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WILL HENDERSON RECORRIENDO EL CAMINO

 

 

71007

 

amigos,

 

   Will Henderson fue otro ingeniero que murió, hace ochenta y cinco años, probando uno de sus artefactos. En este caso, una motocicleta, la mejor y más rápida moto del mundo en aquella época como vamos a ver.

 

   Era  su  motocicleta, la que soñó construir desde la infancia y con la que gozaba efectuando largos trayectos de ensayo.

 

hastaluego

 

 

 

Will  HENDERSON   (1882 1922)       USA      120105 actualizado 290119

 

 

 

 

(fotos TataK)

 

 

"Because you are mine,

I walk the line."

 

Johnny Cash (1932-2003)

 

 

   Ingeniero, constructor y piloto motociclista,William G. Henderson había nacido en Cleveland (Ohio) el 29 de Noviembre de 1882, hijo de Catherine Winton Henderson y de Thomas Henderson, vicepresidente de la Winton Motors Car Company y fabricante de los automóviles Henderson, construídos por la Henderson Motor Car Company en Indianápolis entre 1912 y 1915.

 

   . Siendo ya un ingeniero con experiencia, en 1910 y junto con su hermano mayor Tom (que trabajaba en la Winton Motors), Will prefirió dedicarse a las dos ruedas, su vocación desde niño, diseñando una moto de lujo y la más alta calidad. Su padre se oponía, pensando que el futuro estaba en los coches, pero acabó financiándoles la construcción del prototipo.

 

   Las famosas motocicletas Henderson, con motor tetracilíndrico de hasta 80 ci (~ 1.300 cm3), fueron consideradas las mejores del mundo en su época. Se construyeron en Detroit desde 1911 por la Henderson Motorcycle Company, con un elevado control de calidad, pero los costos de fabricación eran tan altos que la firma perdía dinero en cada máquina que vendía. Así que, en 1917, Will tuvo que ceder la marca a otra empresa, la Excelsior de Ignatz Schwinn, que la siguió fabricando en Chicago hasta 1931 como Excelsior-Henderson, respetando su espíritu: lujo, calidad y altas prestaciones.

 

 

Will (o Bill) HENDERSON con una de sus Henderson 4 cilindros en 1912.

La Henderson de 1912: 4 cilindros, 56 ci ~ 918 cm3, ~ 8 HP, ~ 134 Kg, ~ 100 Km/h

(archivos https://www.pinterest.co.uk/pin/569353577874237344/,

y de la Enciclopedia de Hugo Wilson)

 

Otra Henderson 7/8 HP de 1913

(de la Enciclopedia Erwin Tragatsch)

 

   La Henderson había adqurido una sólida fama de moto resistente, fundamentada en el periplo que Carl Stevens Clancy efectuó alrededor del mundo en 1913 con uno de los primeros modelos (915 cm3, 7 HP, 100 Km/h). En 1916, Roy Artley estableció varias plusmarcas de ciudad a ciudad en Estados Unidos, Canadá y México. Con una Henderson Model G (12 HP, 120 Km/h), en 1917 Alan Bedell cruzó Estados Unidos en 7 días y 16 horas, batiendo por 4 días el record que Cannonball Baker había obtenido tres años antes con una Indian. Y a partir de 1920, Wells Bennett estableció otra serie de records de ciudad a ciudad y de 24 horas con las ya famosas Excelsior-Henderson.

 

 

 

El modelo K 1.300 cm3 de 1920. Su propaganda hacía hincapié en la avanzada técnica utilizada en el desarrollo de la mecánica y en que poseía refinamientos propios de un automóvil.

Su 4 cilindros en línea de cuatro tiempos y refrigerados por aire constituía un motor excelente, que rendía 28 HP a 3.400 R/mn; con un peso de 200 Kg, la moto rozaba los 130 Km/h. Algunos cyclecars utilizaron su motor. Así, el británico Barnard de 1921, un biplaza de aluminio con transmisión por cadena

El modelo Henderson De Luxe 1.301 cm3 de 1925, algo más potente y rápida, era considerada como  “la más exhaustivamente desarrollada motocicleta jamás construída.”

(de la Enciclopedia de Hugo Wilson)

 

 

 

 

Esta Excelsior-Henderson K de Luxe de 1929 fue probada por J. Rodríguez para “Motor Clásico” en 2004.

4 cilindros en línea, refrigerados por aire, cuatro tiempos, 79,4 ci ~ 1.301 cm3, un carburador Zenith, una magneto Bosch, 40 HP a 3.400 R/mn, 227 Kg, 160 Km/h

(J. F. Pacheco en “Motor Clásico”)

 

 

 

 

Ahora vemos dos impecables Henderson KJ  streamline  de 1929, con su 4 cilindros, cuando era fabricada por la Excelsior de Chicago

(de las Enciclopedias de Hugo Wilson, Roland Brown y Peter Henshaw)

 

Esta formidable Henderson de 6 cilindros se pudo admirar en el IV Auto Classic de Alcañiz 1997

(J. F. Pacheco en "Motor Clásico")

 

 

 

Emblemas logotipo de la Henderson de la época en que era fabricada por la Excelsior de Chicago.

(de las Enciclopedias Tragatsch y Wilson

y archivo http://todayinmotorcyclehistory.blogspot.com/2013_12_11_archive.html)

 

   Entretanto, los hermanos Henderson, a los que se unió Max Sladkin (de la Haverford Cycle Company) habían abandonado definitivamente su vieja marca Henderson en manos de la Excelsior, para fundar en 1919 una nueva empresa de motos similares: la Ace Motorcycle Company de Philadelphia. Will Henderson seguía siendo el principal diseñador de las nuevas cuatro cilindros, pero tuvo que poner especial cuidado en no vulnerar los derechos de las Excelsior-Henderson, estableciendo cambios, diferencias y mejoras en las Ace.

 

 

 

Will HENDERSON y su nueva Ace 4 cilindros 1.229 cm3 de 1920.

En la última fotografía, un modelo de 1923

(archivos Hugo Wilson,

https://www.pinterest.es/pin/398287160790424002/

y de la Enciclopedia Tragatsch)

 

Motor Ace tetracilíndrico

(archivo Roland Brown)

 

   El lunes 11 de Diciembre de 1922, cuando probaba en Philadelphia el último prototipo de la Ace Four por carretera abierta, Will Henderson fue atropellado por un coche y murió (lo cual le daba la razón a su padre). No obstante, con Arthur O. Lemon como nuevo ingeniero jefe, la Ace siguió en producción en la Michigan Motors Corporation hasta que en Diciembre de 1926 fue adquirida por la Indian, que la siguió fabricando en Springfield (Massachussetts) como división separada hasta 1943, bajo los nombres de Indian Ace e Indian Four.

 

 

Ace de 1926.

4 cilindros, 4 tiempos, 1.229 cm3, ~ 40 HP, ~ 165 Kg, ~ 160 Km/h

(de la Enciclopedia de Hugo Wilson)

 

Exposición de los productos Ace

(archivo http://todayinmotorcyclehistory.blogspot.com/2013_12_11_archive.html)

 

 

 

Las Ace fueron fabricadas hasta 1943 por la Indian, bajo el nombre de Indian Ace y de Indian 4

(archivos Roland Brown en su obra “Fast Bikes”, Tod Rafferty y John Carroll)

 

   En Septiembre de 1922, Erwin G.  Cannonball  Baker había realizado con una Ace otro de sus viajes transcontinentales (de Los Angeles a New York: 5.365 Km), tardando 6 días 22 horas y 6 minutos y batiendo su propia marca (New York/Los Angeles, con una Indian Scout, en 7 d, 11 h y 28 mn), mientras que con TNT Terpening, Fred Ludlow y  Red  Wolverton en el sillín, las Henderson y las Ace obtuvieron notables éxitos en las carreras en cuesta así como varios records mundiales en Philadelphia y San Bernardino: 208,58 Km/h en 1923 y 215,6 Km/h el año siguiente.

 

Charlie Cole participa en una prueba de resistencia en 1922 con su Ace

(archivo Hugo Wilson)

 

   Estas plusmarcas no fueron homologadas por la FIMC, pero poseían los refrendos necesarios. En el certificado extendido a  Red  Wolverton por las autoridades de la ciudad de Philadelphia se especifica que la motocicleta Ace utilizada el 19 de Noviembre de 1923 tenía la cilindrada standard, estaba equipada con una transmisión de 3 velocidades y su apariencia general era la de una máquina de serie que utilizaba gasolina comercial. Las mediciones se hicieron con cronometraje eléctrico previamente verificado, utilizándose una carretera asfaltada, con una temperatura ambiente de 38º F (~ 3º C), entre las 10:00 AM y las 2:00 PM y con la presencia de los comisarios Armour Anderson (del Eastern Pennsylvania District), M. H. Yost (del Western Pennsylvania District) y Frank W. Snook (del Competition Committee of the Motorcycle and Allied Trade Association). Los cronometradores fueron T. A. McLaughlin (secretario del New Jersey Motorcycle Club), Robert A. Bell (de la Rajah Spark Plug Cº) y un teniente de policía, siendo las marcas obtenidas de 129,61 M/h en  solo  (208,58 Km/h) y 106,82 M/h (171,90 Km/h) con un side-car ocupado por Everett M. DeLong como pasajero.

 

 

Charles  Red  Wolverton (1902-1986), plusmarquista mundial en 1923 con la Ace especial, lo que le hizo muy famoso.

Años más tarde manifestó que creía que la moto era capaz de superar las 129 M/h, pero que entonces el bastidor empezó a retemblar y desistió de forzarlo al sentir que no la controlaba completamente.

En la segunda foto vemos a Wolverton consiguiendo 208 Km/h. Aunque la Ace no lleva carenado, el piloto se tumba completamente sobre la cabeza de la horquilla

(archivo http://www.motorcyclemuseum.org/halloffame/detail.aspx?RacerID=106)

 

   La marca Ace ofreció un  Speed Trophy  de 10.000 $ a quien batiera este record, pero nadie reclamó el premio. Wolverton había utilizado una Ace XP4 de 80 ci (~ 1.310 cm3, ~ 45 HP, 130 Kg), desarrollada por el ingeniero Arthur Lemon, que había sustituído al desaparecido Will Henderson para convertir el prototipo con el que Will murió en la motocicleta de serie más rápida del mundo

 

 

Una Ace de sport.

Y, debajo, la Ace XP4 de record que utilizó  Red  Wolverton en 1923 para conseguir 208,58 Km/h.

El prototipo había costado unos 10.000 $, y no se podía decir que fuera estrictamente “de serie”, pues se hallaba aligerado hasta 285 libras (~ 129,4 Kg), unas 100 libras menos que la Ace de calle

(archivo https://www.pinterest.ca/pin/431923420495988655/

y de la Enciclopedia de Hugo Wilson)

 

   De Bill Henderson se sabía que era extremadamente exigente con sus cuatro cilindros; mas, al mismo tiempo, muy considerado con sus ayudantes y empleados, con lo que éstos le brindaron siempre su mejor esfuerzo. Sus restos reposan en el Cementerio Westwood de Oberlin (Ohio). Fue incluído en el Motorcycle Museum Hall of Fame en 1998

 

Tumba de William G. HENDERSON en el Westwood Cemetery de Oberlin (Ohio)

(archivo http://www.oberlinwestwood.org/omeka/items/show/25528)

 

 

Will HENDERSON (18821922)

 

 

Erwin Tragatsch: The Illustrated Encyclopedia of Motorcycles, pg. 68 y 160

Hugo Wilson: The Ultimate Motorcycle Book: pg. 30 y 31

Hugo Wilson: The Encyclopedia of the Motorcycle, pg. 11

Peter Henshaw: Encyclopedia of the Motorcycle, pg. 9

Tod Rafferty: pg. 48 y 57

John Carroll: pg. 53

Roland Brown: Fast Bikes, pg. 35, 52

http://www.oberlinwestwood.org/omeka/items/show/25528

http://www.motorcyclemuseum.org/halloffame/detail.aspx?RacerID=193

https://www.pinterest.co.uk/pin/569353577874237344/

http://todayinmotorcyclehistory.blogspot.com/2013_12_11_archive.html

 

 

No Mirando a Nuestro Daño

(Todos los Pilotos Muertos)