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CHARLIE SNYDER  (Astoria Chas) HASTA EL DÍA DEL JUICIO

 

 

 

290808

 

amigos,

 

   en una especialidad que no es muy apreciada fuera de Estados Unidos y con una ejecutoria que apenas abarcaba un año, es lógico que Charlie Snyder no sea demasiado recordado. Sin embargo, su Chevrolet Corvette Sting Ray 427 L88 Hard Top 1967  Ko-Motion  ha entrado en la leyenda.

 

hastaluego

 

 

 

Charlie  SNYDER  (Astoria Chas)   (1948 1968)       USA           140808 actualizado 300416

 

para Menchu

y su hija Jennifer

 

 

"Una tumba me fue asignada, y una guardia,

hasta el día del juicio Final,

pero Dios me miró desde los cielos

y descorrió la losa sepulcral."

 

Rudyard Kipling ("The Gardener", 1926)

(versión en español de Jaime Zulaika)

 

 

   Piloto automovilista, especializado en hot rod y drag racing, Charles John Snyder era natural de Astoria (Nueva York), donde había nacido el 27 de Marzo de 1948 y donde residía con su familia.

 

   En 1967 comenzó a competir en pruebas regionales de la disciplina AHRA con un Chevrolet Corvette.

 

 

La actividad de la AHRA, que incluía campeonatos nacionales y records mundiales, se extendió entre 1956 y 1984.

Una de sus figuras fue el mítico  Big Daddy  Don Garlits

(de wwww.dragracingonline.com y “Mecánica Popular”)

 

   Charlie se mostró muy rápido desde el principio, con unos tiempos en el cuarto de milla en torno a los 11,5 segundos, y una velocidad de salida de unos 200 Km/h, ganando numerosas pruebas entre Febrero y Septiembre de 1967 sobre el National Speedway de Nueva York, y popularizando el seudónimo de  Astoria Chas.  Pero más popular aún se haría su Corvette de color marrón-rojizo  (Marlboro Maroon),  denominado  Ko-Motion,  puesto que fue adquirido y mejorado en la Motion Performance Incorporated, la empresa de Joel Rosen, representante de Chevrolet en Baldwin (Long Island). Cuando el Ko-Motion fue objeto de un reportaje en “Cars and Speed & Supercar”; un tal Glen Spielberg, de 8 años en 1967, se enamoró de él y anduvo siguiéndole la pista hasta encontrarlo y hacerse su dueño en 2000, cuando ya era propietario de otros dos Corvette L88 y un Chevelle LS6 de 1970.

 

   El Ko-Motion era un Chevrolet Corvette Sting Ray de 1967 con motor 427 L71, que Charlie había inscrito a nombre de su madre, Grace Snyder, para que el seguro le saliera más barato. Aunque estaba catalogado como de 425 HP o 435 HP nominales, el motor L71 era un V8 a 90º de 107,98 mm x 95,50 mm, totalizando 6.996 cm(427 ci), que, con compresión de 11,0:1 y 3 Holley invertidos de doble cuerpo, libraba una potencia máxima declarada en catálogo de 441 HP a 5.600 R/mn, con un par máximo de 63,6 Kgm a 4.000 R/mn. Pero Rosen lo había tuneado con su  Stage III,  incrementando notablemente la potencia y el par.

 

 

 

Arriba, un Chevrolet Corvette Sting Ray Sport Coupé de 1967 en una foto de catálogo de propaganda, con chica incorporada.

Pero el Ko-Motion no era un coupé sino un convertible con hard top, como vemos en la foto inferior, en la que Astoria Chas efectúa uno de sus recorridos de 0 m a 400 m en ~11,5 s sobre el National Speedway de Nueva York, saliendo a 200 Km/h. La prestación del Corvette 427 de serie era un par de segundos peor. Charlie contaba con el patrocinio de Motion Performance (Baldwin Motion Speed Shop) y de "Cars Magazine"

(de "Automobil Revue 1967", archivos http://www.yenko.net/ubbthreads/showflat.php?Cat=0&Board=motion&Number=4849&page=0&fpart=1, vía Karino,

y http://www.yenko.net/ubbthreads/ubbthreads.php?ubb=showflat&Number=266514&page=all)

 

 

 

Primera prueba para el Ko-Motion de SNYDER. Al volante se encuentra Joel Rosen, mientras que  Astoria Chas  SNYDER es el segundo por la derecha

(de "Vette", archivos http://www.superchevy.com/features/vemp-0201-1967-chevy-corvette-l88/

y http://www.yenko.net/ubbthreads/showflat.php?Cat=0&Board=motion&Number=4849&page=0&fpart=1, vía Karino)

 

   Después de siete meses de carreras y pruebas callejeras, Charlie se vio forzado a llevar el Ko-Motion a Baldwin, a lo de Joel Rosen, para reforzar el chasis, torcido por tanto par salvaje. Y la fortuna quiso que pudiera disponer de uno de los dos motores 427 L88 que Rosen había conseguido. Porque, aunque la potencia del Ko-Motion parecería suficiente para cualquier humilde mortal, los que tienen mucho siempre quieren más. Y la aceleración es una droga de la que nadie se harta.

 

 

Charlie SNYDER observa a Joel Rosen manipular la caballería del L88 en 1967

(archivos “Vette” y de www.komotioncorvette.com, vía Karino)

 

   El motor L88 entregaba 560 HP, pero la política que la General Motors había pactado con la Ford especificaba no competir a nivel oficial, de forma que se distribuía confidencialmente como un 427 ci de 425 HP. Casi clandestinos, los L88 fueron facilitados por la General Motors a representantes y preparadores de confianza, para que éstos los entregaran a pilotos dignos de ellos.

 

 

 

El Ko-Motion de Astoria Chas y su motor 427 L88 de culatas de aluminio, preparado por Rosen

(archivos http://www.superchevy.com/features/vemp-0201-1967-chevy-corvette-l88/,

http://www.yenko.net/ubbthreads/showflat.php?Cat=0&Board=motion&Number=4849&page=0&fpart=1

y http://www.yenko.net/ubbthreads/ubbthreads.php?ubb=showflat&Number=266514&page=all)

 

   Charlie Snyder  Astoria Chas  era uno de ellos, pero durante las cinco semanas que pudo utilizar el Ko-Motion L88 no logró el soñado record de la categoría, el  A/Corvette World Record.  Y en el invierno de aquel 1967 fue llamado a filas. Tras el período de adiestramiento, retornó a Astoria y tuvo tiempo de ganar algunas otras mangas de drag racing, pero a mediados de 1968 fue destinado a Viet-Nam, a la 1st Cavalry Division. Y en Viet-Nam murió al explotarle un obús de mortero el martes 27 de Agosto de 1968 en Thua Thien, cuando tenía 20 años.

 

 

 

 

Charlie SNYDER, sus amigos y el Ko-Motion.

Joel Rosen, John Mahler, Bill Foster y algún otro lo pilotaron durante su ausencia

 (archivo y http://www.superchevy.com/features/vemp-0201-1967-chevy-corvette-l88/

y  http://www.yenko.net/ubbthreads/ubbthreads.php?ubb=showflat&Number=266514&page=all)

 

   Cuando un hijo muere prematuramente, es natural que su madre conserve sus recuerdos. Pero en el caso de Charlie no se trataba de un oso de peluche acumulando polvo sobre la almohada o de unas zapatillas de felpa reposando a un costado del lecho, sino del Ko-Motion marrón-rojizo, que se guardó en el garaje familiar.

 

 

Vistas tres cuartos delantera y trasera del Ko-Motion

(de www.komotioncorvette.com, vía Karino,)

 

   Un año más tarde, Joel Rosen y John Mahler le pidieron a Grace Snyder el Ko-Motion de su hijo. Se trataba de mejorarlo, hacerlo correr y lograr el ansiado record en nombre de Charlie  Astoria Chas.  Grace accedió y Rosen aumentó el rendimiento del L88, le cambió las culatas, incrementando la compresión, y sustituyó el carburador cuádruple por otro Holley de 850 pies cúbicos por minuto de flujo de aspiración, con lo que requería gasolina de 103 de índice de octano. Otro cambio fue añadir un  "In Memory Of Astoria Chas"  en las puertas.

 

 

El 427 L88 Rosen del Ko-Motion. Preparado para la Can-Am, este tipo de motor Chevrolet llegó a entregar casi 800 HP sin sobrealimentación.

En la chapa pegada a la tapa de balancines se lee la falsa especificación:  427 Turbo-Jet 425 horsepower

(de la obra de Leffingwell & Benford)

 

   El viejo sueño se cumplió, porque Mahler obtuvo un tiempo de 11,04 s y 207,6 Km/h, con lo que consiguió en nombre de Astoria Chas el A/Corvette World Record, clase A/SP, sancionado por la AHRA. Aún le dio Rosen una vuelta de tuerca al L88 y, posteriormente y sobre el National Speedway de Queens, Mahler lograría un tiempo de 10,74 segundos en el cuarto de milla con salida parada (~ 134 Km/h de velocidad media y > 210 Km/h de velocidad de salida).

 

Puesto de mando del Ko-Motion y su instrumentación. La raya roja del tacómetro suplementario de precisión está situada en 7.200 R/mn. En cuanto al precioso volante en cáliz, era una opción desde 1966, con sobrecosto de 47,0 $: diámetro grande, triple radio aligerado de aluminio y aro de madera de teca

(de la obra de Leffinwell & Bennford)

 

   El día siguiente a esta última hazaña, con el auto perfectamente lavado y encerado, y los trofeos y diplomas colocados sobre la alfombrilla, Rosen y Mahler devolvieron a la familia Snyder el Ko-Motion, que se conservó desde entonces durante treinta y un años en el garaje de Sharon, la hermana de Charlie. Sobre la luneta trasera llevaba rotulada la marca lograda en clase A de la AHRA: 10,74 s. Pero en Octubre de 2000 pasó a manos de Glen Spielberg y volvió a ver la luz del día.

 

 

La plusmarca en la luneta de plexiglass

(archivos www.komotioncorvette.com, vía Karino

y http://www.superchevy.com/features/vemp-0201-1967-chevy-corvette-l88/)

 

   El artista plástico Collier Schorr, que conoció de niño a Charlie Snyder, lo define como un  "charismatic and youthful drag racer".  Collier tenía 4 años y acompañaba a su padre, Marty Schorr, un periodista que quería redactar un artículo sobre Astoria Chas, entonces de 19 años, para sus revistas “Vette” y “Cars Magazine”. Posteriormente, Collier Schorr recuperó los artículos de su padre, descubrió fotos de Charlie Snyder en Viet-Nam y realizó una colección de dibujos en homenaje al piloto. Asimismo, su hermana Sharon Snyder escribió un guión cinematográfico sobre la vida de Charlie.

 

 

El Corvette Sting Ray Ko-Motion de SNYDER formó parte de la iconografía de aquellos años turbulentos, a caballo entre las décadas de los sesenta y los setenta.

Panoplias de Collier Schorr

(archivos www.re-title.com, vía Karino, y http://www.steidlville.com/books/626-There-I-Was.html)

 

 

 

 

 

Algunos de los bosquejos de Collier Schorr inspirados en Astoria Chas y el Ko-Motion

(de www.steidlville.com)

 

   La exposición de su trabajo la presentaba Collier Schorr bajo el título “There I Was”, y su inauguración, el 15 de Septiembre de 2007, se anunciaba en el “Old Cars Weekly”. Iba a mantenerse en la 303 Gallery de New York City hasta el siguiente 27 de Octubre.

 

 

 

 

 

Portada y página interior de un ejemplar de Enero de 2002 de la revista "Vette", donde se narra la epopeya del Ko-Motion.

Pero la historia ya se había publicado en 1968 en la revista que patrocinaba a Astoria Chas, “Cars Magazine”, en un artículo en el que se decía que  “Mientras Astoria Chas está haciendo sus cosas en Vien-Nam, sus amigos están corriendo con su L88”  (“While Astoria Chas is doing his thing in Vietnam his friends are racing his L-88.”)

En realidad, cuando el artículo se publicó Charlie Snyder ya estaba muerto

(archivos www.komotioncorvette.com, vía Karino,

http://www.yenko.net/ubbthreads/ubbthreads.php?ubb=showflat&Number=266514&page=all

y http://www.superchevy.com/features/vemp-0201-1967-chevy-corvette-l88/)

 

 

 

Por supuesto, el Ko-Motion de SNYDER ha sido objeto de reproducciones a escala.

Versión a 1/64 de Johnny Lightning

(archivo http://www.superchevy.com/features/vemp-0201-1967-chevy-corvette-l88/

de articulo.mercadolibre.com.ar, vía Karino, y www.flickr.com)

 

 

El Ko-Motion, flanqueado por colegas

y otro hermano gemelo

(archivos www.komotioncorvette.com, vía Karino, y http://www.steidlville.com/books/626-There-I-Was.html)

 

Poster del Corvette Sting Ray 427 L88 Ko-Motion de Charlie  Astoria Chas  SNYDER, dibujado por K. Scott Teeters y ofertado en ogi.ebay.com

 

 

Ko-Motion ante el garaje, impoluto como un San Luis

(de las obras de Legate y Leffingwell & Benford)

 

   El cuerpo de Charles John Snyder fue repatriado y su nombre figura en el Vietnam Veterans Memorial Wall, panel 46W, línea 45.

 

 

 

Charlie SNYDER  (Astoria Chas)  (1947–1968)

(de www.yenko.net y de "Vette" en www.komotioncorvette.com, vía Karino)

 

 

Trevor Legate: pg. 93

Randy Leffingwell & Tom Benford: pg. 98, 100 y 102

“Vette”: Enero de 2002

whitetop, 5 de Septiembre de 2001 (http://www.yenko.net/ubbthreads/showflat.php?Cat=0&Board=motion&Number=4849&page=0&fpart=1)

http://www.artbook.com/catalog--art--monographs--schorr--collier.html

http://www.komotioncorvette.com/main.html

Juan Paredes (20608)

http://www.chevelles.com/forums/showthread.php?t=193979

http://www.vetteweb.com/features/vemp_0201_1967_chevy_corvette_l88/aluminum_heads.html

http://www.vetteweb.com/features/vemp_0201_1967_chevy_corvette_l88/index.html

http://www.steidlville.com/books/626-There-I-Was.html

MAP 55 en http://www.sinatrafamily.com/forum/showthread.php?t=20472

www.astoriachasthemovie.com

x Baldwin Motion y Dog427435 (de “Old Cars Weekly” en http://www.yenko.net/ubbthreads/ubbthreads.php?ubb=showflat&Number=266514&page=all

Bill Cooper en http://thewall-usa.com/guest.asp?recid=48767

http://www.vvmf.org/Wall-of-Faces/48760/CHARLES-J-SNYDER

http://www.superchevy.com/features/vemp-0201-1967-chevy-corvette-l88/

 

 

No Mirando a Nuestro Daño

(Todos los Pilotos Muertos)