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RON FLOCKHART – LAS CURVAS, LAS REVUELTAS

 

 

 

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amigos,

 

   ha habido varios pilotos automovilistas cuya auténtica vocación era volar. Y algunos llevaron su pasión hasta el final.

 

   En el caso de Ron, ese final tuvo lugar hace casi cuarenta y cinco años.

 

hastaluego

 

 

 

Ron  FLOCKHART   (1923 – 1962)     Gran Bretaña    30997 actualizado 270418

 

 

El león del Palacio de Las Cortes de Madrid (uno de los dos)

[foto Otero de Saavedra senior]

 

 

Beso a beso recorro tu pequeño infinito,

tus márgenes, tus ríos, tus pueblos diminutos.

 

Pablo Neruda (1904-1973)

 

 

I know the hills

            and gullies of your body

                        the curves

                                   the turns.

 

[Conozco las colinas

            y hondonadas de tu cuerpo

                        las curvas

                                   las revueltas.]

 

Rod McKuen (1933-2015)

 

[versión de Jorge Ferrer-Vidal]

 

 

   William Ronald Flockhart, nacido en Edinburgh el 16 de Junio de 1923, fue un excelente aviador y piloto automovilista, doble vencedor de las 24 Horas de Le Mans con los Jaguar D-type de la Écurie Écosse preparados por Wilkie Wilkinson (en 1956 con Sanderson y en 1957 con Bueb).

 

Ron FLOCKHART

archivos Viart & Cognet

 

   En las 24 Horas de Le Mans 1956, Ron compartía con Ninian Sanderson el Jaguar D-type 3,4 l nº 4 de la Écurie Écosse, con el que consiguieron la victoria tras recorrer 300 vueltas y totalizar 4.034,929 Km, lo que representaba un promedio de 168,122 Km/h.

 

 

 

 

Ninian Sanderson (a la izquierda en la primera foto, a la derecha en la segunda) y Ron FLOCKHART se han relevado en Le Mans 1956, carrera que ganaron.

Collins/Moss (a la izquierda en la tercera foto) lograron terminar en la 2ª plaza con el Aston Martin DB3 S nº 8, 16 Km por detrás del Jaguar D-type nº 4 de la Écurie Écosse, que ganó a 168,122 Km/h

En la cuarta foto volvemos a ver a los triunfadores: Collins, Moss, FLOCKHART y Sanderson con sus amigas. Y en el extremo derecho, a Wilkie Wilkinson, jefe de mecánicos, y a David Murray, jefe de la Écurie Écosse

(de “L'Année Automobile 1956-1957” y archivo Viart & Cognet)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Gracias a los apasionados 288gto y “ankor80”, podemos ofrecer más ilustraciones de Le Mans 1956: el accidente de la 1ª hora que, durante la 2ª vuelta había dejado fuera de combate al Ferrari 625 LM Touring nº 11 de Fon DePortago/Duncan Hamilton y al Jaguar D-type nº 2 de Paul Frére/Desmond Titterington. Algo más tarde también se retiraba el afectado Jaguar D-type nº 3 de Jack Fairman/Ken Wharton.

Pero luego vemos al inmortal Jaguar D-type XKD 606 nº 4 de FLOCKHART/Sanderson en carrera, en el stand, en la meta y en el podio,

así como unos dibujos y maquetas del mismo, más o menos exactos

(archivo “ankor80” en http://pasionslot.mforos.com/1552581/8776079-mi-coleccion-de-le-mans-poco-a-poco-ferrari-250tr-59-60-winner-1960-con-explorer-no/?pag=2)

 

   El éxito de Ron Flockhart en Le Mans se repitió el año siguiente, de nuevo con el D-type XKD 606 de la Écurie Écosse (pero esta vez de 3,8 l y dorsal nº 3), siendo su compañero Ivor Bueb. Terminaron venciendo a 183,212 Km/h de promedio, al haber sumado 327 vueltas y 4.397,108 Km.

 

 

 

Ron FLOCKHART e Ivor Bueb acaban de ganar Le Mans 1957 con el Jaguar nº 3, subiendo el record por encima de los 180 Km/h.

Tras Ron, Ninian Sanderson entrará 2º esta vez, con el Jaguar nº 15 que compartía con Jock Lawrence

(archivo Viart & Cognet)

 

   En 1960 volvió Ron a Le Mans, con Bruce Halford y un Jaguar D-type nº 5, que ya no era tan competitivo, con el que llegaron a marchar en 3ª posición y al que se le rompió el cigüeñal al cabo de 168 vueltas.

 

En 1960 también se presentó Ron con este Jaguar en Le Mans, compartiéndolo con Bruce Halford, pero abandonaron en la hora 13ª tras 168 vueltas, habiendo marchado en 3ª posición

(archivo Viart & Cognet)

 

   Flockhart corrió también para varias de las restantes marcas británicas de competición de su época: MG, ERA, Aston Martin, Connaught, Tojeiro, Lotus, BRM, BMC y Cooper, habiendo debutado en fórmula I en el Grand Prix de Gran Bretaña 1954, en Silverstone, al reemplazar al príncipe Bira en el Maserati 250F nº 6. Ron sufrió un aparatoso accidente con varios vuelcos, del que salió ileso.

 

   Fue su primer Grand Prix de fórmula I puntuable para el campeonato del mundo FIA, mas ese año hizo algunas otras carreras menores con el BRM V16 de Grand Prix. Y a partir de 1956 y hasta 1960 disputó otros doce Grands Prix puntuables, con resultados variados. En Silverstone 1956 llevaba un BRM P25 nº 25 con el que abandonó en la 2ª vuelta por avería de motor. Pero en Monza, la misma temporada, obtuvo su mejor resultado en Grand Prix I al clasificar 3º su Connaught B-Alta nº 4.

 

En 1956 llevaba un obsoleto Connaught B-Alta nº 4 al 3er puesto en el Grand Prix de Italia, tras Moss y Collins –su mejor resultado en Grand Prix y el mejor de un Connaught–.

Fue un Grand Prix muy accidentado, pleno de alternativas, en el que que se jugaba el título de campeón del mundo de conductores de fórmula I entre Fangio, Moss y Collins. Ron salía desde la última fila de la parrilla (23º de 24) pero supo remontar y remontar. Con esos 4 puntos, se clasificó 9º en el campeonato mundial FIA de esa temporada, empatado con Luigi Musso y Mike Hawthorn y descartando los puntos obtenidos por los pilotos de las 500 Millas de Indianápolis.

En la foto, el Maserati 250F nº 38 que sigue al Connaught de Ron es el de Paco Godia, que salía 17º y acabó 4º

(archivo Gérard Crombac)

 

   En 1957 abandona en Mónaco con el BRM P25 nº 6 y se accidenta en la 3ª vuelta de Rouen-Les Essarts con el P25 nº 26. El año siguiente abandona en Ain Diab con el P25 nº 20 por un fallo de motor en la vuelta 17ª. Y en 1959 efectúa una campaña más completa con los BRM P25 oficiales: se accidenta en Mónaco con el nº 20 y en Aintree con el nº 42; es 6º en en el Grand Prix de Europa y del ACF en Reims-Gueux con el nº 8 y 13º en Monza con el nº 4. Por fin, en 1960 termina 6º en Reims-Gueux con un Lotus XVIII-Coventry Climax nº 22 y abandona en Riverside con el Cooper T51-Coventry Climax nº 4. En el campeonto del mundo quedará 19º, empatado con Lucien Bianchi y Hans Herrmann.

 

En el Grand Prix de Francia 1957, el 7 de Julio en Rouen, FLOCKHART no tuvo demasiada suerte, pues su BRM P25 nº 26 se accidentó en la 3ª vuelta, mientras que su compañero de escudería McKay-Fraser rompía la transmisión en la 24ª

(archivo www.jmfangio.org)

 

Salida del “Daily Express” Trophy 1958 en Silverstone, con el BRM de Jean Behra en cabeza, seguido de Peter Collins y Ron FLOCKHART. La victoria fue para Collins

(Jesse Alexander o “The Autocar” en ”Sports Cars Illustrated”)

 

 

FLOCKHART seguía siendo piloto de BRM en el Grand Prix de Marruecos 1958, disputado sobre el circuito de Ain Diab (Casablanca), donde abandonó por un fallo de motor en la vuelta 17ª.

El la primera foto vemos su BRM nº 20 justo por detrás del Ferrari Dino 246 nº 2 de Olivier Gendebien, 6º en la parrilla, mientras que Ron partía desde la plaza 16ª. Pero tampoco Gendebien tendría suerte esta vez (retirado por accidente en la vuelta 29ª)

 (Jesse Alexander en ”Sports Cars Illustrated” y Bernard Cahier en “L’Année Automobnile 1958”)

 

En Mónaco 1959, Ron logró calificar en la plaza 10ª de 16 el P25 nº 20 con el que se accidentó en la vuelta 65ª

(archivo https://www.pinterest.com.mx/pin/468585536208798823/)

 

Con el BRM P25 nº 44 lo vemos en el Grand Prix del ACF y de Europa 1959, en Reims-Gueux, ante el más moderno Cooper T51-Coventry Climax nº 12 de Bruce McLaren. Terminaron en orden inverso: 5º McLaren, 6º FLOCKHART.

(archivo Forix)

 

   Nuestro hombre se había iniciado en el motociclismo en 1946 y en el automovilismo dos años después, con un MG TC. De muchacho quiso ser aviador, pero no lo tuvo fácil. En 1951 disponía de un fórmula III y en 1952, de un ERA R4D-type. Con este último obtuvo varios éxitos en fórmula Libre y en Montaña, y luego llegó a ser piloto oficial de los BRM de fórmula I, como sabemos, pero el vuelo seguía siendo una pasión que nunca le abandonó.

 

FLOCKHART adquirió de Raymond Mays el ERA R4D en1952

y con él obtuvo varios éxitos, como en Bo'Ness 1953, donde logró el record con un tiempo de 33,82 segundos.

El siguiente propietario del ERA sería Ken Wharton

(archivo simonlewis.com)

 

   Dos años después del ERA iba a relevar al príncipe Bira en su Maserati, con el que se estrelló en Silverstone 1954. Y otros dos años más tarde llevaba al podio un Connaught en el Grand Prix de Italia 1956. Aunque todo esto ya lo conocemos.

 

Ron FLOCKHART con Roberto  Bitito  Mieres en los 1.000 Kilómetros de la Ciudad de Buenos Aires 1957. Su Jaguar D-type nº 12 no tomó la salida

(de “¡Coche a la Vista!”, archivo http://www.jmfangio.org/gp1957baires1k.htm)

 

   En 1959 logró algunos éxitos de segunda fila, pero los descorazonadores resultados obtenidos con el frágil monoplaza verde pálido en fórmula I esa temporada le llevarían a sustituir el automovilismo por la aviación (como Rolls, Hedilla, Straight, Cantacuzino, Fontes y, más tarde, Haas, Reventlow, Williams, Purley o DiPalma, entre varios otros). En 1960 aún haría algunas carreras de fórmula II para Alan Brown (2º en Chimay, 4º en Pau) y el par de Grands Prix (con Lotus y Cooper) que sabemos.

 

(archivo “L’Automobile”)

 

   Había llegado a disputar en total 13 Grands Prix puntuables, cosechando 5 puntos de campeonato y seguía siendo un piloto rápido, como demostró en la prueba de sport Coupe Delamarre de Bouteville 1958, en Rouen-Les Essarts, donde logró el record de vuelta con su Lotus, a 149,7 Km/h, a pesar de contar con la oposición de Stirling Moss. En 1959 ganaba para la BRM el Lady Wigram Trophy y el Silver City Trophy de Snetterton. Pero en el Grand Prix del ACF y de Europa, en Reims, sólo pudo terminar 6º, después de que una piedra le rompiera las gafas y perdiera la visión de un ojo durante el resto de la carrera, a pesar de lo cual fue el mejor de los de BRM (los otros eran Schell y Moss).

 

   Ya había sufrido anteriormente accidentes más graves: en el Grand Prix del ACF 1957 se estrelló y se quemó, y en una prueba de sport de Rouen 1958 también salió herido de gravedad; pero en Septiembre llevaba a la victoria en Chaterhall el Jaguar XKD 606 que ya le había dado satisfacciones sin cuento en Le Mans 1957.

 

 

Con el Jaguar D-type XKD 606 ex oficial, ex Écurie Écosse que en la segunda foto vemos restaurado en 1987, FLOCKHART ganó en Le Mans 1956 y 1957 y en Chaterhall 1958.

Para 1957 su planta motriz había sido revisada. Entonces, el viejo 6 cilindros disponía de 3.781 cm3 e inyección de combustible Lucas (motor nº E.5005/10), con lo que entregaba 306 HP a 5.500 R/mn y 42,7 Kgm a 4.500 R/mn

(archivo https://www.pinterest.com.mx/pin/468585536208798823/

y Alberto Martínez en "Automobiles Classiques")

 

   Todo ello pudo hacerle perder motivación en cuanto a los autos, pero la afición por el vuelo le venía a Ronald desde la infancia y jamás la perdió. Sin embargo, cuando de adolescente quiso seguir un curso de adiestramiento en la RAF, su familia le negó la autorización. En 1940 creó el Edinburgh University Air Squadron con otros estudiantes entusiastas, y, más avanzada la guerra, aprendió a volar (en una Piper Cub), aunque, de nuevo, su familia se opondría a que se enrolara en la RAF, teniendo que contentarse con servir en la Royal Navy.

 

Ron FLOCKHART (derecha), con Jack Brabham (centro) y otro colega aviador

(archivo Doug Nye en "The Nostalgia Forum")

 

   Como propietario de una modesta compañía aérea, Ron enseñó los secretos y las sutilezas del pilotaje de aviones ligeros al campeón del mundo Jack Brabham cuando éste era el novato propietario de una Cessna 180. Desgraciadamente, el jovial Flockhart se mató en el Monte Kallista de Dandenong Range, cerca de Melbourne, el jueves 12 de Abril de 1962, pilotando un North American P-51 Mustang en su versión de motor Packard/Rolls-Royce Merlin, con el que ensayaba para intentar batir el record de vuelo en solitario entre Sydney y Londres, establecido para monomotores con motor de explosión en el tiempo de 124 horas por H. C. Broadbent en 1938. Su familia tenía razón: la pasión por el vuelo sería su vida y su muerte.

 

 

Un North American P-51K Mustang de la RAF (donde se denominaba Mk IV) en 1945, con motor Packard Merlin V-1650-7 de 1.695 HP y velocidad máxima de 710 Km/h a 9.000 m de altitud.

Este modelo llegó a ser el mejor caza monomotor de la II Guerra Mundial. Se dice que Hermann Göring afirmó:  “Cuando vi aquellos Mustang sobre Berlín, supe que la guerra estaba perdida.”  Hubo, incluso un Twin Mustang, encargado por la USAAF hacia el final de la guerra.

Tras la misma, varios ejemplares Mustang desprovistos de armamento fueron reconvertidos en versión civil de carrera. Con un motor Rolls-Royce Griffon de 3.800 HP, un Mustang obtuvo el record mundial de velocidad para aparatos de hélice con motor de pistones (803,139 Km/h).

Otras reconversiones realizadas por la Cavalier y la Piper Aircraft Corporation, algunas con motores turbo-hélice, siguieron en activo hasta finales del siglo XX y más allá.

En la segunda foto, una variante para carreras de clase Open: el Mustang  Miss Suzie Q

(de la Enciclopedia Ilustrada de la Aviación)

 

   Ron había despegado del aeropuerto Moorabbin y tuvo dificultades muy pronto, anunciando por radio que intentaba retornar, puesto que las condiciones de visibilidad no le permitían pilotar a vista y tenía la brújula averiada.  "(...) in cloud (...) having trouble (...) lost my compass (...)",  fueron las frases que emitió, entrecortadamente, antes del silencio definitivo

 

 

 

Ni después de ganar Le Mans 1956 y 1957 renuncia Ron FLOCKHART a sus muecas de colegial travieso.

También le vemos muy  decontracté  en una parrilla de salida, y siempre con el mismo atuendo de la buena suerte, superstición muy común en los corredores. Creemos que la última fotografía corresponde al domingo de Pascua de 1954, en Goodwood, donde Ron disputó con el BRM V16 la Chischester Cup y el Glover Trophy, siendo 4º en este último

(archivos Viart & Cognet y Dominique Pascal)

 

 

 

Ron FLOCKHART (1923–1962)

(archivos www.allf1.info y http://www.historicracing.com/drivers.cfm?driverID=1726&AlphaIndex=F)

 

 

La Nación: 13 de Abril de 1962

Clarín: 13 de Abril de 1962

L'Automobile: Mayo de 1962, pg. 102

Paul Frère: pie de foto nº 54

M. Cooper-Evans: pg. 55

Arturo Andrés: pg. 30

Günther Molter: pg. 54

Alberto Mallo: Diccionario, pg. 130

Paris-Match: 12 de Junio de 1970, pg. 66

Sport-Auto: Mayo de 1972, pg. 5

Shelby Cobra Gold Portfolio: pg. 15

Bruce Jones: pg. 147

E. y F. Verplanken

Bruce Lowitt (Internet. St. Petersburg Times: 25 de Mayo de 2000)

www.allf1.info

The Nostalgia Forum: 2 de Octubre de 2001 (Richie Jenkins); 10 de Diciembre de 2003 (Mike Jerram)

Gabriel A. Engels (120602)

Juan Paredes (150602)

http://www.historicracing.com/drivers.cfm?driverID=1726&AlphaIndex=F

 

 

No Mirando a Nuestro Daño

(Todos los Pilotos Muertos)