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GUNNAR KALÉN – LA CELADA EN QUE CAEMOS

 

 

 

290716

 

amigos,

 

   Kalén fue el más brillante piloto motociclista sueco de su tiempo. Pero, como tantos otros, cayó en la trampa de un circuito inadecuado.

 

hastaluego

 

 

 

Gunnar  KALÉN   (1901 – 1934)      Suecia      220298 actualizado 250318

 

 

archivo Alex Gabbard & Graham Robson

 

de “Automobiles Classiques”

 

En 1986, la Oldsmobile anunció un vehículo de records ideado por Chuck Jordan,

 con chasis diseñado por March, carrocería de fibra de carbono

 y un motor de 4 cilindros, 122 ci = 1.999 cm3, turbocompresor, 800~1.000 HP a 9.500 R/mn,

 peso en vacío de 1.600 lb = 727 Kg. Era el Aerotech.

El 27 de Agosto de 1987, el veterano super-as A. J. Foyt (52 años a la sazón)

se encargó de probarlo en Fort Stockton (Arizona), con los siguientes resultados en la milla lanzada,

sancionados por la USAC y el ACCUS:

versión cola corta: 257,123 M/h = 413,79 Km/h

versión cola larga: 267,399 M/h = 430,33 Km/h

mejor pasada: 278,357 M/h = 447,96 Km/h

El día siguiente, Foyt batió el record del circuito con el Aerotech cola corta

 a un promedio de 227 M/h = 365 Km/h por vuelta y con una velocidad en recta de 241 M/h = 388 Km/h

 

En “Auto Bild Classic España” se mejoran los datos anteriores

 

La gloriosa marca Oldsmobile, que había nacido en 1897, desapareció en 2004

 

 

Moto Rover 496 cm3 3,5 HP triplaza de 1914

(archivo Hugo Wilson en “The Encyclopedia of the Motorcycle”)

 

 

 “Los placeres y dulçores

d’esta vida trabajada

que tenemos,

¿qué son sino corredores,

y la muerte es la celada

en que caemos?”

 

Jorge Manrique (c.1440-1479)

 

 

   Piloto motociclista que, en la primera mitad de la década de los treinta, era oficial de la marca sueca Husqvarna (HVA) junto a otros ases locales (Yngve Ericsson, Ragnar  Ragge  Sunnqvist) y a las figuras internacionales Ernie Nott y Stanley Woods.

 

Karl  Gunnar  KALÉN

(archivo https://sv.wikipedia.org/wiki/Gunnar_Kal%C3%A9n)

 

   Karl Kalén nació el 17 de Septiembre de 1901 en Gryts (Södermanland), hijo de Per-Adolf Kalén y de Hilma Pettersson. Estudió ingeniería y descolló con las motocicletas Saroléa (marca belga fundada por el armero Joseph Saroléa en 1898 y desaparecida en 1963 tras ser absorbida por la FN, la Gillet y la JLO)). Para aquella marca, Gunnar Kalén, ya piloto profesional, ganó la Copa de Noviembre (NovemberKåsa) gracias a tres victorias consecutivas (en 1926, 1927 y 1928). Y la volvió a ganar con más victorias en 1929, 1930 (Saroléa) y 1933, ya con Husqvarna, marca en la que había entrado como piloto oficial número uno en 1932.

 

 

Saroléa 496 cm3 de sport en 1930

y de 347 cm3 de carrera en 1931

(archivo Erwin Tragatsch)

 

   Además de ingeniero, Kalén era un piloto formidable, tanto sobre asfalto como sobre hielo, y, con la nueva bicilíndrica de 498 cm3, ganó para Husqvarna carreras en los países nórdicos en 1932, aunque en el Gran Premio de Suecia terminó 2º, tras su compañero de equipo Sunnqvist. En cambio, había ganado el de Finlandia, y en Noruega obtuvo un record sobre hielo (~ 142 Km(h). La temporada siguiente continuó su racha de éxitos, incluyendo esta vez el Grand Prix de su país, que ese año 1933 tenía la consideración de Campeonato de Europa FICM.

 

 

Husqvarna 498 cm3 bicilíndrica

y crónicas deportivas de las HVA Grand Prix y los pilotos Gunnar KALÉN, Ragge Sunnqvist, Åke Jönsson

(archivos https://de.wikipedia.org/wiki/Gunnar_Kal%C3%A9n#/media/Datei:ZweiRadMuseumNSU_Husqvarna_Rennmaschine.JPG

https://pro-bike.ro/forums/blogs/entry/11656-message-from-husqvarna/ y actionsportsconnection.com)

 

 

Victorias de la Husqvarna: Grand Prix de Finlandia 1932 y 1933, Grand Prix de Europa 1933 y otras,

en más folletos de propaganda de la Husqvarna

(archivo https://pro-bike.ro/forums/blogs/entry/11656-message-from-husqvarna/)

 

 

El I Grand Prix de Finlandia 1932 lo ganó KALÉN en 500 cm3 sobre el circuito Djurgarden, tras una feroz pugna con K. L. Granberg, piloto de Saroléa. Pero Granberg se accidentó, dejando vía libre a KALÉN, 1º absoluto en 1 h 8 mn 37,0 s, a ~ 89 Km/h de promedio.

2º scratch fue Ragge Sunnqvist con la Husqvarna 350 cm3 (pues ambas clases se corríeron conjuntamente), y, por tanto, 1º de clase. Un doble triunfo para la Husqvarna

(archivo https://carburando.com/notas/viaje-al-pasado-gp-de-finlandia-de-1932)

 

   En el Grand Prix de Suecia 1932, disputado en Saxtorp, la nueva HVA 500, aligerada en 22 Kg, estaba dispuesta, pero Kalén esperimento algunas deficiencias en los ensayos y prefirió utilizar el modelo viejo. Sin embargo, Ragge Sunnqvist salió con el nuevo y ganó la carrera sin problemas en 24 mn 35,1 s, a un promedio record de ~ 128 Km/h. Kalén entró 2º.

 

 

Sunnqvist ganó el Grand Prix de Suecia 1932 (nº 31, primera foto), ante KALÉN.

KALÉN era el número uno en la Husqvarna, pero Sunnqvist no era un número dos; en todo caso, el número uno bis.

En la segunda foto vemos a ambos en el AVUS 1933

(archivos https://www.mcnews.com.au/ragnar-sunnqvist-husqvarna-road-racer/

y https://sv.wikipedia.org/wiki/Gunnar_Kal%C3%A9n#/media/Fil:Bundesarchiv_Bild_183-2007-0625-500,_Motorradrennen,_Avus,_Berlin.jpg)

 

   Gunner Kalén siguió triunfando con la Husqvarna, con la que ganó el Grand Prix de Suecia/I Grand Prix de Europa 1933. El dominio del piloto y su máquina parecía incontestable, sin embargo, en el Grand Prix de Alemania 1934 (disputado sobre el circuito de Chemnitz/SachsenRing el domingo 1 de Julio), sufrió un accidente cuando se encontraba en fuerte pugna con Fernando Aranda, Jimmy Guthrie, Noir y Démeutier, entre otros, y resultó muerto, así como estos dos últimos pilotos. La marca fichó entonces al as británico Stanley Wood (el  flying Irish),  quien cumpliría en el relevo venciendo a su vez en el Grand Prix de Suecia 1935.

 

Stanley Woods fue el piloto que sustituyó a Gunnar KALÉN en la Husqvarna. Fue también piloto de Moto Guzzi.

Aquí lo vemos disputando el Tourist Trophy 1936 con una DKW 250 cm3

(Weightman en la obra de G. S. Davison)

 

   El accidente mortal de Kalén lo describe en 1994 uno de sus protagonistas, el as Fernando Aranda:  “Fue una carrera terrible, en un circuito estrecho y con muy mal pavimento, y los alemanes no tuvieron peor idea que rodearlo con alambre para que la gente no cruzase. De pronto, en una frenada se cayó el piloto que venía detrás de mí, golpeó mi moto y, como salí despedido, me destrocé la pierna derecha. Claro que, al hacer balance, lo mío no fue nada, ya que él se cortó los dedos con los radios de mi rueda; pero aún hubo más: Kallen  (sic),  un sueco, perdió el control y se decapitó contra el alambre, y también murieron en accidente los belgas Nair  (o Noir)  y Demeuter. ¡Una masacre!”

 

Fernando Aranda salvó la vida en esta ocasión, pero el siniestro tuvo una repercusión decisiva en su carrera.

Era un as nacional, y a punto estaba de serlo también a escala internacional. La Norton le había prometido una máquina oficial para el Grand Prix de Holanda del Campeonato de Europa, que se corría después del de Alemania. Pero sus heridas tardaron más de un año en sanar; tras permanecer ocho meses hospitalizado en Chemnitz, a su regreso a España tuvo que volver a ser operado por el doctor Soler-Roig, con la consiguiente interminable convalecencia y rehabilitación. Y después llegarían la Guerra Civil Española y la II Guerra Mundial.

Fernando Aranda Grúas (1910-2002) volvió a correr en 1947; seguía siendo un as, pero la oportunidad de convertirse en una primera figura internacional había pasado de largo.

En la foto, de 1935, el piloto recibe un homenaje cuando aún no se ha restablecido de su pierna destrozada

(colección Fernando Aranda, archivo RFME y en “Motor Clásico”)

 

   Karl  Gunnar  Kalén fue enterrado el siguiente 9 de Julio en el cementerio Gamla Enskede, situado en un bosque al Sur de Estocolmo

 

Gunnar KALÉN (1901–1934)

(archivo actionsportsconnection.com)

 

 

Luigi Rivola: pg. 211

Motor Clásico: Junio de 1994 (Andrés Ruiz/Fernando Aranda), pg. 41; Abril de 1997 (Alan Cathcart/M-G.), pg. 37

The Nostalgia Forum: 22 de Octubre de 2000 (Don Capps -Adolf Meurer)

F. Verplanken (241001)

https://sv.wikipedia.org/wiki/Gunnar_Kal%C3%A9n

https://de.wikipedia.org/wiki/Gunnar_Kal%C3%A9n

 

 

 

No Mirando a Nuestro Daño

(Todos los Pilotos Muertos)