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GERRY BIRRELL – TODOS LOS MALES

 

 

 

290408

 

amigos,

 

   Gerry Birrell debía haber sido una figura en la fórmula I. A punto estuvo.

 

   Se mató hace 35 años.

 

hastaluego

 

 

 

Gerry  BIRRELL   (1944 – 1973)          Gran Bretaña              130597 actualizado 120616

 

 

en recuerdo de

MaríaJosé G. S. (1969-¿?)

 

 

 

"¿Acaso ignoras que todos los males humanos,

las mezquindades y la cobardía

no surgen de la muerte,

sino del miedo a la muerte?"

 

Epicteto (siglo I)

 

 

   Piloto automovilista que murió el sábado 23 de Junio de 1973, en la segunda sesión de pruebas del Gran Premio de Rouen de fórmula II. Se cumplían cuarenta años y un día de la muerte de otro eminente piloto británico, Tim Birkin, que se encuentra junto a Gerry en este diccionario.

 

Gerry BIRRELL

(de “Autopista”)

 

   El mortal accidente tuvo lugar en el peligroso Virage des Six Frères, de siniestro historial (Dayan, Schlesser...). Su Chevron B25-Ford nº 31, tras reventar un neumático delantero a 250 Km/h percutía de frente contra el guard-rail, pasando por debajo. El piloto murió en el acto. Sus compañeros plantearon un boicot, juzgando demasiado rápido el descenso hacia la curva e insuficientes las protecciones. Para salvar la situación, Jean-Pierre Jaussaud propuso instalar una chicane con elementos de poliestireno expandido, 150 metros antes de la rápida curva a derechas que precede a la de los Six Frères. La chicane, que sólo permitía el paso de un monoplaza a la vez, obligaba a ralentizar a 50 Km/h. No era la solución ideal (y, de hecho, Peterson se accidentaría ahí en la carrera), pero fue adoptada.

 

 

 

Circuito de Rouen-Les Essarts. Originalmente, en 1950, tenía 5.100 m, siendo reformado y ampliado hasta 6.542 m en 1955. En 1971 se redujo de nuevo a 5.543 m.

El lugar del siniestro está marcado con el nº 3 en el segundo plano

(de “L’Automobile”, google-earth.es y Paris-Normandie en “Motor Sport”)

 

   Gerry, de 28 años, natural de Milngavie (Glasgow, Escocia, 30 de Julio de 1944) y hermano menor del también piloto Graham Birrell, había comenzado a competir a los 17 años al volante de un Austin A40 (Charterhall 1961). Usó en adelante un Lotus XI en subidas, y con otro coche preparado por él mismo, un Singer Chamois con motor Coventry Climax 1.100 cm3, consiguió el Scottish National Speed Championship. Por aquella época trabajaba con un concesionario después de haber cursado estudios de ingeniería, pero toda su carrera se vería handicapada por la falta de neto apoyo económico.

 

   De 1964 a 1966 utilizó un Ford Cortina GT, un Cortina Lotus, un Anglia 2,0 litros y un Singer Vogue (2º de clase en el Rally RAC y nuevo campeonato escocés). Se pasó a la formula V en 1967 con tan buenas maneras que logró el patrocinio de Wooler Engineering, obteniendo el campeonato de la especialidad 1968 con un Austro-VW, en rivalidad con Mike Hayselden (Monaco-VW) y Howard Drake (Smithfield-VW).

 

Primer título de valor internacional para BIRRELL, el de la fórmula V

(de www.historicracing.com)

 

   Sin dejar de hacer rallies, brilló en la fórmula Ford en 1969, logrando el campeonato europeo (con un Crosslé-Ford 1.600). En 1970 resultó designado mejor piloto de fórmula III con un Brabham BT28-Ford Lucas de neumáticos Dunlop y patrocinio de John Stanton, tras obtener una media docena de victorias (Thruxton, Brands Hatch, Hämeenlinna y Paul Ricard entre ellas), iniciándose, asimismo, en la fórmula II (Brabham BT23C de la Écurie Écosse), en la que efectúa un par de carreras.

 

 

En 1960, BIRRELL se proclamó campeón de Europa de fórmula Ford con este Crosslé nº 34.

En la segunda foto lo vemos persiguiendo de cerca al Titan nº 25 de Tony Trimmer, piloto de Frank Williams

(de “El Automóvil” y archivo Alain Caussade en “Auto Rétro”)

 

BIRRELL salta con el Brabham BT28 nº 2 de fórmula III en Cadwell Park

(archivo www.f3history.co.uk)

 

   Pero este fue también el año en el que Gerry vio la muerte de cerca; ocurrió en la prueba de fórmula III de Rouen-Les Essarts del 28 de Junio de 1970, en la que Dayan y Salomon se mataron y el propio Birrell se accidentó. Desde entonces contrajo un irreprimible temor a morir atrapado por el fuego en un auto, pero calmaba sus aprensiones razonando que sus conocimientos de mecánica le preservaban de un accidente por exceso de solicitación.

 

(archivo Adam Cooper en “Motor Sport”)

 

   En 1971 siguió en fórmula II (Lotus 69, 5º en Vallelunga) al tiempo que comenzaba una fructífera relación con la FAV Operations para llevar los Capri y Escort Colonia de circuito, obteniendo múltiples victorias en Silverstone y Brands Hatch (Capri RS). Sus cualidades como mecánico y probador se encontraban al nivel de sus méritos de piloto (había que verle negociar las curvas levantando a medio metro del asfalto la rueda delantera interior de su Capri RS de grupo 2), y fue él quien contribuyó a poner a punto las suspensiones de dichos turismos y la de los Escort RS 1.300 de grupo 2, además de trabajar en el Ford GT70 de rallies. Al mismo tiempo, participaba en las pruebas del campeonato del mundo de marcas con un Chevron 2,0 litros.

 

 

Su Lotus 69-Ford Cosworth FVA 1.600 de formula II seguía patrocinado por Stanton. Brian Hart era el preparador de sus motores y su hermano Graham Birrell le apoyaba como asistencia.

La foto en color corresponde a una manga de la prueba de fórmula II disputada en Crystal Palace el 31 de Mayo, en la que vemos a BIRRELL (Lotus 69 nº 61) encabezando un pelotón formado por John Watson (Brabham BT30 nº 25), Jurg Dübler (Brabham BT30 nº 19), Niki Lauda (March 712M nº 33) y Carlos-Alberto Reutemann (Brabham BT36 nº 7).

Watson, Dübler y Lauda no se calificaron para la final, en la que Reutemann terminó 5º y BIRRELL fue 6º. La carrera la ganó Emerson Fittipaldi (Lotus 69 nº 59), pero como era piloto de notoriedad, los puntos se los llevó el 2º, Tim Schenken (Brabham BT36 nº 3). La pole position la había marcado Ronnie Peterson, que se clasificó 3º. Aquellas carreras de fórmula II eran muy disputadas y con un alto nivel de pilotaje

(archivos Adam Cooper en “Motor Sport” y www.f3history.co.uk, vía Karino)

 

 

El Ford Capri muy especial de Gerry BIRRELL, a escala 1:43.

El dorsal nº 54 corresponde a su victoria de clase en Le Mans 1972, como veremos

(de www.database43.com, en forum-auto.com, vía Karino)

 

 

 

Secundado por John Miles, Gerry BIRRELL hizo una carrera soberbia en los 1.000 Km de Brands Hatch 1971. Su Chevron B19-Ford nº 74 se clasificó 7º scratch y 1º de los 2,0 litros, por delante del también muy rápido 2,0 litros Lola T212 de Bonnier/Westbury y de varios prototipos 3,0 litros y sports 5,0 litros.

En la primera foto se ve al Chevron nº 74 de Gerry por delante del Porsche 917K 5,0 l nº 10 de Jöst/Kauhsen, que se clasificó 6º. Pero por detrás de BIRRELL entraron el 917K de Larrousse/VanLennep (9º), el Porsche 908/2 3,0 l de Weigel/Spoerry (10º) y el Alfa Romeo 33/3 3,0 l de Stommelen/Hezemans (16º)

(Philippe Toussaint en "Fórmula",

Gerald Swan en http://www.racingsportscars.com/photo/Brands_Hatch-1971-04-04.html

y Gérard Flocon en “L’Automobile”)

 

   Con Claude Bourgoignie y un Capri RS 2.800, Birrell fue 2º overall en las 24 Horas de Spa-Francorchamps 1972. La misma pareja había conquistado con un Capri 2.600 RS V6 3,0 litros nº 54 de Ford Deutschland la 10ª plaza en las 24 Horas de Le Mans ese año, a 165,73 Km/h, 1 Km por delante del coche gemelo de Dieter Glemser/Álex Soler-Roig y venciendo en la clasificación de Turismo Especial.

 

 

BIRRELL/Bourgoignie lograron la victoria de grupo 2 en las 24 Horas de Le Mans 1972 con el Capri nº 54.

En cambio, en las 6 Horas del Paul Ricard, tras conseguir el 2º puesto en la parrilla con el Capri RS que compartía con Franck, no pudo terminar mejor que 5º. Los demás Capri oficiales (Stewart/Cevert, Glemser/Mass, Soler-Roig/Larrousse) también fueron batidos limpiamente en aquella ocasión por el privado Ford Capri RS Weslake de Brian Muir/John Miles, que ganaron la prueba de resistencia a 151,78 Km/h

(archivos Michel Morelli y Adam Cooper en “Motor Sport”)

 

En la manga de fórmula II de Oulton Park 1972 fue 2º con este March 722 nº 7 y propaganda de Coca-Cola

(archivo Adam Cooper en “Motor Sport”)

 

   El polifacético Gerry Birrell protagonizó otra hazaña aquella temporada siendo 4º en la prueba Rothmans 50.000 de Brands Hatch (con el March 722-Ford Cosworth BDA nº 40, tras los fórmula I de Fittipaldi, Redman y Pescarolo).

 

A primeros de Septiembre de 1972 se corrió la espectacular Rothmans 50.000, una carrera de fórmula Libre que pretendía reunir a los más potentes y rápidos coches de carreras del momento: fórmula I, fórmula II, fórmula 5.000, fórmula Can-Am de 8,0 l y 800 HP, sport-prototipos de 3,0 l y 450 HP, sports de 5,0 l y 600 HP o de 2,0 l y 300 HP… Pero la coincidencia o proximidad de fechas con la Can-Am de Elkhart Lake, la prueba reina del campeonato Rothmans de fórmula 5.000 y el Grand Prix de Italia mermó la parrilla prevista, en la que, no obstante, había varios fórmula I y fórmula II, algunos fórmula 5.000 (el McRae GMA-Chevy V8, el March-Rover de Cannon) y algún sport 2,0 l (el de Mario Casoni). La cifra 50.000 aludía a la cantidad de libras esterlinas destinada a premios. Los autos más lentos de entre los inscritos quedaban excluídos de la carrera principal, pero podrían competir en una prueba de consolación, la Rothmans 100.

La carrera principal era a 500 Km, por lo que los monoplazas tuvieron que adaptar improvisados depósitos de combustible adicionales. La ganó un Emerson Fittipaldi en su mejor momento, que llegó a meta con su Lotus/JPS-Ford de fórmula I sin una gota de gasolina, pero fue suficiente para embolsarse 10.000 £. 2º fue Brian Redman con un viejo McLaren M19A-Ford. 3º, Henri Pescarolo (March 711-Ford). 4º entraba nuestro protagonista, Gerry BIRRELL, con su March 722 nº 40, primero de los fórmula II (aunque hay que señalar que ese puesto lo ocupó John Watson hasta que tuvo un toque con Rollinson). 5º fue James Hunt (March 722). 6º, John Watson (Chevron B20). 7º, Alan Rollinson (Lola T300 de fórmula 5.000)… Mario Casoni se clasificó 12º y último con el único sport 2,0 l, un Lola T280

(de “Autopista”)

 

En Albi, Octubre de 1972, BIRRELL llevaba este Brabham BT38-Ford 1.930 Motul Rondel nº 31 con el que fue 3º en la segunda manga (tras Hailwood y Jaussaud). En la final salía desde la tercera fila, al lado del Tui de Morgan, pero una colisión con éste en la lucha por la 5ª plaza eliminaría a ambos

(de “Sport-Auto”)

 

   Tras esta decepción, en el invierno 1972/1973 se proclamaba campeón de las Springbok Series después de ganar (con Chevron B23-Ford y secundado por su amigo Jochen Mass y por Peter Gethin) las 3 Horas de El Cabo, las 3 Horas de Lourenço Marques y las 3 Horas de Goldfields.

 

   Era su cuarto campeonato (después de los de fórmula V, fórmula Ford y fórmula III), pero él aspiraba a otro más valioso, el de conductores de fórmula I FIA, para lo que, indudablemente, se encontraba dotado. Aunque sabía que tenía que demostrar constantemente que seguía siendo muy rápido, y el tiempo y el dinero obraban en su contra (tenía ya 28 y no podía aportar un patrocinador a Tyrrell, con quien mantenía conversaciones).

 

(de “Sport-Auto”)

 

   En 1973, además de los turismos Ford, para el team Red Rose Racing conducirá sus sport-prototipos, y para Chevron, los fórmula ll.

 

 

Gerry BIRRELL haciendo equilibrios con sus Ford Capri RS de grupo 2.

En la segunda foto, en Monza 1973

(archivo Adam Cooper en “Motor Sport” y de "Sport-Auto")

 

 

 

BIRREL hizo fórmula II en 1973 con un Chevron B25-Ford BDA Hart en calidad de piloto oficial, junto a Peter Gethin y Brett Lunger.

En la segunda foto, nº 24, se le ve marchando a 275 Km/h por la recta de Hockenheim, seguido del Motul M1 nº 7 de Henri Pescarolo.

En la tercera (nº 4) es él quien va tras el March nº 20 de Roger Williamson, otra gran esperanza que se mataría cinco semanas después que Gerry

(de de "Moteurs Courses", www.absw04543.pwp.blueyonder.co.uk, vía Karino, y "Autopista")

 

   Con el Chevron B25 ha efectuado en Thruxton la que, según algunos, es la carrera de su vida. Saliendo desde el fondo de la parrilla, Gerry es 12º al final de la 1ª vuelta y 1º en la 23ª. Pero perdería la victoria a menos de dos curvas del banderazo por un tonto encontronazo con Mike Beuttler, que también había remontado y le disputaba el liderato y la victoria.

 

 

Gerry BIRRELL (Chevron B25-Ford BDA Hart 2,0 l nº 65) en Trhuxton 1973. Tras una sensacional remontada desde la última plaza, llegaba a la última vuelta en la primera, casi emparejado por un agresivo Mike Beuttler (March-BMW), que también quería la victoria, como es natural.

Pero al tocarse en la anteúltima curva, eran adelantados por Pescarolo, Wollek y Mass. Wollek retrasaba demasiado la frenada en la última curva, se salía recto y perdía la segunda plaza ante Mass, mientras Pesca cruzaba la meta en vencedor. Pero Mass era desclasificado, por lo que el tercer puesto fue para Beuttler, y BIRRELL se tuvo que conformar con el 4º en una de sus más brillantes carreras

(archivo www.absw04543.pwp.blueyonder.co.uk, vía Karino, y de “Autopista”)

 

(archivo www.absw04543.pwp.blueyonder.co.uk, vía Karino,

 

   En los 1.000 Km de NürburgRing ganó de nuevo su clase (con John Fitzpatrick), pero, ensayando en SalzburgRing, un reventón de rueda trasera en un tramo muy rápido le hizo volcar y patinar sobre el techo decenas de metros. Unido esto a los malos recuerdos, Gerry se vio asaltado por negros presentimientos ante la prueba de Rouen-Les Essarts. Cuando su esposa, Margaret, le dijo que no tenían suficiente efectivo para pagar los seguros de vida y de enfermedad, Gerry le dijo sin vacilar que el de vida era el prioritario.

 

Nueva victoria de BIRRELL; esta vez, en los 1000 Km ADAC de NürburgRing 1973, el 27 de Mayo.

Con este Ford Capri RS 3,0 l nº 76, que compartía con John Fitzpatrick, se clasificó 6º scratch y 1º en Turismo < 3,0 l

(archivo Harry Michelbach en http://www.racingsportscars.com/photo/Nurburgring-1973-05-27.html)

 

   A Rouen llegó con retraso, perdiéndose la primera sesión de entrenamientos. Tenía que darlo todo en la segunda, puesto que su profesionalidad lo requería y porque debía impresionar a Ken Tyrrell lo suficiente como para obtener el soñado volante en la fórmula I.

 

   Y exigió demasiado a los Firestone delanteros del subvirador Chevron B25-Ford

 

 

 

Gerry BIRRELL (1944–1973)

(archivo Adam Cooper en “Motor Sport” y de "L'Automobile")

 

 

Autopista: 30 de Junio de 1973, pg. 46 y 47

Prensa (Alfil): 31 de Junio de 1973

Fórmula: Julio-Agosto de 1973

Sport-Auto: Agosto de 1973, pg. 9, 70 y 71

L´Automobile: Agosto de 1973, pg. 112

Javier del Arco: "40 Años de Montjuïc", pg. 557

Aitor Gorrotxategi

Adam Cooper: “Lost Before his Time” (Motor Sport: Abril de 2004, pg. 102)

J.-C. Saldaña (50504)

http://www.absw04543.pwp.blueyonder.co.uk/

Juan Paredes (280408)

 

 

No Mirando a Nuestro Daño

(Todos los Pilotos Muertos)