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PAT O'CONNOR COMO MUCHOS OTROS

 

 

 

60608

 

amigos,

 

   este año se cumple un doble aniversario: Pat O'Connor nació hace 80 años y murió hace 50.

 

hastaluego

 

 

 

Pat  O’CONNOR   (1928 – 1958)         USA           301297 actualizado 101112

 

 

"Yo podría hablarte aún

de muchos otros,

de otros muchos

que fueron amigos míos

y se murieron también."

 

Sebastián Juan Arbó (1902-1984)

 

 

   Piloto automovilista nacido el 9 de Octubre de 1928 en North Vernon (Indiana) y muerto en la colisión múltiple que se produjo en la Curva Tres durante la primera vuelta de las 500 Millas de Indianápolis 1958, la tradicional Memorial Day Classic Race del viernes 30 de Mayo (o 500 Miles International Sweepstakes, en su denominación original). El choque entre dos pilotos que partían en primera fila, Dick Rathmann y Ed Elisian, dejó fuera de combate a nueve autos en lo que Rich Taylor llama  “el peor accidente múltiple del circuito hasta entonces.”  ("It was the worst multi-car accident at the Speedway up until that time.")

 

Roy Pat O’CONNOR

(archivo "Indianapolis Times" en el Album Picasa de Walter Zoomie)

 

   Rathmann opinó que los frenos de Elisian quedaron bloqueados en la frenada, lo que le provocó el trompo en la entrada de la curva en la que desemboca la recta posterior. O’Connor llevaba el mismo Sumar Special KK500G-Offenhauser de Chapman Root con el que había terminado 8º en la edición anterior y que, tras el choque, sufrió un incendio incipiente que fue rápidamente sofocado, aunque el conductor de la ambulancia declaró más tarde que el piloto ya estaba muerto cuando lo trasladaron, lo que confirmaría más tarde el doctor C. B. Bohner. Poco antes de la salida, Pat había manifestado que pensaba retirarse de las carreras si conseguía el triunfo en la prueba. Su bella esposa (y madre de su hijo de año y medio) se hallaba presente en el autódromo.

 

Siniestro colectivo en la primera vuelta de la Indy 500 1958 en el que se mató Pat O'CONNOR

(archivo Rich Taylor)

 

   El periodista del motor Marcello Giambertone (co-autor de una autobiografía de Juan-Manuel Fangio) fue testigo del accidente:  “Me quedé para ver la carrera, que fue ganada por Jimmy Bryan sobre un Belond Special. Cuando abandoné el circuito lo hice apesadumbrado porque Pat O’Connor, noble muchachote de ojos azules, a quien había conocido el año anterior en Monza cuando hacía pruebas con los neumáticos Firestone y donde participó en las 500 Millas Italianas, se había matado durante la carrera. Murió bajo mis ojos, diez minutos después de que le estrechara la mano.”

 

O'CONNOR tenía fama de apuesto.  "LIke a movie star",  dice de él Walter Zoomie en su recopilación del Album Picasa

(archivo Lawrence en el Album Picasa de Walter Zoomie, en Internet)

 

 

Pat O'CONNOR en su última carrera: remolcando el Sumar Special KK-Offy nº 4 con la ayuda de un pequeño tractor Panzer y posando para la foto oficial

(archivo Indianapolis Motor Speedway en el Album Picasa de Walter Zoomie en Internet)

 

   En efecto, Patrick había acudido a Monza en Abril de 1957 para efectuar ensayos de neumáticos con un Chrysler V8 5,5 l con el que recorrió 363 Km a un promedio de 262,9 Km/h. Y como representante de los corredores Indy, participaría a finales de Junio en la Race of Two Worlds/500 Miglia di Monza, que reunía sobre el autódromo a varios de los mejores especialistas del momento (Bettenhausen, Bryan, Crawford, Linden, Parsons, Ruttman, Russo, Sachs y Veith) para enfrentarlos a algunos corredores de fórmula I. El vencedor de esta carrera de los dos mundos, y del jugoso premio de 26.801 $, fue Jimmy Bryan con un Belond AP Special Salih-Offy, el mismo que ganaría la edición 1958 de las 500 Millas de Indianápolis en la que Pat murió. A raíz de la muerte de O'Connor, la USAC impuso nuevas reglas concernientes a los roll-bars y la obligatoriedad de utilizar vestimenta ignifugada.

 

La prueba organizada en Monza para atraer a los pilotos de las 500 Millas de Indianápolis se llamaba oficialmente 500 Miglia di Monza, pero fue mejor conocida como The Race of Two Worlds  o, más coloquialmente, Monzanapolis.

Para que sirvieran los asimétricos roadsters del speedway de Indianapolis, el autódromo peraltado de Monza se recorría en sentido levógiro, contrario al habitual. Esta singular prueba sólo se realizó dos años, 1957 y 1958. O'CONNOR participó en la edición de 1957 (el 29 de Junio), de la que vemos la salida de una de las tres mangas. Aquel intento de acercar dos formas de competición no sirvió para sus fines, puesto que los fórmula I de la época no podían luchar contra los champ cars de Indianápolis en velocidad pura, ni aquéllos contra éstos en maniobrabilidad rutera. Pero sí puso de manifiesto que el óvalo peraltado de Monza era más rápido que el brickyard. En 1958, Jim Rathmann ganó la Carrera de los Dos Mundos a la impresionante media de 166,73 M/h (~ 268,32 Km/h), y ese promedio no se obtuvo en la Indy 500 hasta el año 2000, cuando Juan-Pablo Montoya ganó la prueba con el GForce-Aurora Target nº 9 a 167,607 M/h (~ 269,73 Km/h)

(archivos The Indy Museum, publicada en "Classic American" por Steve Havelock)

 

   Roy Pat O’Connor tenía 29 años y sería incluído en el prestigioso National Sprint Car Hall of Fame en 1995. Había comenzado en sport (en Columbus 1948) y descolló esporádicamente en la Carrera PanAmericana 1950 con un Nash (con el que venció en una etapa, aunque sería desclasificado), pasándose un año más tarde a los monoplazas, con los que se desenvolvió con suma brillantez: fue campeón de sprint car AAA de la región Centro en 1953 y 1954, al tiempo que se centraba en la fórmula Indy, en cuyo campeonato nacional AAA/USAC fue 4º en 1953, 1954 y 1956. Este último año repitió coronarse campeón sprint car USAC de la región Central. En total, sumó 8 victorias en esta especialidad, mientras que en champ car ganó en Darlington 1956 y Trenton 1957.

 

Pat, a la derecha, confraterniza con dos colegas-rivales: Troy Ruttman (1930-1997) y Eddie Sachs (1927-1964)

(del Album Picasa de Walter Zoomie, en Internet)

 

   En las 500 Millas de Indianápolis 1955 marchaba 2º a 8 vueltas del final cuando tuvo que detenerse para reparar una conducción de combustible, clasificándose 8º finalmente con el KK500D-Offy 270 ci Ansted Rotary nº 29. Conocía muy bien el autódromo puesto que también trabajaba como piloto probador para la división de carreras de Firestone, efectuando ensayos sobre el brickyard. En 1956 se retiró de la Indy 500 tras cubrir 187 vueltas (18º, con el mismo auto del año anterior y el dorsal nº 7), y en 1957 había partido desde la mejor posición de la parrilla y encabezó la carrera durante 6 vueltas, antes de tener problemas de amortiguación en el KK500G-Offy 255 ci Sumar/Chapman Root nº 12. Logró completar las 200 vueltas pero, de nuevo, en la 8ª posición final

 

 

En la Indy 500 1956, O'CONNOR salía desde la 3ª plaza en la 1ª fila con el KK500D-Offy Ansted Rotary Special nº 7, pero sólo cubrió 187 vueltas y se clasificó 18º

(archivos "Indianapolis Times" en el Album Picasa de Walter Zoomie, en Internet, y D. Burgess-Wise)

 

En 1957 le fue mejor a Pat en el speedway de Indianápolis, disputando las 500 Millas con clara opción de victoria al partir desde la pole position. De hecho, dominó un tramo de la carrera hasta que comenzaron los problemas de suspensión en el KK500G-Offy Sumar Special nº 12, que le relegaron a la 8ª plaza final

(archivo "Coches Clásicos")

 

Pat O’CONNOR (1928–1958)

 

 

La Nación: 31 de Mayo de 1958

La Prensa: 31 de Mayo de 1958

L´Année Automobile 1958-1959: pg. 138 (y foto); 1968-1969: pg. 242

Fangio/Giambertone: pg. 300

Carroll Shelby: pg. 123

Auto Rama: tomo 5, pg. 1.086

Fórmula: Enero de 1967

Autosprint: 17 de Mayo de 1986

Rich Taylor: pg. 140

Aitor Gorrotxategi

Dick Ralstin's Racing Home Page: "Jud Larson, An Uncrowned King" (gttp://www.flash.net/~dralstin/stories/jjud.htm)

Dick Ralstin en https://home.comcast.net/~webspinner/dralstin/stories/jud.htm

Johnson's Indy 500 (http://www.geocities.com/johnsonindy500/indy500/speedwaydeaths.html)

Félix Muelas (281201)

Gabriel A. Engels (140702)

Coches Clásicos: nº 27 (Ángel Campos), pg. 94

 

 

No Mirando a Nuestro Daño

(Todos los Pilotos Muertos)