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J. D. McDUFFIE – NADIE EVITA ESTA PÚRPURA

 

 

 

410016

 

amigos,

 

   J. D. McDuffie fue un piloto pintoresco y popular, cuya escasez de medios probablemente le costó la vida.

 

hastaluego

 

 

 

J. D.  McDUFFIE   (1938 – 1991)         USA           170702 actualizado 101016

 

 

"One dignity delays for all –

One mitred Afternoon –

None can avoid this purple,

None evade this crown.”

 

"Hay una dignidad que a todos nos alcanza

una mitrada tarde."

Nadie evita esta púrpura,

ni esta corona elude.”

 

Emily Dickinson (poema nº 98, c. 1859)

[versión de Marià Manent]

 

 

   Piloto de stock car que encontró la muerte, tantas veces eludida, el domingo 11 de Agosto de 1991 sobre el circuito Watkins Glen International (Nueva York). Se estrelló ante la Curva 5.

 

John Delphus McDUFFIE junior

(archivo fallen_heros5)

 

   McDuffie disputaba la Budweiser At The Glen Race, una prueba de aquella especialidad NASCAR, al volante de su baqueteado Pontiac Grand Prix nº 70. Recorría la 5ª vuelta de la carrera cuando se le rompió un portarruedas, perdió la rueda delantera izquierda y se quedó sin frenos a 170 M/h ÷ 270 Km/h. Su auto se deslizó lateralmente contra el de Jimmy Means y redujo así su velocidad, pero entonces se desvió, cruzó el campo de césped y después topó con la barrera de neumáticos, rebotó y aterrizó volcado sobre la alambrada. Means, que se había estrellado de costado unos metros por detrás, aunque saliendo ileso, fue el primero en intentar auxiliarle y reclamar asistencia, pero el impacto había sido letal. Con fractura de cráneo, McDuffie había muerto en el sitio. Su jaula antivuelco, su arnés y su casco resultaron deficientes; es posible que estos elementos no los llevara suficientemente actualizados y verificados.

 

 

 

 

 

La yerba no frena al auto nº 70 de McDUFFIE, que utiliza la barrera de neumáticos como trampolín, salta y cae boca abajo.

Jimmy Means se contorsiona para llegar al puesto del conductor y, cuando ve el estado de McDUFFIE, se desgañita, reclamando ayuda urgente

 (All Racing Legends en https://www.youtube.com/watch?v=WcO-M0qc1gY)

 

   La carrera se detuvo durante una hora para evacuar los coches accidentados y reparar la barrera. Para el año siguiente, los organizadores añadieron una playa con grava de puzolana, sustituyendo a la resbaladiza yerba, y una chicane (Inner Loop) en la recta trasera, justo antes de la Curva 5, con objeto de ralentizar los autos ante el rápido viraje y evitar siniestros violentos como el que había costado la vida a JD McDuffie o el grave accidente de Tom Kendall mes y medio antes, cuando accidentó su Pratt & Miller Intrepid-Chevrolet en el mismo sitio.

 

La Inner Loop se estableció antes de la Curva 5 en previsión de accidentes como los de Kendall y McDUFFIE

(archivo https://es.wikipedia.org/wiki/Watkins_Glen_International)

 

   El veterano piloto John Delphus McDuffie junior (nacido el 5 de Diciembre de 1938 en Upper Little River y residente con su familia en Sanford, Carolina del Norte) era un modesto concurrente en las pruebas NASCAR Grand National/Winston Cup, de las que ya llevaba 652 disputadas a lo largo de 29 temporadas (desde 1963 en el Rambi Raceway de Myrtle Beach, sobre el que se clasificó 12º con un Ford 1961 ex Curtis Turner), aunque su mejor resultado no fuera sino un 3er puesto obtenido en una prueba a 100 Millas sobre el Albany-Saratoga Speedway de Malta, Nueva York, en 1971, a lo que habría que añadir una pole position en la Delaware 500 de Dover 1978, una carrera de categoría Busch, lograda con unos neumáticos McCreary, caso único en la NASCAR.

 

McDUFFIE y su Pontiac

(archivo www.geocities.com)

 

   La afición la contrajo al ver su primera carrera sobre el Bowman Gray Stadium en 1949, haciéndose seguidor y admirador de pilotos espectaculares, como Curtis Turner o Glen Wood. En cuanto pudo, compitió en los dirt tracks locales de Carolina del Norte y del Sur, ganando algunas carreras e, incluso, un campeonato de circuito, un pequeño dirt track próximo a Rockingham.

 

   Pero las estadísticas de su ejecutoria son dignas de estudio: a lo largo de las 29 temporadas y 653 carreras NASCAR Grand National terminó 12 veces entre los cinco primeros y 106 veces entre los diez primeros, completó 148.698 vueltas a los circuitos ovales (lo que totaliza unas 155.000 millas ÷ 250.000 kilómetros, más de seis veces la vuelta al mundo por el ecuador), liderando 160 de ellas. También disputó la Busch Series regularmente entre 1982 y 1984, y sus ingresos globales por premios durante las tres décadas de profesión ascendieron a la respetable cantidad de 1.419.715 $. JD era muy bueno en dirt track, no tanto sobre asfalto, pero es poseedor del record de mayor número de carreras NASCAR Winston Cup disputadas sin ninguna victoria.

 

 

JD McDUFFIE ante su nº 70. A la manera de Barney Oldfield, Oscar Coleman, Jimmy Bryan o Felice Bonetto, acostumbraba a competir con un largo cigarro puro.

Según presumía, le duraba 100 millas. Así que cuando podía consumir cinco se mostraba satisfecho, puesto que eso quería decir que había logrado terminar una prueba de las de larga distancia

(foto de Rudy Roberts, archivo Félix Muelas,

y de http://fantasynascarracin.yolasite.com/mdrivers.php)

 

   Fue uno de los últimos independientes de muy escaso budget, de los que trabajaban ellos mismos en su auto y nunca disponían de las últimas mejoras que lo pudieran hacer competitivo. Sus escasos patrocinadores eran amigos y conocidos de su localidad, que le podían aportar lo justo para un tren de neumáticos o la adquisición de algún repuesto de desguace. El auto de carreras lo transportaba en una vieja camioneta, la  Old Blue,  y no tenía equipo fijo, pues cada vez reclutaba unos pocos ayudantes en el mismo lugar de la carrera, los imprescindibles para que le asistieran en los repostajes y cambios de ruedas.

 

 

La  Old Blue  en los ‘60

y su equipo en Pocono 1984

(archivos PattyKay Lilley en http://racefansforever2013.weebly.com/jd-mcduffie-lived-and-died-for-racing.html

y Mike Traverse en http://www.carsandracingstuff.com/library/m/mcduffiejd.php)

 

JD McDUFFIE con otro de sus stock car de dorsal nº 70

(foto de Rudy Roberts presentada en el archivo J. D. McDuffie Memorial Site)

 

   Procurando evitar los excesos y los riesgos, McDuffie seguía la táctica de conservar la vida y la mecánica para poder participar en la siguiente prueba, la semana siguiente... Pero no siempre se pueden eludir los accidentes, sobre todo en una especialidad tan peligrosa como es la Stock Car NASCAR.

 

En la Nashville 420 1970 del Nashville Fairgrounds Speedway también perdió la rueda delantera derecha

(colección Steve Cavanah en http://www.pbase.com/image/112273221)

 

 

JD McDUFFIE (Chevrolet rojo nº 70) resultó el único herido (leve) en este crash a 280 Km/h durante la Daytona 500 1975, que involucró también a varios otros: Hylton (nº 48), Dick Trickle (nº 75), Jim Vandiver, Joe Mihalic, Randy Tissot, Adcox (nº 41)… Diez coches en total quedaron fuera de carrera.

Trece años más tarde, durante una manga calificatoria para las 500 Millas de Daytona 1988 McDUFFIE tuvo otro accidente en el que sufrió quemaduras de tercer grado en las manos; estaba pilotando sin guantes ignifugados porque se los habían robado y no tenía otros de repuesto

(Georg Nagher en “L'Automobile”)

 

   A pesar de no ser un volante de primera fila, JD McDuffie supo hacerse muy apreciado por fans y colegas, gracias a su persistencia y a su carácter. El día anterior al de su accidente fatal había ganado una  celebrity race  sobre el Shangri-La Speedway de Owego (Nueva York)

 

JD con su esposa, Ima Jean, y sus dos hijos, Linda y Jeff.

Jeff McDuffie también fue piloto de NASCAR Winston Cup

(archivo PattyKay Lilley en http://racefansforever2013.weebly.com/jd-mcduffie-lived-and-died-for-racing.html)

 

Uno de sus nº 70, a escala 1:24

(de http://www.ebay.com/itm/NASCAR-Racing-Champions-70-J-D-MCDUFFIE-SONY-AUTO-1-24-STOCKCAR-REPLIC-/251211442970)

 

 

JD McDUFFIE (1938–1991)

(archivos http://www.historicracing.com/driver_az.cfm?type=drivers_alpha&tStartRow=1&AlphaIndex=M&driverID=7482,

https://www.google.es/webhp?sourceid=chrome-instant&rlz=1C1NNVC_enES476ES515&ion=1&espv=2&ie=UTF-8#q=J.+D.+McDUFFIE

y PattyKay Lilley en http://racefansforever2013.weebly.com/jd-mcduffie-lived-and-died-for-racing.html)

 

 

Charlie Harville: “The Ballad of Fireball” (http://lloar.com/memories/!fireball.htm)

Walter Keith: 11 de Enero de 1999 (Internet. © United Press International)

Rainer Nyberg

Piepers Koen

Autorace (P. Hamily - Internet)

fallen_heros5

www.geocities.com

http://www.acffp.com/memory.html

Gaylen Duskey: 20 de Agosto de 2001 (Internet)

http://161.188.204.190/charlotte/rd/index.asp

Juan Paredes (110602, 70804)

J. D. McDuffie Memorial Site (www.tzeterprises.com/nascar/jd70.html)

Félix Muelas (101202)

Perfomance Driving Association: http://www.imp-auto.com/pda/pages/glenHistory.htm

http://www.racing-reference.com/driver?id=mcdufj.01

Short History of Road Racing at Watkins Glen (http://www.silhouet.com/motorsport/tracks/wat.html)

http://jayski.thatsracin.com/trib/neilcard.jpg

http://www.historicracing.com/driver_az.cfm?type=drivers_alpha&tStartRow=1&AlphaIndex=M&driverID=7482

Fantasy NASCAR Racing en http://fantasynascarracin.yolasite.com/mdrivers.php

http://www.carsandracingstuff.com/library/m/mcduffiejd.php

PattyKay Lilley en http://racefansforever2013.weebly.com/jd-mcduffie-lived-and-died-for-racing.html

All Racing Legends en https://www.youtube.com/watch?v=WcO-M0qc1gY

 

 

No Mirando a Nuestro Daño

(Todos los Pilotos Muertos)