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DONALD CAMPBELL LO DEMÁS NO IMPORTA

 

 

 

10407

 

amigos,

 

   se han cumplido cuarenta años de la muerte de Donald Campbell, un auténtico héroe que supo combatir contra sus demonios personales y superarse a base de tenacidad y coraje hasta convertirse en multi-recordman mundial.

 

hastaluego

 

 

 

Donald  CAMPBELL   (1921 – 1967)  Gran Bretaña     140697 actualizado 310518

 

 

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Graffito en Prolongación de Calle Moncada, Bilbao (foto Otero)

 

 

Vettriano, Jack - birth-of-a-dream (Lali 299006)

Jack Vettriano: “Birth of a Dream”

(archivo Lali)

 

 

   “Díselo así con todos los incidentes,

grandes y pequeños,

que me han impulsado…

¡Lo demás es silencio!...”

 

Shakespeare: “Hamlet”, acto 5º, escena II

[traducción de Luis Astrana Marín]

 

 

   Piloto automovilista especializado en plusmarcas de velocidad, nacido en Pover Cross (Surrey) el 23 de Marzo de 1921 como Donald Malcolm Campbell. En la guerra había querido servir en la RAF, pero fue rechazado por sus condiciones físicas.

 

PORTl  Lewin IMG_0580.jpg

Donald Malcolm CAMPBELL

(archivo Ignacio Lewin)

 

    No obstante, Donald heredó de su padre Malcolm Campbell la obsesión por poseer los records mundiales de velocidad absoluta sobre tierra y agua; intentos que comenzó, como recogiendo un testigo, en 1949, a partir de la muerte de su prepotente progenitor.

 

CAMPBELL (de El Año Automóvil 198-1982)  móvil) IMGP4691

 

 

Canestrini 53 IMG_0977.jpg

Su padre era el famoso recordman Malcolm Campbell (1885-1948).

En la segunda foto se le ve en su taller, que guarda un Bugatti.

Y en la tercera, en Ginebra 1937, con su esposa; en medio, el periodista-piloto Giovanni Canestrini, y en el extremo derecho, Alberto Bonacossa

 (de "El Año Automóvil 1981/1982", www.forum-auto.com y archivo Giovanni Canestrini)

 

Bluebird DeVere-Hutton IMG_0199.JPG

 

campbell - BLUEBIRD v Vettriano, Jack - bluebird-at-bonneville (Lali 290906)

 

CAMPBELL - BluieBird

El  Bluebird  de 1932.

Y el  Bluebird V  con el que Malcolm Campbell logró hasta 484,618 Km/h en Bonneville 1935, record mundial absoluto en aquel momento.

Bluebird  se denominaron todos los autos y lanchas de records tanto de Malcolm como de Donald CAMPBELL

(dibujo en la obra de Nicholas DeVere & Peter Hutton,

óleo de Jack Vettriano: “Bluebird at Bonneville”, archivo Lali, y dibujo de "Speed Record Attemps")

 

CAMPBELL - Malcolm y Donald en 1927 -a cada uno

 

padre, hijo y Bugatti (de www

 

Donald y Malcolm (de www

 

Manor House DET Tennant  IMG_5180.jpg

Donald tuvo que acostumbrarse a que Malcolm le consagrara sólo una parte de su atención, ocupada en su casi totalidad por los negocios, las carreras y los intentos de record.

Pero, al menos, se fotografiaba con él de vez en cuando. Y qué duda cabe de que las espectaculares actividades de su papá influyeron hondamente en el joven Donald. En la última foto lo vemos en Febrero de 1931 en Manor House, dando el banderazo de salida de una carrera de minibólidos, algunos de los cuales son reproducciones de un  Bluebird

(archivos Alberto Mallo, www.hartlana.co.uk, www.bluebird-electric.net, vía Karino, y Quinn en la obra de John Tennant)

 

 

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Y aquí, en Enero de 1933 en Horley (Surrey), papá Malcolm ha consentido que Donald tome asiento ante el enorme volante del  Bluebird

(archivos http://www.bluebird-electric.net/bluebird_history/donald_campbell_suicide_death_wish_breakdown_nervous.htm

Brian Laban y John Tennant)

 

   Los notables esfuerzos desplegados por Donald en tal sentido le valieron el título de  sir  y, más tarde, una condecoración CBE. David Tremayne dice de él que era de carácter más blando que su padre, pero no menos bravo, y que demostró poseer una audacia y un valor fuera de lo normal en sus intentos de record.

 

Donald  CAMPBELL (1921 -1967) (archivo A

 

Campbell  BODA DET L'A259 IMG_9247.JPG

 

PORT DET L'A 465 (ver también 1964)  IMGP8403.jpg

Donald CAMPBELL

se casó a finales de 1958 con Tonia Bern; era su tercera esposa

(archivo Alberto Mallo y de “L’Automobile”)

 

   En Agosto de 1960, Donald sufrió un terrorrífico accidente cuando su  Bluebird VI  competía en Bonneville contra el  Flying Caduceus  de Nathan Ostich, el  Challenger I  de Mickey Thompson, el  City of Salt Lake  de Athol Graham (que se mató en el intento), el  Infinity  de Glenn Leasher (que se mataría dos años más tarde) y el  Spirit of America  de Craig Breedlove. Campbell podría haber logrado superar el viejo record de John Cobb, pero su bello  Pájaro Azul  levantó el vuelo cuando se desplazaba a 580 Km/h y acelerando, efectuó tres toneles en el aire y se destrozó al estrellarse contra la arena. Milagrosamente vivo, Campbell ordenó, nada más recuperar la consciencia, la construcción de otra edición del  Bluebird.

 

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Pruebas sobre el autódromo de Goodwood en Julio de 1960, antes de partir para Bonneville, donde Donald rompería este bonito monstruo y encargaría que se fabricara un sucesor

(archivo John Tennant)

 

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El nuevo  Bluebird  ya estaba listo en 1962. Aunque no tanto, porque aún pasarían dos años más hasta que Donald lograse su ansiado LSR

(de “L’Automobile”)

 

   Tardaron dos años en hacerlo y otros dos en encontrar las condiciones idóneas para un nuevo intento, esta vez en la planicie desecada del lago Eyre, en Australia. Para entonces, Breedlove había batido ya el record de Cobb, con 655,7 Km/h, pero su vehículo era un triciclo que se desplazaba por retropropulsión, sin transmisión a las ruedas, por lo que la FIA puso objeciones a la plusmarca y la FIM la consideró válida en categoría Motocicleta de rueda libre (sin transmisión mecánica). Por el contrario, el aerodinámico  Bluebird VI,  de 4,4 Tm de peso, impulsado por una turbina Bristol Proteus de 4.100 HP (luego, 5.000 HP), disponía de tracción a las cuatro ruedas. Por fín, el 17 de Julio de 1964, Campbell conquistó el record mundial para vehículos con motor de turbina y dotados de transmisión, considerado el último de su especie durante mucho tiempo, al superar la marca de las 400 M/h (403,1 M/h = 648,709 Km/h).

 

CAMPBELL Bluebird  IMGP4536

 

CAMPBELL BlueBird - IMGP4533

 

CAMPBELL Bluebird IMGP4534

 

Bluebird (dewww

El elegante  Pájaro Azul  terrestre de Donald CAMPBELL desde diferentes ángulos

(archivos de Enciclopedia del Auto y www.birminghamstories.co.uk, vía Karino)

 

mascota IMG_9490.JPG

 

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Donald recibe su mascota,  Mister Woppit,  antes de otro ensayo sobre el australiano lago Eyre en Mayo de 1964.

En Julio, y sobre este escenario, lograría 648,709 Km/h, nuevo LSR para autos con transmisión a las ruedas

(archivo John Tennant)

 

   Resulta un poco confuso, pero, por añadir precisiones, diremos que el LSR obtenido por John Cobb en 1947 (634,39 Km/h) permaneció imbatido durante 17 años. En 1963, Mickey Thompson fue cronometrado a 654,22 Km/h con su  Challenger,  lo cual batía a Cobb, pero la plusmarca no tuvo confirmación oficial porque no se estableció en la media de dos pasadas de sentido opuesto. El siguiente record de 655,71 Km/h obtenido por Craig Breedlove con el  Spirit of America  en 1963 también batía al de Cobb, pero fue clasificado en el apartado de las motocicletas, puesto que el bólido era de tres ruedas. Posteriormente, Breedlove superaría su marca (754,0 Km/h y 847,49 Km/h en 1964), pero seguían siendo de categoría Motocycle FIM.

 

   Para complicar las cosas. Tom Green  (Wingfoot Express)  y Art Arfons  (Green Monster)  construyeron autos de record a reacción, sin transmisión directa a las ruedas. Sus marcas se establecieron en 1964 en 664,963 y 698,468 Km/h, respectivamente, aunque luego ambos se superaron.

 

   Puntualizando, habría que añadir que un año más tarde, el 12 de Noviembre de 1965, el maravilloso  Goldenrod  de Bill y Bob Summers, pilotado por este último, conseguiría una velocidad media de 409,277 M/h = 658,6 Km/h. El bello  Goldenrod  representaba un salto atrás, puesto que estaba impulsado por 4 convencionales motores de émbolos Chrysler Hemi V8, con 2.432 HP en total y tracción integral. Semejante registro, logrado con motores de explosión de movimiento alternativo y transmisión a las ruedas, sería también el último de su especie por más de un cuarto de siglo.

 

GOLDENROD DET de L'A IMG_1335.jpg

 

Goldenrod DET Champion Mec.Pop.566.3 IMGP7412.jpg

 

Goldenrod DET TandCC 700-118 IMGP8233.jpg

El  Goldenrod  de los hermanos Summers: 658,6 Km/h en 1965

 (de “L’Automobile”, anuncio de Champion en “Mecánica Popular” y archivo Thoroughbred & Classic Cars”)

 

   En 1981, Richard Noble logró en Bonneville 672,724 Km/h con el  Thrust II  de motores Rolls Royce, con lo que pasó a ser el británico más rápido del mundo al batir a Campbell en velocidad absoluta. Por otra parte, nada es para siempre en la vida, y el record de Donald Campbell para vehículos con cuatro ruedas motrices acabaría siendo batido por Don Vesco en 2001: 458,44 M/h ~ 737,77 Km/h.]

 

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Con el  Thrust II,  en 1981 Richard Noble intentó el LSR en Bonneville, aunque se tuvo que conformar con batir la marca de CAMPBELL y ser así el británico más rápido

(de “Rombo”)

 

   Pero nuestro protagonista ahora es Donald Campbell, así que veamos cómo logro su LSR.

 

CAMPBELL (de El Año Automóvil 198-1982)

 

CAMPBELL Bluebird DET paracaídas  IMGP4535.jpg

Donald CAMPBELL va a encararse una vez más con el minuto de la verdad.

Cuando se despliega el paracaídas de frenado aún hay riesgo, pero lo más duro ha quedado atrás... hasta la próxima ocasión.

Aunque, tras esta marca de 648,709 Km/h en 1964, Donald pareció darse por satisfecho, abandonando el  Bluebird  de tierra para consagrarse al  Bluebird  de agua

(archivos "El Año Automóvil 1981/1982" y de la Enciclopedia del Auto)

 

   En Julio de 1955, nueve años antes de su plusmarca en tierra, Donald había logrado el record sobre agua, rozando las 200 M/h (324,42 Km/h en concreto, marca que superaba en cerca de 40 Km/h la anterior, obtenida por Stanley Sayres en 1952) y superándose con posterioridad cinco veces sucesivas (347,94, 363,11, 384,74, 400,11 y 418,99 Km/h en 1959) hasta sobrepasar en 1964 las 275 M/h (exactamente, 444,615 Km/h). Para evitar confusiones, se adoptaba la medición en millas terrestres, no marinas.

 

Campbell - Donald  CAMPBELL (1921-1967)  en 1955, batiendo una vez más el WSR (foto publicada en L'Automobile)

Donald CAMPBELL en 1955, subiendo el WSR hasta 324,42 Km/h

(de "L'Automobile")

 

con la K7.jpg

 

llegando a coniston (de www

El  Bluebird  acuático llega al lago Coniston para un nuevo intento

(© Assiated Newspapers en http://www.dailymail.co.uk/news/article-3929762/Donald-Campbell-s-Bluebird-roars-life-thanks-painstaking-restoration-50-years-legendary-speedboat-racer-died-trying-break-world-speed-record.html

y archivo www.coniston-lodge.com, vía Karino)

 

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Al mismo tiempo que seguía con las plusmarcas acuáticas, el siguiente objetivo del audaz recordman era superar la barrera del sonido a ras de tierra, para lo cual hizo diseñar y construir este nuevo bólido en 1965

(de “Velocidad”)

 

   Asimismo, decidido a alcanzar sobre el agua las 300 M/h (> 480 Km/h), Donald Campbell iba a seguir el triste destino de Segrave y Cobb: retornó al lago Coniston Water (Lake District, Cumbria) donde, en el intento del miércoles 4 de Enero de 1967, su canoa a retropropulsión  Bluebird K7  despegó y volcó, estallando a continuación. Sus últimas palabras, retransmitidas por radio, revelan un sereno dramatismo:  "Pierdo el control. El agua está mal. Apenas puedo ver. Se va... Se va hacia arriba... Se va..."

 

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CAMPBELL - El Pájaro Azul levanta el vuelo - Adiós al bravo Donald Campbell (Hulton Getty Picture Collection - Dorling Kindersley Ltd

 

Arriba DET (de www.lesliefield.com, vía Karino).jpg

 

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El  Pájaro Azul  se desequilibra y despega del agua, para luego caer y reventar. Quizá marchaba entonces a más de 550 Km/h.

Adiós al bravo Donald CAMPBELL

(© PA Archive Press Association Ima,

de la Hulton Getty Picture Collection, publicado por Dorling Kindersley Ltd., de www.lesliefield.com, vía Karino,

y © Associated Newspapers en http://www.dailymail.co.uk/news/article-3929762/Donald-Campbell-s-Bluebird-roars-life-thanks-painstaking-restoration-50-years-legendary-speedboat-racer-died-trying-break-world-speed-record.html)

 

   En la primera pasada, cuando marchaba a más de 500 Km/h el  Bluebird  despegó del agua por algo menos de un segundo. La hidrodinámica y aerodinámica del artefacto quizá no estaba estudiada para tales velocidades. El riesgo era evidente, y nadie era consciente de ello mejor que Donald. Aunque se hallaron los zapatos, el casco y a  Mister Woppit,  el cuerpo del osado recordman nunca fue encontrado. Sin embargo, gracias al especialista Bill Smith, los restos del  Bluebird K7  serían rescatados treinta y cuatro años más tarde, en presencia de su viuda, Tonia Bern-Campbell.

 

También se encontraron algunas monedas y un encendedor de oro con antiguos records inscritos y un grabado de San Cristóbal con la leyenda:  “To Donald, from Daddy. November 1940”  (“Para Donald, de Papi. Noviembre de 1940”)

Pero ¿cuál fue la causa del accidente? En la página web de donde se ha tomado esta foto de un melancólico Donald se analiza documentadamente la posibilidad de que fuera un impulso suicida, aunque eso contradice sus últimas palabras

(archivo http://www.bluebird-electric.net/bluebird_history/donald_campbell_suicide_death_wish_breakdown_nervous.htm)

 

recuperando 1 (de www

 

recuperando 2 (de www

 

recuperando 3 (de www

 

Rescate DET IMG_1550.jpg

 

eestauración DET en 2005.jpg

Recuperando el  Bluebird  en 2001,

y restaurándolo en 2005

(de www.lakelandhouse.co.uk, vía Karino, “El Correo” y © PA Archive PA Images en

http://www.dailymail.co.uk/news/article-3929762/Donald-Campbell-s-Bluebird-roars-life-thanks-painstaking-restoration-50-years-legendary-speedboat-racer-died-trying-break-world-speed-record.html)

 

   El polifacético Mario Cabré (1916-1990) dedicó un sentido poema al malogrado héroe un día después de su accidente mortal; mientras que el mecánico de la familia, Leo Villa (1899-1979), publicaba en 1972 un libro consagrado a los Campbell y sus  Bluebirds,  titulado "The Record Breakers", que continuaba el que J. Wentworth Day había dedicado a Malcolm Campbell en 1931: "Speed"

 

con Villa el BlueBird K4 con Coniston Water 1950 (de www

Leo Villa con Donald y el  Bluebird K4  en Coniston Water 1950

(de www.bluebird-electric.net, vía Karino)

 

con Leo Villa, el Sunbeam y el Bluebird (de www

En esta otra fotografía, Leo Villa aparece con CAMPBELL, el Sunbeam 350 HP de Malcolm y el  Bluebird  terrestre de Donald

(de www.motoringpicturelibrary.com, vía Karino)

 

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Y en esta otra, Villa da recomendaciones a CAMPBELL antes de un ensayo con el  Bluebird  en Goodwood 1960

(archivo John Tennant)

 

sepuilcro (de www

Un pájaro azul en la lápida de Donald Malcolm CAMPBELL, CBE

(de www.visitcumbria.com, vía Karino)

 

DET Laban 335   IMG_0943.JPG

 

CAMPBELL  (Frewin) IMGP5149

 

(de www.lesliefield.com, vía Karino).jpg

 

PORT DET L'A A-Z-128 IMG_0559.jpg

 

(de www

Donald CAMPBELL (1921–1967)

(archivos John Tennant, Brian Laban, Michael Frewin, www.bluebird-electric.net,

www.lesliefield.com, vía Karino, y Dominique Pascal y otros)

 

 

Mario Cabré: 6 ó 7 de Enero de 1967 (en TVE)

Auto Revista: 14 de Enero de 1967, pg. 14

Velocidad: 21 de Enero de 1967, pg. 12

Auto Rama: tomo 5, pg. 1.176 (D. R.), pg. 1.196 (R. B.); tomo 6, pg. 126 (R. B.)

L´Automobile: Enero de 1968, pg. 61; Mayo de 1971, pg. 64

Jackie Stewart y Eric Dymock/Olivier Merlin: pg. 12

Sport-Auto: Agosto de 1972, pg. 7

Enciclopedia Salvat del Automóvil: tomo 3, pg. 211

Alberto Mallo: Diccionario, pg. 66

Ignacio Lewin y otros: pg. 144

El Año Automóvil 1981/1982: pg. 92

Enciclopedia del Auto: tomo 8, pg. 1.867

David Tremayne: pg. 51 y 61

Chronicle of the 20th Century: pg. 222 (foto)

Auto Rétro: Mayo de 2000 (Alain Caussade): pg. 104

El Correo: 9 de Marzo de 2001 (Pedro Alonso), pg. 88

Classic & Sports Car: Mayo de 2001, pg. 8

Dominique Pascal y otros: L'Automobile de A à Z, pg. 128

The Nostalgia Forum: 19 de Diciembre de 2001 (MPea3)

Juan Paredes

http://www.bluebird-electric.net/bluebird_history/donald_campbell_suicide_death_wish_breakdown_nervous.htm

http://ourworld.compuserve.com/homepages/Franklyn_Roberts/speed.htm

http://www.dailymail.co.uk/news/article-3929762/Donald-Campbell-s-Bluebird-roars-life-thanks-painstaking-restoration-50-years-legendary-speedboat-racer-died-trying-break-world-speed-record.html

 

 

No Mirando a Nuestro Daño

(Todos los Pilotos Muertos)