatest.htm

Joe Scalzo: “The Man Who Would Be Rex” en Motor Sport: Abril de 2004, pg. 64

J.-C. Saldaña (50504)

http://www.aarwba.org/legends.htm

http://www.kolumbus.fi/leif.snellman/dm.htm

https://en.wikipedia.org/wiki/Rex_Mays

http://www.motorsportshalloffame.com/Hall-of-Fame-Members/Bio.aspx?q=Rex%20Mays

https://indyracingmuseum.org/fame_inductee/rex-mays/

Jive Bomber: “The Grim Death of Rex Mays” en https://www.jalopyjournal.com/?p=20322

Bob Schilling en https://www.sprintcarstuff.com/product/2341/pole-position-rex-mays

 

 

No Mirando a Nuestro Daño

(Todos los Pilotos Muertos)