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ROGER CLARK – EL DISCO DE SALOMÓN

 

 

 

10716

 

amigos,

 

   Roger Clark parecía protegido por un sortilegio inusitado, porque su espectacular y arriesgado estilo no le llevaron al accidente sino a la victoria.

 

hastaluego

 

 

 

Roger  CLARK   (1939 – 1998)  Gran Bretaña     221003 actualizado 40816

 

 

 

Laura Cisneros  (Pilara):

 

   –A mi no me pasó nada

porque hice el Disco de Salomón.

 

(en “El Bosque Animado”, 1987, José-Luis Cuerda)

 

 

   Piloto automovilista que se especializó en rallies, en los que llegó a ser una figura de leyenda (sobre todo, al volante de los Ford Cortina y Escort). Nacido como Roger Albert Clark el 5 de Agosto de 1939 en Narborough (Leicestershire), comenzó a practicar en carreras de club de 1956 con un Ford. En 1961 logró el título del East Midlands Rally Championship, pasando después a utilizar un BMC Mini Cooper. Su familia regentaba un garaje, pero no estaba especializado en autos de competición.

 

Roger Albert CLARK

(archivo http://petrolhead.com.br/?p=431)

 

   Hacia 1963 se lanzó a la escena continental (Rally de los Tulipanes); esa temporada ganó el Rally de Escocia, lo que le valió el préstamo de un Reliant Sabre Six para la Copa de los Alpes. De nuevo con Ford (un Cortina GT), Roger fue campeón británico de pilotos de rallies en 1965, título que repetiría en 1972 (Escort RS 1.600), 1973 (Escort RS 1.600) y 1975 (Escort RS 1.800).

 

   Las victorias se acumulaban en su palmarés (rallies de Escocia, Gales, Londres...) y la Rover le contrató. Con un Rover 2.000 TC disputó por primera vez el Rallye de Monte-Carlo en 1965, donde fue 6º scratch y 1º en turismos de serie. En 1966 ya era piloto oficial de la Ford, siendo 4º en el Monte-Carlo con un Ford Cortina Lotus (aunque sería desclasficado, lo mismo que los tres BMC Mini que conformaban el podio provisional, otro Mini, otros dos Cortina, un Hillman, un Corsair y un Simca 1.000).

 

Rallye Automobile de Monte-Carlo 1966. Roger CLARK/Brian Melia colocaron en 4ª posición este Cortina Lotus, pero fueron desclasificados, lo mismo que otros diez equipos.

Esa temporada, el mismo tandem sería 2º en el Rally Acrópolis, tras el Cortina Lotus de B. Söderström/G. Palm

(de la enciclopedia de David Lylliwhite)

 

   En el Acrópolis fue 2º, tras su team-mate Bengt Söderström. De nuevo acompañado de Melia, fue también 2º en la Coupe des Alpes 1966 (tras el Alfa Romeo GTA de Rolland/Augias). Y siguió ganando rallies (el de Escocia otra vez, el Shell 4000 1967), porque, si Clark había brillado con los Cortina, al volante de los Escort TC, disponibles desde la temporada siguiente, se convertiría en un as, con su estilo exuberante y espectacular, de grandes saltos y fuertes derrapadas, y las victorias se irían amontonando en su hoja de servicios: Irlanda, Escocia, Acrópolis y Tulipanes 1968 (con Porter)... Junto con su hermano Stan Clark, también probó en rally-cross un Capri de tracción integral por el sistema Ferguson.

 

Roger pone a prueba la resistencia del bastidor y de las suspensiones del Ford Cortina GT de 1967

(de "Velocidad")

 

La figura de Roger CLARK está ineludiblemente asociada a la del Ford Escort, pero también condujo otros autos, otras marcas, aparte de los Ford Cortina y Capri, los BMC Mini, el Reliant Sabre o el Rover de sus comienzos: un Triumph TR7 en 1980, un Porsche 911 SC RS en 1984, un Subaru Impreza en 1995, un MGB (del que dijo que no era más que un Morris Oxford biplaza)… Además, el Alfa Romeo de su hermano Stan o… potentes lanchas fuera-borda

(archivo http://www.uniquecarsandparts.com.au/race_drivers_roger_clark.php)

 

   En 1969 Clark/Porter son 2os en el Acrópolis, lo que, sumado a las victorias de Stapelaere y Mikkola, logra que la Ford conquiste el campeonato europeo de constructores de rally ante Porsche y BMW, aunque el campeón europeo de pilotos será Harry Källströn, con Lancia Fulvia 1,6 HF. El año siguiente, Roger Clark concluyó 5º en Monte-Carlo (1º entre los turismos especiales) y venció en la Vuelta a Irlanda 1970 con el Escort 1.600 RS BDA; era la primera victoria del legendario Rally Sport 1.600 y la quinta de Clark en esta prueba (que ya había ganado en 1964, 1965, 1967 y 1968 con los Cortina y Escort Twin Cam) y que volvería a ganar en 1973 y 1975 (con el Escort RS 1.800).

 

 

El Escort TC nº 9 de CLARK/Porter se clasificó 5º en el Rallye de Monte-Carlo 1970

(archivos Alain Caussade en “Auto Rétro” y http://www.khrallyteam.com/Historia/historia%20wrc/1970/rally1970.htm)

 

   En 1972 se anotó, al fin, el rally RAC de Gran Bretaña (con Mason de copiloto en el RS 1.600), ante Blomqvist/Hertz (Saab 96 V4), Kulläng/Karlson (Opel Ascona) y Källström/Häggbom (Lancia Fulvia 1,6 HF), siendo 2º en el de Escocia. El año siguiente ganó los rallies de Gales y Escocia y fue 2º en el RAC 1973 (RS 1.600, tras sus team-mates Mäkinen/Liddon), lo mismo que en 1975 (RS 1.800, tras Mäkinen/Liddon de nuevo).

 

 

Victoria en el Rally RAC 1972, con Tony Mason y el Escort BDA RS 1.600 nº 4

(de “Autopista”

y archivo http://www.motorsportmagazine.com/opinion/rally/roger-clark-rally-gb-hero)

 

 

Más victorias en los rallies de Gales y Escocia 1973.

En el Safari de ese año fue 1º hasta que rompió el auto poco antes del final.

Y en el RAC Rally, de nuevo 2º con Mason, tras Makkinen/Liddon y ante Alén/Kivimäki, todos con RS 1.600

(de “Autopista”)

 

En el Mintex Dales Rally 1974 utilizó este Ford Escort Mk 1 RS 2.000

(archivo www.rs2.co.uk)

 

 

 

Nuevo triunfo en el Avon Tour of Britain 1974.

En las dos úlimas fotos, espectaculares duelos entre Gerry Marshall (1941-2005) y Roger CLARK, ambos con Ford Escort. CLARK es el que marcha delante y de costado en ambos casos

(de “Autopista” y archivo www.rs2.co.uk)

 

 

1975: más victorias en los rallies de Gales y de Escocia con el nuevo Escort Mk 2

(de “Autopista”)

 

 

En Agosto de 1975, CLARK anotará en su palmarés el invernal y difícil Rally Total de Suráfrica (primera foto) con el Escort Mk 2, ante Waldegård (Toyota), Andersson (Toyota), Hannu Mikkola (Peugeot) y Källström (Datsun), posponiendo a los rápidos pilotos locales Kleint/Woodhead.

Pero en el RAC 1975 sólo podrá ser 2º con el Escort RS 1.800 Cossack nº 6, tras el de Mäkinen/Liddon

(de “Autopista” y archivo Alain Caussade en “Auto Rétro”)

 

   Sin embargo, se desquitará el año siguiente ganando por segunda vez el RAC Rally. En el Monte-Carlo 1976 ha vuelto a ser 5º scratch, tras tres Lancia Stratos HF y un Opel Kadett GT/E pilotados por los ases Munari, Waldegård, Darniche y Röhrl.

 

 

Segunda victoria del rally RAC en la edición 1976, con el Escort RS 1.800 Cossack nº 1.

El copiloto habitual de Roger CLARK era Jim Porter. Sin embargo, sus victorias en el Rally RAC no las consiguió con él. En 1972 había sido Tony Mason, y en 1976 era Stuart Pegg quien oficiaba de navegante y de piloto en los tramos de enlace entre los especiales.

Esta era la primera victoria de un británico en un rally valedero para el campeonato del mundo de marcas, que, después de “europeo”, era “internacional” desde 1970 y “mundial” a partir de 1973

(de “Autopista” y archivo http://www.motorsportmagazine.com/opinion/rally/roger-clark-rally-gb-hero)

 

   En 1977 es 2º en el Acrópolis, tras su jefe de filas Björn Waldegård, 3º en el Rallye Critérium du Québec y 4º en el RAC, con Porter y un RS 1.800. Ese año, la Ford es 2ª en el campeonato del mundo de constructores de rally, tras la Fiat, aunque la copa FIA de pilotos de rally se la lleva Sandro Munari (Lancia Stratos HF). La actividad de Roger Clark va decreciendo en intensidad desde entonces, pero su fiel copiloto Jim Porter le acompañará en el asiento de al lado hasta 1979, año en el que participaron en el Monte-Carlo con un Ford Fiesta (4os de grupo y clase), en el Acrópolis y en el RAC.

 

En el Rally Acrópolis 1977, CLARK/Porter secundaron a Waldegård/Thorzelius.

Björn Waldegård (1943-2014), en un gran momento de forma, se adjudicó esa temporada además el Safari Rally y el RAC Rally, pero la copa FIA de pilotos 1977 fue para Sandro Munari, y la Ford quedó 2ª tras la Fiat en el campeonato del mundo de constructores de rally

(de “Autopista”)

 

   A Roger Clark se le vio en unas 6 Horas de NürburgRing y se le vería en los rallies RAC de 1980 (Triumph TR7 V8), 1981 (Escort RS 1.800 y Chris Searle) y 1984 (Porsche 911 SC RS). Pero ya estaba semi-retirado. Compitió en un Pirelli Classic Marathon y se dedicó después a participar en rallies de históricos hasta fallecer, de una apoplejía, el lunes 12 de Enero de 1998 en Leicester.

 

 

(de Internet y archivos http://www.alamy.com/stock-photo/roger-clark.html

y “Thoroughbred & Classic Cars”)

 

   Quien quiera saber más del desinhibido y desenfadado Roger Clark debería leer su autobiografía “Sideways… to Victory!” (“De Costado… ¡a la Victoria!”). En una ocasión dijo:  “No me preocupa ir de costado. Mientras no me encuentre mirando a través de la luneta trasera, seré capaz de poner el coche de nuevo en línea.”  (“I don’t care sideways I am. As long I’m not actually looking through the back window, I should be able to get the car back into line.”)  Parecía protegido por el Disco de Salomón, porque con ese aleatorio estilo acumuló sus buenas 40 victorias. Ya retirado, en los ’90 fundó el equipo Roger Clark Motorsport Limited (RCM), que sigue en activo.

 

 

 

El emblema de la empresa RCM Ltd.

La autobiografía “Sideways… to Victory!”

y otra biografía, publicada por David Campbell en 1990. ISBN: 1 873179 00 6

(de www.samcosport.com,

https://es.pinterest.com/pin/107804984806248272/

y http://www.lotus-cortina.com/library/clar-por.htm)

 

   Roger Clark había sido nombrado en vida miembro del imperio británico (MBE), en su nombre se instituyó  The Roger Clark Award (a tribute to one of the world's finest drivers)  para ayudar a pilotos noveles; y en 1999 se inauguró una estatua suya en el circuito de Mallory Park, hermanándose así con con otro genial piloto homónimo, Jim Clark

 

Jim Clark, Roger CLARK y Brian Melia, en el tiempo de los Cortina Lotus

(archivo http://www.lotuscortinainfo.com/?page_id=422)

 

Roger CLARK, en bronce.

Situada en el circuito Mallory Park de Leicestershire desde 1999, la estatua es obra del artista David Annand, y fue encargada por Chris Meek

(Chris Page en http://www.offbeat.group.shef.ac.uk/statues/STUK_Clark_Roger.htm)

 

 

Panoplia en su honor

y pintura al pastel de Jeff Norton que lo muestra en el Scottish Rally 1975 con el Escort Cossack nº 1

(de http://www.uniquecarsandparts.com.au/race_drivers_roger_clark.php

y © Jeff Norton en http://www.jnpaint.co.uk/Rallying_1970_s.html)

 

 

 

 

 

Los Ford Escort de Roger CLARK.

El Escort más famoso de la historia de la humanidad es el de matrícula LVX 942J de la última foto.

En 15 rallies obtuvo 8 victorias nacionales y 4 internacionales. ¿Y quién lo pilotó en todas las ocasiones? En efecto, fue Roger CLARK

(archivos MPIB en “Motor Clásico”, http://www.motorsportmagazine.com/opinion/rally/roger-clark-rally-gb-hero,

Alain Caussade en “Auto Rétro” y de “Autopista”)

 

 

Roger CLARK (1939–1998)

(archivos http://www.motorsportmagazine.com/opinion/rally/roger-clark-rally-gb-hero y Alberto Mallo)

 

 

Aitor Gorrotxategi (140198)

Thoroughbred & Classic Cars: Marzo de 1998, pg. 10

weasel.student.utwente.nl/~rallying/ index.php?type=profile&driverid=3424

https://es.wikipedia.org/wiki/Roger_Clark

Anthony Peacock: “Roger Clark: Rally GB Hero”, en http://www.motorsportmagazine.com/opinion/rally/roger-clark-rally-gb-hero

 

 

No Mirando a Nuestro Daño

(Todos los Pilotos Muertos