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DON VESCO – VELOCIDADES EXCESIVAS

 

 

 

180816

 

amigos,

 

   Don Vesco constituyó un caso más de excepcional piloto-ingeniero. Pero también fue un recordman mundial (como Donald Campbell, John Lingenfelter o Garfield Arthur Wood), por lo que no pertenece a la legión de los olvidados.

 

hastaluego

 

 

 

Don  VESCO   (1939 – 2002)      USA           210703 actualizado 241216

 

 

Después creí que esas formas eran indescifrables porque se relacionaban
con velocidades diversas, excesivas, por lo que inevitablemente reflejaban
otra representación del universo destinada a poblar tiempos diferentes;
pertenecían a otros mundos, invisibles a simple vista, cuya impronta
conservaban.
   -- Paul Virilio

 

(transcripción de diego)

 

 

“Copiar la naturaleza”, exclaman los partidarios de la doble superficie,

¿es que el hombre la copió cuando inventó la rueda?

¿Existe un solo ser organizado que se mueva sobre rueda?

¿Y no se han alcanzado gracias a ella velocidades superiores

a las que pueden realizar los animales más veloces?

 

Capitain Danrit (Émile Driant, 1855-1916): “L’Aviateur du Pacifique” (1910)

 

[traducción de Genaro Cavestany]

 

 

   Este piloto dedicó prácticamente toda su vida a establecer inverosímiles records mundiales de velocidad sobre tierra, logrando 6 de automóviles y otros 18 de motocicletas, su principal especialidad. Su marca de 512,72 Km/h en 1978 con una motocicleta permaneció vigente doce años. Ese extraordinario (y arriesgado) trabajo recibió un reconocimiento cuando Vesco fue incluído en el Motorsports Hall of Fame of America en 2004. También pertenecía desde 1963 al Bonneville 200 MPH Club (con la marca de 222,79 M/h), a El Mirage 200 MPH Club desde 1974 (con 290,3 M/h) y al más restringido 300 MPH Club desde 1975, así como al AMA Hall of Fame ÷ Motorcycle Hall of Fame desde 1999.

 

Donald A. VESCO nació en Loma Linda (California) el 8 de Abril de 1939

(Gordon Menzie en http://www.teamvesco.com/celebratingdonvesco.html)

 

   Para conseguir todo ello es preciso estar fabricado de un material especial, y es más que probable que Don heredara el germen de la afición, las facultades y los conocimientos de su padre, John Vesco, otro fabricante y piloto de máquinas especiales para plusmarcas.

 

La empresa de su padre, John Vesco, quien, además de pintar carrocerías y remolcar autos averiados con este camión-grúa, también construía  streamliners  (como el Vesco Nish 444) para obtener plusmarcas sobre las Bonneville Salt Flats.

En eso le siguió muy pronto su hijo Don VESCO, secundado más tarde por el más joven Rick Vesco

(archivo https://eatsleepride.com/c/149834/who_the__is_don_vesco)

 

   Donald A. Vesco nació el 8 de Abril de 1939 en Loma Linda (California). En 1955 realizó su primera incursión en las Bonneville Salt Flats, que llegarían a ser su segundo hogar durante casi medio siglo. Entre 1960 y 1963 disputó carreras de motos "normales". Lo hizo en principio con Honda, pero, al ganar en Daytona 1963 el United States Grand Prix Open Class con una Yamaha RD 56 250 cm3, bicilíndrica de dos tiempos y válvulas rotativas, le concedió a esta marca su primer gran triunfo estadounidense. La carrera no era puntuable para el campeonato del mundo FIM, pero ese mismo año 1963, el 7 de Julio en Spa-Francorchamps, Fumio Ito ganó con una Yamaha el Grand Prix de Bélgica 250 cm3 FIM, ante Sunaco, Provini, Taveri y Robb. Desde entonces, Don sería representante de la Yamaha en El Cajón (California), hasta que se pasó a la Kawasaki.

 

 

VESCO con una Matchless nº 123

y en otro evento

(archivo http://www.teamvesco.com/celebratingdonvesco.html)

 

   Don Vesco se ganaba la vida vendiendo o alquilando motocicletas de calle, de fuera de carretera y de competición, además de repuestos y accesorios de su empresa Don Vesco Products. Pero en lo que derrochó su ingenio y su valor, además de su dinero, fue en los citados records. Haciendo un rápido e incompleto repaso a su extraordinario historial, encontramos los siguientes hitos.

 

 

Los primeros hot rods y streamliners de Don VESCO.

Su instalación, taller y garaje, en El Cajón, como representante de Yamaha.

Y sus carreras de motos, en las que su dorsal favorito era el nº 11 y el nº 111, pero también el nº 123

(archivo http://www.teamvesco.com/celebratingdonvesco.html)

 

   En 1963 logra 222,79 M/h (358,53 Km/h) con el vehículo de 4 ruedas de dorsal nº 444  Vesco Body Shop,  fabricado en colaboración con su padre, con lo que se le concede uno de los galardones citados antes, el de miembro del Bonneville 200 MPH Club.

 

Don obtiene en 1963 222,79 M/h (358,53 Km/h) con el 444  Vesco Body Shop

(archivo http://www.teamvesco.com/dvesco.htm)

 

   En 1970 lleva una moto carenada de doble motor Yamaha TZR 350 al promedio record para un vehículo de dos ruedas de 251,924 M/h (405,421 Km/h); se trataba del  Big Red nº 11.  Don diseñaba sus motocicletas para conducirlas en decúbito supino, siguiendo el ejemplo de Gustav-Adolf Baumm, a quien rindió tributo públicamente:  "Él dio con el buen camino, y si hemos podido mejorar nuestros rendimientos ha sido gracias a él.”

 

 

Esquema de la NSU  Liegesthul  de 1954, obra de Gustav-Adolf Baumm (1922-1955)

(dibujo de A. Weinberg, publicado en "Juvenilia",

y archivo de Hans Georg Isenberg)

 

Con la Don Vesco Yamaha nº 11

(archivo http://todayinmotorcyclehistory.blogspot.com.es/2013_12_16_archive.html)

 

 

VESCO consigue 251,924 M/h (405,42 Km/h) el 17 de Septiembre de 1970 con su Don Vesco Yamaha  Big Red.

Pero este record mundial absoluto sería batido un mes después por un amigo y cliente suyo, el inolvidable Cal Rayborn (que subió la marca a 265,492 M/h ~ 427,25 Km/h) con una Harley-Davidson muy especial.

El  Big Red  nº 11 se encuentra en el Barber Vintage Motorsports Museum de Birmingham (Alabama)

(archivo http://www.teamvesco.com/dvesco.htm

http://www.teamvesco.com/celebratingdonvesco.html)

 

   En 1974, una Vesco-Yamaha 350 cm3 disputará los Grands Prix FIM con Alex S. George (4º en el XXIX Grand Prix de España, en Montjuich), pero Don sigue con lo suyo, y el 1 de Octubre logra otra plusmarca homologada por la AMA con un aparato bimotor (dos Yamaha TZ 750 tetracilíndricos): 281,702 M/h (453,334 Km/h), a pesar de que le falla uno de los ocho cilindros.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El 1 de Octubre de 1974, VESCO recuperará en las Bonneville Salt Flats la marca de motociclista más rápido del mundo: 281,702 M/h (453,3 Km/h). Hay que señalar que la marca no fue homologada por la FIM y que según otras fuentes fue de 281,714 M/h o de 281,675 M/h.

Las características de la Don Vesco Yamaha se resumen así:

dos motores Yamaha TZ 700 de 4 cilindros, con bujías Champion y carburadores Mikuni, de unos 100 HP cada uno, acoplados por correas dentadas de goma (neopreno) y utilizando gasolina comercial Texaco de 97 NO. Caja de cambios de 5 marchas, transmisión final por cadena Litton.

El acelerador era por pedal, puesto que el puño giratorio resultaba demasiado duro al tener que tensar los muelles de tanto carburador.

Suspensión por horquilla oscilante en ambos ejes con muelles y amortiguadores concéntricos Koni. Llantas Hassad de aluminio fundido. Neumáticos GoodYear especiales, sin dibujo, inflados a 6,3 Kg/cm2.

Freno de disco de mando hidráulico en la rueda trasera; un paracaídas de ø 180 cm y otro de ø 240 cm.

Los patines estabilizadores, accionados por aire comprimido, eran para el caso de pérdida de control y amenaza de vuelco.

Carenado estudiado por Lynn Yakel, de California.

Peso total en orden de marcha: 340 Kg.

El consumo de combustible se estimaba en 45-52 litros cada 100 Km

(Mick Woollett en "Motociclismo" y de “L’Automobile”)

 

   El  Don Vesco Yamaha nº 1  estaba ideado para batir el record de Cal Rayborn (427,2 Km/h en 1970), para lo que Don ha tenido que reemplazar los Yamaha 350 cm3 por otros dos 750 cm3 de unos 100 HP cada uno, alargando en 20 cm la batalla de su moto carenada, en la que instala un acelerador de pedal. La plusmarca la obtuvo a pesar del fallo de uno de los ocho cilindros, lo que pone de manifiesto el potencial de la máquina, cuyo consumo era de hasta 52 l/100 Km.

 

 

 

 

Afinando los motores durante la preparación del record en Bonneville 1974. Don VESCO, con sombrero de paja, no se tapa los oídos.

Rick Vesco ayuda a su hermano a acomodarse en el cockpit. Además del casco y del arnés, Don llevaba los brazos amarrados con cinchas, para evitar perderlos en caso de vuelco.

A pesar de que un cilindro no funcionaba, VESCO bate el record mundial en el sobrecogedor paisaje lunar del Gran Lago Salado de Bonneville el 1 de Octubre de 1974: 453,3 Km/h

 (Mick Woollett en "Motociclismo", de “L’Automobile” y de "El Año de la Moto 1975/1976")

 

Aún no ha asimilado Don sus 450 Km/h cuando ya piensa en los 500 Km/h

(de "El Año de la Moto 1975/1976")

 

   Porque Vesco no se para ahí: con la Yamaha  Silver Bird  nº 1 subirá la marca AMA por primera vez por encima de las trescientas millas por hora: 302,657 M/h en el kilómetro lanzado (487,07 Km/h) y 303,928 M/h en la milla (489,1 Km/h), con una mejor pasada en un solo sentido de 490,3 Km/h. Fue entre el 15 y el 28 de Septiembre de 1975. Pero, en los intentos previos, había sufrido dos accidentes a 450 y a 470 Km/h...

 

 

 

 

 

 

 

 

Cada vez más rápido, Don VESCO es acreditado el 28 de Septiembre de 1975 en 489,1 Km/h en 1975 con la Yamaha  Silver Bird nº 1.

La disposición del doble motor Yamaha presenta pequeñas modificaciones con respecto al streamliner de 1974.

Concretamente, el  Silver Bird  llevaba dos Yamaha 700 tetracilíndricos de dos tiempos acoplados y refrigerados por agua, con una cilindrada conjunta de 1.500 cm3 y una potencia total de unos 220 HP. Un freno de disco en la rueda trasera y dos paracaídas de apertura diferenciada

(de "L'Automobile", archivos Hans Georg Isenberg, Guido Canestrari en la obra de Luigi Rivola,

http://www.teamvesco.com/celebratingdonvesco.html y de “El Año de la Moto 1975/1976”)

 

Uno de los rivales de VESCO, el Honda Hawk  Reaction Dynamics  de Tom McKibben, no consiguió superarle

(archivo Hans Georg Isenberg)

 

   Un tiempo más tarde, y cuando alababa a Gustav Baumm, como hemos visto antes, Vesco declaraba también: "Todo el mundo se ha aprovechado de su vehículo. Wilhelm Herz logró 339 Km/h en 1956 con su NSU de 110 HP. Mi Yamaha Silver sólo disponía de 170 HP en 1975, pero con ella he conseguido más de 500 Km/h debido a la mejora aerodinámica heredada de la  Liegestuhl  de Baumm.”  Sin embargo, la memoria le falla a Don, porque los 500 Km/h no los consiguió con la Yamaha  Silver Bird  en 1975, sino con la Kawasaki  Lightning Bolt  tres años más tarde, como vamos a ver a continuación. A no ser que sí obtuviera esa velocidad con la Yamaha bimotor (de sólo 170 HP, según él) en algún ensayo privado, sin cronometraje oficial ni homologación de la marca.

 

   Así pues, en adelante Vesco utilizará el  Lightning Bolt I,  otro streamliner animado por dos motores Kawasaki KZ 900 de 1.015 cm3 cada uno, sobrealimentados por compresor. El 23 de Agosto de 1978 logra 315,441 M/h en el kilómetro lanzado (507,64 Km/h) y dos días más tarde sube el record a 318,598 M/h (512,72 Km/h, marca reconocida por la AMA y la FIM). En Septiembre obtiene 333,117 M/h en un solo sentido (536,08 Km/h, marca no homologada), mientras que en Octubre sufre otro accidente, pero sale nuevamente ileso.

 

Alegría del equipo tras la consecución de dos LSR consecutivos con la Kawasaki  Lightning Bolt I  en 1978

(archivo https://eatsleepride.com/c/149834/who_the__is_don_vesco)

 

En aquella ocasión, a VESCO le acompañaba la stuntwoman Marcia Holley, que quería coronarse como la  “fastest woman on two wheels”  con una motocicleta monomotor, para lo que utilizó la Kawasaki  Lightning Bolt I  a la que VESCO había desconectado el KZ delantero.

Marcia obtuvo así la marca de 229,361 M/h (369,11 Km/h), record femenino AMA con una moto de un solo motor, ingresando en el Boneville’s 200 Miles Per Hour Club. Este record se mantuvo durante treinta años

(archivo https://eatsleepride.com/c/149834/who_the__is_don_vesco)

 

   Entre record y record, otras actividades llenaban el tiempo de Don Vesco. Como la realización del streamliner Lambky Liner-Vincent para Max Lambky. Algunas de ellas, paradójicamente, se encaminaban a optimizar el rendimiento de los motores al mismo tiempo que a disminuir su consumo, como en el Fuel Efficiency Project 200, llevado a cabo con su socio Matt Guzzetta, para competir en el Craig Vetter Fuel Economy Challenge; y en 1983 realizó un viaje de-costa-a-costa sin repostar.

 

VESCO, con la Suzuki del Project 200

(archivo https://en.wikipedia.org/wiki/Don_Vesco)

 

   Al  Lightning Bolt I  le sucederá el  Lightning Bolt II,  como parece lógico, otra motocicleta carenada y animada esta vez por dos motores Kawasaki de 6 cilindros y 1.300 cm3 con compresor. En 1983 logra un record de clase sobre El Mirage Dry Lake (en Bonneville llovía), utilizando una moto  Elliott Estrines  con un Kawasaki 900KZ 1.015 cm3 turbocomprimido: 210,280 M/h (339,403 Km/h). En Bonneville 1984 consigue 235,0 M/h con un  Sky Tracker  (Drake-Offenhauser 2.600 cm3 + turbocompresor, 378,18 Km/h), marca que sube a 318,0 M/h (511,75 Km/h) en 1985, antes de desequilibrarse y volcar repetidamente a unas 350 M/h (~ 560 Km/h), aunque Don sólo se romperá un pie.

 

El accidente con el  Sky Tracker  en 1985 no le borra la sonrisa

(archivo http://www.teamvesco.com/celebratingdonvesco.html)

 

   A partir de entonces se dedica a los autos de record, juntamente con su hermano Rick Vesco (también miembro del 200 MPH Club desde 1976). Sus autos bimotores sobrepasarán las 350 M/h en 1985 (> 560 Km/h). Posteriormente, en 1990 Don es contratado como piloto de pruebas del auto tetramotor para LSR de Chet Herbert. El año siguiente conduce otro auto con dos motores Drake-Offenhauser de 160 ci (2.622 cm3) a 372,0 M/h (598,66 Km/h).

 

   En 1992 volverá a sus comienzos de cuando tenía 16 años (ahora tiene 53) y compite como  “simple”  motociclista en el torneo denominado  The Battle of the Legends,  en el que Don utilizará una BMW. Pero en 1996 retorna a su trabajo habitual, construyendo un vehículo propulsado por una turbina de gas Avco Lycoming TT55-L-11 SA para lograr otro record mundial: se trata del  Turbinator.

 

   Con el  Turbinator  de clase T/III será cronometrado a 438,897 M/h (706,317 Km/h) en las National World Finals de Bonneville 1997, pero la marca homologada será la de 400,833 M/h en la milla lanzada (645,06 Km/h). Insiste en las World Finals 1999 y sube su marca en la milla a 427,832 M/h (688,51 Km/h). Estos records, de clase T/III, estarán sancionados por la SCTA/BNI.

 

 

Don VESCO con el  Turbinator  en 1997, cuando logró pasearse a 438,897 M/h (706,317 Km/h)

(archivos www.ecta-1sr.com

y http://www.gregwapling.com/hotrod/land-speed-racing-history/land-speed-racing-don-vesco.html)

 

   De nuevo en Bonneville con el  Turbinator  Lycoming T55-L-11A SA, el 18 de Octubre de 2001 consigue 459,021 M/h (738,7 Km/h), batiendo el record de Donald Campbell, que databa de 1964 (automóviles propulsados por turbina de gas y con transmisión a las ruedas, 403,1 M/h). Pero la FIA considera sólo la media en el kilómetro y no en la milla, así que el nuevo record mundial homologado por la FIA se quedará en 458,44 M/h (737,77 Km/h).

 

 

Último y definitivo éxito de Don VESCO con el  Turbinator,

por el que se le concede el  Top Time Trophy  del ·”Hot Rod” Magazine

(archivos http://todayinmotorcyclehistory.blogspot.com.es/2013_12_16_archive.html,

https://eatsleepride.com/c/149834/who_the__is_don_vesco

y http://www.gregwapling.com/hotrod/land-speed-racing-history/land-speed-racing-don-vesco.html)

 

   No se le puede pedir más. Don Vesco tiene ya 62 años y un cáncer de próstata que le llevará a extinguirse el año siguiente, el lunes 16 de Diciembre de 2002 a las 14:30 h, en el Scripps Mercy Hospital de San Diego.

 

 

 

 

Don VESCO con la Yamaha  Silver Bird  nº 1,

con una BSA Vesco nº 11,

con el  Turbinator,

y el anagrama de su empresa, convertido en esquela

(de “L’Automobile”,

http://todayinmotorcyclehistory.blogspot.com.es/2013_12_16_archive.html

y http://www.teamvesco.com/celebratingdonvesco.html)

 

   Algunas de sus excepcionales máquinas se conservan: la del Project 200, en el San Diego Automotive Museum; la de un streamliner fabricado con el fuselaje aeronáutico de un depósito de combustible eyectable y animado por dos motores Yamaha XS 650 de SOHC y compresor, en el National Motorcycle Museum de Iowa; el  Big Red  nº 11, en el Barber Vintage Motorsports Museum de Birmingham (Alabama). Pero no es preciso visitar esos museos para recordar a Don Vesco

 

 

 

 

 

 

Don VESCO (1939–2002)

a lo largo de medio siglo de competición

(archivos http://www.teamvesco.com/celebratingdonvesco.html, Mick Woolett en “Motociclismo”,

de “L’Automobile”, archivos Hans Georg Isenberg y www.bluebird-electric.net)

 

 

http://www.bluebird-electric.net/don_vesco.htm

http://www.teamvesco.com/dvesco.htm

http://www.ecta-lsr.com/memorial/donvesco.htm

http://www.gregwapling.com/hotrod/land-speed-racing-history/land-speed-racing-don-vesco.html

https://en.wikipedia.org/wiki/Don_Vesco

http://www.teamvesco.com/celebratingdonvesco.html

http://todayinmotorcyclehistory.blogspot.com.es/2013_12_16_archive.html

https://eatsleepride.com/c/149834/who_the__is_don_vesco

 

 

No Mirando a Nuestro Daño

(Todos los Pilotos Muertos)