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RANDY CLEEK – LA RISA Y LA PENA

 

 

 

80414

 

amigos,

 

   el caso de Randy Cleek es penosamente semejante al de tantas otras esperanzas frustradas, como las de Pat Hennen y Eddy Daley, a quienes recordaremos igualmente aquí.

 

hastaluego

 

 

 

Randy  CLEEK   (1955 – 1977)           USA          70698 actualizado 271116

 

en recuerdo del inteligente

Toñín Jiménez Jiménez,

que nació hacia 1968

 

 

Tus ojos me sonríen

            incluso si estás seria.

Tus párpados de abajo

            se abultan sin motivo.

Tu serena tristeza

            convive con tu risa.

Y tu alegría ingenua

            tiene un poso de pena.

 

(de “El Pubis Glabro, la Mirada Pícara”)

 

 

   Piloto motociclista muerto en accidente de carretera el domingo 3 de Abril de 1977. Cleek, de 21 años, había tomado parte ese mismo día en la prueba 200 Miglia AGV de Imola, puntuable para el Trofeo AGV y el Campeonato Mundial Fórmula 750 FIM, en la que venció Kenny Roberts y se hirió mortalmente Pat Evans.

 

 

Randy CLEEK

(archivos AMP en http://www.tulsasportbikeriders.com/forum/viewtopic.php?f=3&t=17005&start=20 y "La Moto")

 

   Cuando efectuaba el viaje de retorno al hotel (en Riolo Terme, a 13 Km al Sur de Imola), al filo de la medianoche de ese 3 de Abril el Fiat 132 de alquiler en el que viajaba chocó con otro automóvil en las proximidades de Campiano. A la salida de una curva en descenso de la nacional Casolana, el auto derivó hacia la derecha, escaló el terraplén contiguo con dos ruedas, se elevó y cayó volcado sobre un Autobianchi A112 que pasaba en sentido contrario. La colisión, techo contra techo, aplastó a los dos autos.

 

El Fiat 132 causante del accidente en la medianoche del domingo 3 de Abril de 1977

(de "MotoSprint")

 

   En el grave siniestro perecieron seis personas: Randy Cleek, su manager de Bel-Ray, Kurt Williams Keifer de 32 años, un mecánico napolitano residente en Florida que le servía de intérprete, Giuseppe  Joe  Geraci de 30 años, y los tres ocupantes del vehículo contrario.

 

   En la 200 Miglia AGV de Imola, que tan brillantemente habían disputado en sus dos mangas los ases Kenny Roberts y Steve Baker (1º y 2º), Cleek se clasificó 24º en la primera; habiendo sufrido problemas en su Yamaha 750 Bel-Ray, que se paró a falta de 11 vueltas. En la segunda manga fue 8º; y en la clasificación final, por suma de vueltas recorridas, 15º.

 

 

Salida de la primera manga de las 200 Millas de Imola 1977.

De 54 participantes en los ensayos, Randy CLEEK partía con el 14º mejor tiempo (1 mn 58,29 s, contra 1 mn 53,81 s de Roberts, pole position). Por ello se encuentra fuera de esta foto, en la que se ve a los once primeros en la arrancada.

A esta carrera se había presentado un animoso Randy  Baby  Mamola, pero la dirección de carrera no le permitió correr. Aunque, según su pasaporte, tenía diecisiete años y medio, no aparentaba ni 16 (segunda foto). Sólo le autorizaron a dar unas vueltas de demostración con una Yamaha 250, pero Randy no se esforzó (2 mn 24,4 s; con las 750, los más rápidos bajaban de dos minutos)

(Villani/Attualfoto en "MotoSprint")

 

   Pat Evans se había herido gravemente en la primera manga y murió dos días después. En ese lapso desaparecían dos jóvenes y brillantes pilotos que tenían previsto participar en breve en el Match Anglo-Americano, donde ya habían coincidido en la temporada anterior.

 

Pat Evans (1954-1977)

(de "MotoSprint")

 

   Randy Cleek era muy amigo de Steve Baker, de forma que, al recibir la noticia aquella misma noche, la novia de Steve  “palideció y se echó a llorar desesperadamente”  (“impallidisce e si mette a piangere come una disperata”),  según el cronista de “MotoSprint”. Al mismo tiempo, Gino Amisano, patrón de la AGV, recordaba que había departido con Randy en el banquete posterior a la carrera:  “Cleek me ha dicho que estaba casado desde hacía ocho meses y que era feliz.”  (“Cleek mi ha detto che si era sposato da otto mesi e che era felice.”)

 

 

Un recordatorio de Randy CLEEK en el anuario “Ross Downs Raceway” de 1977

(archivo AMP en http://www.tulsasportbikeriders.com/forum/viewtopic.php?f=3&t=17005&start=20 y de "MotoSprint")

 

   Randall Eugene Cleek, nacido el 27 de Julio de 1955 en Shawnee (Oklahoma), donde residía, corría en moto desde 1965. Sus padres, Bill y Mona, eran propietarios del comercio B & M Cycles, concesionario de Yamaha.

 

Randy ya competía a los 10, cuando consiguió su primer trofeo, pero, como es lógico, había cabalgado una moto desde mucho tiempo antes

(archivo https://www.facebook.com/randy.cleek.50/posts/743839799025309)

 

   A los 14 años disponía de una Yamaha AT1 de 125 cm3 para dirt track. Siempre tutelado por su padre, en 1971, a los 16, quedaba 11º en clase Novice del campeonato nacional de dirt track. A partir de 1972 compitió como profesional de dirt track, especializado en short track. Con una Yamaha DT2 250 cm3 se incluyó en el equipo K & N Motorcycles, donde destacó con un estilo sereno y fino, rápido y eficaz.

 

 

 

Randy CLEEK y su peculiar estilo en dirt track sobre el short track indoor del Pontiac Stadium en 1971. La moto de Randy es una Bultaco 250 cm3.

En la segunda y tercera foto su dorsal es el nº 11: Randy forma en la primera fila de la parrilla en una manga principal de short track indoor; luego lo vemos encabezando el grupo en Springfield

(archivo http://www.tedboody.com/trnovs.htm

 

 

Más victorias con la Yamaha DT2 250 cm3

(archivo https://www.facebook.com/randy.cleek.50/posts/743839799025309)

 

   Como sabemos, desde 1972 se ha iniciado como profesional en short tracks, para ir ampliando su ejecutoria en los half-mile tracks y mile tracks. Pero también practicará en pruebas ruteras de velocidad.

 

 

Más flat track del nº 29

(archivos hotshoe en http://www.flattrack.com/index.php?option=com_kunena&catid=34&id=87023&Itemid=0&view=topic,

y Donnie Lucas en https://www.flickr.com/photos/skatetex/5399722979/, vía Karino)

 

   En 1973 se inicia en Daytona como piloto Junior de road racing con una Yamaha TD3 K & N con la que hace cinco carreras ese año, pero seguirá en dirt track short track con una Yamaha MX 360, y en half-mile con una XS 650/750. Gana un campeonato de short track en el Tri-Cities Speedway de Granite City (Illinois) y a final de temporada queda 3º en el nacional de esta última especialidad y 7º en la general de la clase Junior AMA. Después del nº 11, su dorsal nacional AMA será el nº 29, pero también utilizaría el nº 46, el nº 12 y el nº 26 a lo largo de su historial.

 

 

 

 

 

Randy CLEEK prosigue su progresión, ayudado por su padre, Bill  Hacksaw  Cleek, que le ponía a punto las motos y que era el primero de sus  affezionati tifosi.

En la fotografía de grupo lo vemos en Daytona 1973, cuando pertenecía a la escudería K & N Motorcycles, empresa de Norm McDonald y Red Daley radicada en Sapulpa y Tulsa (Oklahoma), concesionaria de Yamaha y fabricante de los famosos filtros K&N. Era un equipo de jóvenes, cada uno de los cuales tiene detrás, como un ángel de la guarda, a su padre, su mecánico o su monitor.

Tras la nº 211 de Randy CLEEK, Bill Cleek

(archivos https://www.facebook.com/randy.cleek.50/posts/743839799025309,

AMP en http://www.tulsasportbikeriders.com/forum/viewtopic.php?f=6&t=20586

y en http://www.tulsasportbikeriders.com/forum/viewtopic.php?f=3&t=17005&start=20,

y de http://www.ozebook.com/gpwin/documents/passing_parade.html)

 

   En 1974, con 18 años, Randy sigue como Junior en road racing, participando en Daytona y siendo 2º en Atlanta y 1º en Ontario. Pero continúa en dirt track, especialidad que domina y en la que será campeón en el Santa Fe Speedway del Carroll Resweber Classic TT 1974. Esta temporada será 1º en puntos en short track y 2º en Expert Regional AMA. En Diciembre, Randy se clasifica 2º, tras Pat Hennen, en la Marlboro International Motor Race Series de Nueva Zelanda. Con 100 puntos, terminará 35º en la general del Grand National Championship AMA.

 

 

Marlboro International Motor Race Series de Nueva Zelanda. En la primera foto vemos un instante de la manga de Bay Park: CLEEK (dorsal letra G) sigue a Pat Hennen (letra P) y es seguido por Murray Sayle (letra H) y Phil McDonald (letra D).

La segunda foto corresponde a la manga final en Ruapuna: 1º Pat Hennen, 2º Randy CLEEK, 3º John Boote y los demás…

(archivo http://forums.autosport.com/topic/159239-pat-hennen-the-early-years-1972-1975/, vía Karino)

 

   Y el año siguiente, después de Daytona forma parte del equipo americano en las Transatlantic Match Races 1975 disputadas en Gran Bretaña, especie de breve campeonato anual también conocido como Match Anglo-Americano o Easter Match Races. Randy era suplente y entró en juego por la baja de Steve Baker, accidentado en Mallory Park, consiguiendo puntos y contribuyendo a que, por una vez, el equipo USA superara al de Gran Bretaña.

 

Randy CLEEK en Daytona 1975, con la Yamaha del Team K & N patrocinada por Bel-Ray

(archivo https://it.wikipedia.org/wiki/Randy_Cleek)

 

 

 

 

 

 

En 1975 utilizaba esta Harley-Davidson XR 750, con el dorsal nacional AMA nº 29. Pero también disponía de una Yamaha TZ 700 de Flat Track.

Ese año, los triunfadores en Dome han sido Darryl Hurst (nº 34) y Randy CLEEK (nº 29). Bill sigue escoltando a Randy y festejando sus éxitos

 (archivo Gerald Chism, vía Terry Cleek Santiago, en http://www.findagrave.com/cgi-bin/fg.cgi?page=gr&GRid=97528172,

archivos http://steves-garage.com/motorcy.html, de la Nick Nicholls Collection,

 Mortons en http://www.mortonsarchive.com/v/stock/50059250/5700869802/1976-mortons-archive-mortons-media,

http://www.flattrack.com/index.php?option=com_kunena&catid=3&id=128989&Itemid=0&view=topic&limitstart=0, vía Karino,

y https://www.facebook.com/randy.cleek.50/posts/743839799025309)

 

   En 1976, Randy Cleek sigue compitiendo en dirt track, que es su primer amor, pero da más importancia a las pruebas de circuito rutero, donde piensa que está el futuro internacional. En Marzo es 8º en la Daytona 200, viaja luego a Venezuela antes de cruzar el Océano Atlántico en Abril y presentarse en Europa para correr en Francia, Italia y Gran Bretaña con el John Player Trasatlantic USA Team. De vuelta a América, es 2º en Loudon, 3º en Laguna Seca, 4º en Riverside, a lo que sumaría otros dos 2os puestos y otro 3º. Con estas clasificaciones, a fin de año Randy Cleek lograría coronarse con el I AMA US Road Racing Championship 1976 (o Formula One AMA Grand National Championship en la especialidad de velocidad rutera) y quedaba 5º en la general de la Camel Professional Series. Por su eclecticismo y su destreza, había quien lo consideraba un serio aspirante al título de Number One USA; y por su presencia, pureza de estilo y resultados, era cada vez más conocido y popular.

 

 

En 1976, CLEEK quedaba 8º en la Daytona 200 con la Yamaha nº 46

(archivos AMP en http://www.tulsasportbikeriders.com/forum/viewtopic.php?f=3&t=17005&start=20

en http://www.tulsasportbikeriders.com/forum/viewtopic.php?f=6&t=20586

y de http://www.ozebook.com/gpwin/documents/passing_parade.html)

 

Y luego volvió a formar parte del equipo USA para el Anglo-American Match Race Series o Transatlantic Match Trophy 1976.

De izquierda a derecha: Ron Pierce, Steve Baker, Randy CLEEK, Kenny Roberts (el capitán), Pat Hennen, Gary Nixon, Pat Evans y Gene Romero

(archivo http://scuderiabrazil.blogspot.com.es/2011/05/transatlantic-trophy.html, vía Karino)

 

   Vamos a recordar a Pat Hennen, otro piloto de gran talento, de la misma generación de Pat Evans y Randy Cleek.

 

 

 

 

 

Con la Suzuki de la primera foto, Hennen fue el vencedor del Grand Prix de Gran Bretaña 500 cm3 FIM 1977 (ante Steve Baker, Teuvo Lansivuori y Gianfranco Bonera). No era su primera victoria de esta categoría: en 1976 había ganado el Grand Prix de Finlandia en Imatra; en 1978 ganaría el Grand Prix de España en El Jarama.

Y también fue el vencedor absoluto en el Match Anglo-Americano de Abril de 1978, con victorias en las segundas mangas de Brands Hatch, Mallory Park y Oulton Park.

Pero su carrera quedó truncada tras un grave accidente en el Tourist Trophy IoM de Junio, después de haber batido el record en los entrenamientos para el Classic TT con su Suzuki nº 3 (última foto) y una velocidad de vuelta rápida de 183,062 Km/h, por delante de Mick Grant (Kawasaki, 181,904 Km/h) y de Mike Hailwood (Yamaha, 180,865 Km/h)

(de “Motociclismo” y B. R. Nichols en “Motociclismo”)

 

   Para 1977, contando con el patrocinio de Bel-Ray y de BS&W, Randy Cleek se hallaba incluído otra vez en el equipo John Player Transatlantic USA, con el que consiguió terminar 10º en las 200 Millas de Daytona y con el que viajó a Europa para disputar las pruebas del Trofeo FIM de fórmula 750, un campeonato del mundo separado de los de los Grands Prix. Con las dos primeras pruebas del Trofeo AGV disputadas (Daytona e Imola), Randy Cleek se clasificaba provisionalmente 10º al sumar 34 puntos, tras Roberts, Baker, Katayama, Sarron, Agostini, Hansford, VanDulmen, Coulon y Romero. En el Campeonato Mundial de Fórmula 750 FIM era 12º con 2 puntos. Y en la clasificación provisional de la AMA se encontraba situado 4º en puntuación.

 

   Pero no vamos a despedirnos sin recordar a otro compañero de Randy Kleek en el Team K & N: Eddy Daley. Eddy, natural de California, era hijo de Red Daley, que en los ’70 fue a trabajar a la K & N Engineering de Tulsa. En una ejecutoria similar a la de Randy Cleek, Eddy pasó de Novice a Junior Professional, y ambos convivieron en el Team K & N. El dorsal AMA de Eddy Daley era el nº 80 cuando el de Randy era el nº 46.

 

 

 

 

 

En la primera fotografía vemos a Ed Daley junto a Randy CLEEK.

En la segunda, con una bicilíndrica Yamaha cuyo bastidor se debe a Red Daley.

En las dos últimas, a Eddy de joven

(archivos AMP en http://www.tulsasportbikeriders.com/forum/viewtopic.php?f=6&t=20586

y Charlie Frazier & Wanda Daley Smith en http://microoutlaws.ipbhost.com/?showtopic=10301)

 

   El caso es que, cuando murió Randy, Eddy participó en la  Randy Cleek Memorial Race,  disputada sobre el State Fair Speedway de Oklahoma City, y en esa prueba se accidentó. Ed Daley fue operado, pero surgieron complicaciones que lo dejaron inválido para el resto de sus días, muriendo el jueves 27 de Noviembre de 2008. Un mes después se organizó la  I Eddy Daley “Tribute to Life” Classic  en el OK Corral Indoor Arena de Harrah (Oklahoma), cuya carrera principal, el Eddy Daley Tribute Classic Open Pro Singles Main Event, fue ganada por A. J. Eslick.

 

 

 

 

 

Un recordatorio de la joven promesa cuya carrera quedó truncada cuando se encontraba en su mejor momento: Eddy Daley, nº 80.

Daley ya había ganado una carrera en el OK Corral de Harrah (última foto, nº 72), donde le harían el homenaje póstumo

(archivos AMP en http://www.tulsasportbikeriders.com/forum/viewtopic.php?f=6&t=20586

y Charlie Frazier & Wanda Daley Smith en http://microoutlaws.ipbhost.com/?showtopic=10301)

 

   Cuando murió, Randy Cleek tenía 21 años y un esperanzador futuro. Llevaba cinco años de profesional, pero, como confesaba en el “MotorCycle Weekly” de Marzo de 1977:  “El año pasado ha sido mi tercer año como expert, pero el primero completo en competición de circuitos ruteros.”  [“Last year was my third (as an expert), but it was really my first year of competing on the circuit.”)  Sí, realmente le quedaba mucho futuro por delante.

 

   Fue enterrado en Shawnee, donde había nacido y donde residía. Su Yamaha TZ 700, restaurada por Merrill Van der Slice, se puede contemplar en el Barber Vintage Motorsports Museum de Birmingham (Alabama)

 

Randy CLEEK se encuentra enterrado en el Fairview Cemetery de Shawnee (Condado de Pottawatomie, Oklahoma)

(foto de Nancy Crane en http://www.findagrave.com/cgi-bin/fg.cgi?page=gr&GRid=97528172)

 

 

 

 

Randy CLEEK (1955–1977)

(archivos https://www.facebook.com/randy.cleek.50/posts/743839799025309,

https://it.wikipedia.org/wiki/Randy_Cleek,

AMP en http://www.tulsasportbikeriders.com/forum/viewtopic.php?f=6&t=20586

y Donnie Lucas en https://www.flickr.com/photos/skatetex/5399722979/)

 

 

Marca: 6 de Abril de 1977

MotoSprint: 7 de Abril de 1977, pg. 24 (b. d. p.) y 32

Solo Moto Actual: 8 de Abril de 1977, pg. 24

La Moto (Publications Michel Hommell): Mayo de 1977, pg. 13

La Moto (Ediciones del Motor, S. L.): Mayo de 1977, pg 26

L’Automobile: Octubre de 1977, pg. 182

Álvaro Iturraspe

http://www.ozebook.com/gpwin/documents/passing_parade.html

Craig & Maria Grismore: Flat Track Memorial Page (http://www.vdtra.com/FlattrackMemorialPage.htm)

http://cesenabikers.blogspot.com.es/2011/09/200-miglia-di-imola-le-tredici-edizioni.html

http://steves-garage.com/motorcy.html

Mark en http://www.findagrave.com/cgi-bin/fg.cgi?page=gr&GRid=97528172

AMP en http://www.tulsasportbikeriders.com/forum/viewtopic.php?f=3&t=17005&start=20

Juan Paredes (150414)

https://it.wikipedia.org/wiki/Randy_Cleek

http://www.tulsasportbikeriders.com/forum/viewtopic.php?f=6&t=20586

https://www.facebook.com/randy.cleek.50/posts/743839799025309

 

 

No Mirando a Nuestro Daño

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