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GEORGE CONSTANTINE – DESPUÉS DE TANTA HAZAÑA

 

 

 

230908

 

amigos,

 

   este sólido piloto de sport nació hace 90 años y murió hace 40.

 

hastaluego

 

 

 

George  CONSTANTINE   (1918 – 1968)    USA         210204 actualizado 90218

 

 

para Sara

que nació hacia 1948

 

 

fuente en Barcelona

 

 

“Después de puesta la vida

tantas veces por su ley

al tablero;

después de tan bien servida

la corona de su rey

verdadero;

después de tanta hazaña

a que no pueda bastar

cuenta cierta,

en la su villa de Ocaña

vino la muerte a llamar

a su puerta.”

 

Jorge Manrique (1440-1478)

 

 

   Notable piloto de sport que se inició con un Jaguar XK120 en pruebas SCCA de la Costa Este desde 1950. Ganó el Watkins Glen Grand Prix 1956 (de sport) con un Jaguar D-type. En las 12 Horas de Sebring 1958 compartía un Aston Martin DB R2/4 con John Dalton, aunque no terminaron la carrera. Constantine llegó a participar en el Grand Prix USA 1959 de fórmula I FIA con un Cooper T45-Coventry Climax nº 16, alquilado por Mike Taylor.

 

George CONSTANTINE era conocido como  The Flying Greek.

En la foto, en 1962

(archivo http://www.barcboys.com/Images/drivers%201/Constantine1962.jpg)

 

   Destacó en muchos de los circuitos ruteros de Estados Unidos (y de las Bahamas), mostrando siempre un estilo incisivo pero no alocado, que le garantizaba acabar las carreras en los puestos de cabeza.

 

   En el bienio 1958-1959 condujo también los Aston Martin DB R2/1 y DB 2/4 Mk III de Elisha Walker, equipados con motores de 3,8 l y de 4,2 litros.

 

   En la Semana de la Velocidad de las Bahamas 1958, celebrada a primeros de Diciembre, Constantine participó en cinco mangas con los fantásticos Aston Martin de Walker, logrando la victoria absoluta en una preliminar del Governor’s Trophy y otras dos 2as plazas scratch (y 1as de grupo), más una 3ª.

 

En la manga Preliminar del Nassau Tourist Trophy, reservada para calificar los GT Production de más de 2,0 litros y disputada el 4 de Diciembre, CONSTANTINE fue 3º con el DB 2/4 Mark III nº 149, por detrás de  Jim Jeffords (Chevrolet Corvette nº 14) y Douglas Stearly (Mercedes-Benz 300 SL nº 73).

El mismo día se corrió el Nassau TT, y en esta prueba nuestro hombre se esmeró, entrando 2º scratch (y 1º de grupo D) tras el rapidísimo Corvette de Jeffords de grupo B (en la foto) y dejando detrás a Duncan Furlong con su AC Ace-Bristol, que fue 1º de grupo E

(John Christy en “Sports Cars Illustrated”)

 

 

 

El día siguiente, CONSTANTINE hizo una carrera Preliminar del Trofeo del Gobernador, carrera a 25 vueltas destinada a calificar los sports de más de 2,0 litros, ganándola con el Aston Martin DB R2-1 3,8 l nº 49 de grupo C, tras un duelo muy peleado con Pedro Rodríguez, a cuyo Ferrari 250 Testa Rossa nº 10 grupo C (que era el auto vencedor de las 24 Horas de Le Mans con Phil Hill/Olivier Gendebien) aventajó en 6 segundos al final.

En la primera foto, un momento del duelo con Pedro, que George ganó a 140,8 Km/h.

Sin embargo, en el Governor’s Trophy definitivo sólo pudo ser 2º tras un Lance Reventlow en estado de gracia, que batió al Aston Martin nº 49 con su reciente sport Scarab Mark I-Chevrolet V8 nº 37 de grupo B, aunque George quedaba 1º en grupo C. Tras él entraba el Maserati 4,5 l de Ed Crawford.

En la segunda foto, la salida tipo Le Mans de la carrera,

y en la tercera, Lance Reventlow con su nº 37 de grupo B

(archivo www.metaphorsinmotion.com y John Christy en “Sports Cars Illustrated”)

 

   Pero en la carrera más importante de la semana, la Nassau Trophy Race del 7 de Diciembre, Constantine sufrió la desgracia de romper el tubo DeDion del puente trasero cuando aún tenía alguna opción a la victoria, aunque ésta fue de nuevo a las manos de un luminoso Reventlow, que ocupó la cabeza de la prueba al principio, la perdió al tener que detenerse para fijar el capot y luego remontó hasta recuperar la 1ª plaza, que compartió con Chuck Daigh. Constantine fue clasificado 22º.

 

El DB R2 nº 49 de CONSTANTINE, antes de romper el tubo DeDion en el Nassau Trophy 1958

(archivo John Christy en “Sports Cars Illustrated”)

 

   El 25 de Julio de 1959 suscitaba en Constantine un recuerdo agridulce. Ese día tuvo lugar una prueba de fórmula Libre en Lime Rock, a tres mangas. George impuso en la primera su Aston Martin nº 49 a un insolente midget que llevaba Rodger Ward. Pero en la segunda manga perdió el duelo contra el midget, y en la tercera averió el Aston, así que quedaba clasificado 6º por suma de resultados.

 

 

 

En Lime Rock 1959, CONSTANTINE fue 1º en una manga y 2º en otra, únicamente batido por el midget de un Rodger Ward muy inspirado

(Joel Finn e Irv Dolin en “Sports Car Illustrated”)

 

 

CONSTANTINE en acción durante el Watkins Glen Grand Prix 1959, donde se clasificó 2º.

En la segunda fotografía, nueva victoria en el Thompson CT 1959.  El Griego Volador  se dispone a cubrir una enésima vuelta de honor, con alguien de su equipo ondeando la bandera adamerada

(archivos 59WGGP%2049Aston-ConstantineWeb_small.jpg

y http://www.barcboys.com/Images/drivers%201/Constantine&RexWoodgate59web.jpg)

 

   En resumen, la ejecutoria de Constantine con los Aston Martin de Elisha Walker fue brillante, obteniendo esta impresionante serie de éxitos en pruebas de sport: Lime Rock 1958, victoria a 126,9 Km/h; Marlborough 1958, victoria a 100,6 Km/h; Nassau Tourist Trophy 1958, 2º scratch y victoria en grupo D; Governor’s Trophy de Nassau 1958, 1º en la preliminar y 2º en la final (1º de grupo C tras el Scarab de Reventlow de grupo B); Lime Rock 1959 fórmula Libre, 1º y 2º en dos de las mangas; Montgomery 1959, victoria a 123,7 Km/h, Watkins Glen Grand Prix 1959, 2º; Thompson CT 1959, 1º; Nassau Tourist Trophy 1959, victoria a 132,3 Km/h…

 

   Esa última victoria de la lista fue un bello canto de cisne para el DB R2, pues George la consiguió ante un plantel de pilotos de primera fila, atraídos por los suculentos premios: Stirling Moss, Jack Brabham, Phil Hill, Carroll Shelby, Joakim Bonnier, Pedro Rodríguez, Jim Hall, Bob Holbert... Moss (Aston Martin DB R3) se había puesto en cabeza, según su costumbre, hasta que rompió algo (un disco de freno en esta ocasión) y Carroll Shelby (Maserati Birdcage) ocupó su lugar. Carroll conducía pensando en qué emplear los 13.000 $ del primer premio cuando se le quebró la suspensión trasera. Así que fue Constantine quien cruzó la meta el 1º, medio minuto por delante de Hill (Ferrari 3,0 l), Holbert (Porsche RSK) y Brabham (Cooper-Maserati).

 

   En el Grand Prix USA 1959 de fórmula I FIA, disputado en Sebring el 12 de Diciembre, Constantine se calificó 15º, dejando tras él en la parrilla a Harry Blanchard (que llevaba un sport Porsche RSK nº 17, insólitamente considerado fórmula II y admitido en la fórmula I), a Fritz D’Orey (con un Maserati TecMec nº 15) y a Rodger Ward, que había tenido la osadía de presentarse con un midget Kurtis Kraft de motor Offenhauser 4 cilindros y sólo 1,7 litros (los fórmula I eran de 2,5 l), que ostentaba orgullosamente el dorsal nº 1. Blanchard se clasificó 7º y último, a 4 vueltas del ganador, Bruce McLaren (el vencedor más joven de la historia de la fórmula I hasta entonces), pero Constantine había abrasado la junta de culata del Coventry Climax muy pronto, tras sólo 5 vueltas.

 

 

 

 

Arranque del Grand Prix USA 1959 en Sebring. En primera fila se encuentran los tres Cooper T51-Coventry Climax de Moss (nº 7), Brabham (nº 8) y Schell (nº 19).

Al fondo de la parrilla vemos el Cooper T45-Coventry Climax nº 16 de CONSTANTINE, que parece haberse adelantado y rebasa por la izquierda al Lotus XVI-Coventry Climax nº 11 de Alan Stacey.

En la tercera foto, Harry Blanchard al volante del Porsche RSK nº 17 de fórmula II con el que le dejaron participar en el Grand Prix, logrando terminar en la 7ª plaza.

George CONSTANTINE no tuvo suerte en su único Grand Prix de fórmula I, como tampoco la tuvo, lógicamente, el gran Rodger Ward con el midget nº 1 (cuarta foto)

(archivos Gérard Crombac, Rafa en en TheF1.com y LAT en la obra de Mike Lawrence)

 

   Constantine, que también hizo fórmula Junior, fue proclamado  USSC “Sports Cars Illustrated” Driver of the Year 1959,  exaequo con Walter Hansgen (1919-1966). El año siguiente corrió con un Lister-Chevrolet  Kelischev  con el que fue 3º en una de las dos mangas a 102,4 Millas del Pacific Grand Prix, en Laguna Seca, tras el Lotus XIX de Stirling Moss y el Maserati Birdcage de Jim Hall, con lo que se embolsó 700 $. Esta temporada también intentó calificar un KurtisK4000-Offy Tassi Vatis en la carrera de Trenton. En 1961 disputó las 12 Horas de Sebring con el Ferrari Dino 246S NART nº 22 compartido con Jim Hall, al que clasificaron 1º de clase sport hasta 2,5 l. Y también ganó el Watkins Glen Grand Prix con un Ferrari Testa Rossa, obsequiando a sus fans con una de sus mejores carreras.

 

 

El Bandini fórmula Junior que utilizó CONSTANTINE en 1959 se ha restaurado con otros colores, otras ruedas, otro dorsal y un roll-bar alto

(archivo Jack Reuter en www.ferrariexperts.com)

 

Dos de los habituales rivales de George CONSTANTINE: Walt Hansgen y Ed Crawford

(archivo http://www.barcboys.com/Images/drivers%201/Hansgen&Crawford-60SebWeb.jpg)

 

 

Con el Lister-Chevrolet V8 327 ci 1958 nº 90, John Mozart quedó 3º en esta carrera de históricos. Aquí se encuentra marcando el camino a Bill Krause, que lleva el Old Yeller II-Buick V8 nº 70 de Ernie Nagamats, y a John Harden con el Lister-Chevy V8 1958 nº 54 de Syd Silverman. El Lister de Mozart es el que condujo CONSTANTINE en 1960, aunque entonces se llamaba  Kelischev,  por Kelso/Lister-Chevy.

El motor Chevrolett Corvette V8 de competición 283 ci ofrecía en 1958 varios aumentos de desplazamiento: 101,6 mm x 82,5 mm = 5.351 cm3 (~ 326 ci), como el que llevaba el Sadler Mark 3 de la época, que anunciaba 340 HP a 5.800 R/mn con inyección de combustible Hilborn. O 101,6 mm x 88,9 mm = 5.766 cm3 (~ 352 ci), 330 HP a 5.600 R/mn con seis carburadores Stromberg 48 down-draft en el Lister-Chevy Dean Van Lines de Bill Pollack.

En la segunda foto, nueva victoria de clase en Sebring 1961 para nuestro hombre, con Jim Hall y el Ferrari Dino 246S nº 22 del NART

(archivos www.tamsoldracecarsite.net y racer en www.forocoches.com)

 

 

Este desesperado duelo en la última vuelta es por la victoria en el Watkins Glen Grand Prix 1961. Walt Hansgen (Maserati Birdcage Cunningham nº 60) intenta en vano adelantar al Ferrari 250 Testa Rossa nº 20 de John Bunch que lleva el veterano George CONSTANTINE cumplimentando una de sus más brillantes victorias

(archivos de www.velocetoday.com

y http://www.barcboys.com/Images/drivers%201/Constantine2-62Sebv2zWeb.jpg)

 

   A final de temporada lo veremos de nuevo en la Speed Week 1961 de Las Bahamas, clasificándose 6º en la Nassau Trophy Race. George llevaba un Ferrari con el que entró en meta por detrás del ganador Dan Gurney (Lotus MonteCarlo) y de Roger Penske (Cooper Monaco), Pedro Rodríguez (Ferrari), Connell (Ferrari-Maserati) y Graham Hill (Ferrari). Y en 1962, también con Ferrari fue 6º en las 3 Horas de Daytona (2º de categoría GT clase III).

 

Con su habitual dorsal nº 49 en un Ferrari 250 GT swb de John T. Bunch, George CONSTANTINE fue 6º scratch y 2º en GT (que era la categoría que puntuaba para el campeonato del mundo de marcas) en la Daytona Continental 3 Hours 1962.

De nuevo, el vencedor scratch había sido Dan Gurney (Lotus MonteCarlo), seguido de Phil Hill/RicardoRodríguez (Ferrari 2,4 l sport), Jim Hall (Chaparral), Stirling Moss (Ferrari 250 GT) y Jim Rathmann (Chaparral)

(archivo Mario Levetto en www.flickr.com)

 

   George Constantine había nacido el 22 de Febrero de 1918 en Southbridge (Massachusetts) y murió tras una larga enfermedad en Nueva York, no mucho después de sus últimos éxitos con el volante: el sábado 7 de Enero de 1968. Tenía 49 años

 

(archivo “Motor Sport Magazine” en https://www.motorsportmagazine.com/database/drivers/george-constantine)

 

 

 

 

 

 

Los autos con los que corrió George CONSTANTINE, además de eficaces eran bonitos a tope. Lo eran casi todos los sports de aquella época: Aston Martin, Cooper, Ferrari, Jaguar, Lotus, Lister, Maserati... Y los Chevron, Corvette, Lola, Ginetta, Iso-Rivolta, Bizzarrini, Chaparral, Scarab o Cobra que vendrían inmediatamente después, a lo largo de la década de los ‘60. Incluso el Howmet a turbina.

El Jaguar XKD 606 nº 3 azul de la primera foto fue pilotado por Ron Flockhart/Ivor Bueb en Le Mans 1957, logrando la victoria.

En blanco y negro, un Ferrari Testa Rossa de 1959, V12, 3,0 l, 300 HP, 750 Kg, 300 Km/h.

El Aston Martin con el dorsal en blanco es un DB R2 de 1957: 6 cilindros, 3,0 l, 250 HP a 6.300 R/mn, ~ 900 Kg, ~ 280 Km/h; pero los de CONSTANTINE llevaba un motor mayor.

El nº 76 es un Lister-Chevrolet de los que preparó Jim Hall a partir de 1957,

y el nº 14, el Lister-Chevrolet Dean Van Lines de Bill Pollack en 1958 (V8 de 5.766 cm3, 11,2:1, 6 Stromberg de 48 mm, 330 HP a 5.600 R/mn, 44,5 Kg.m a 4.600 R/mn, 805 Kg, de 0 a 400 m en 12,6 s con velocidad de salida de 187,6 Km/h)

El Howmet nº 35 de la última foto fue visto en Brands Hatch 1968

(Alberto Martínez en "Automobiles Classiques", “L’Automobile”

autosclasicos.espaciolatino.com, “Sports Cars Illustrated” y Scott Dahiquist en “Sports Car International”)

 

   [Otro piloto llamado también George Constantine fue campeón de drag-racing en Canadá y murió en accidente en 1970.]

 

 

 

George CONSTANTINE (1918–1968)

(archivos Joel Finn o Irv Dolin en “Sports Car Illustrated”,

historicracing.com, www.f1ultra.pl y http://www.barcboys.com)

 

 

The Nostalgia Forum: 2 de Octubre de 2001 (Richie Jenkins)

Gabriel Alejandro Engels: “Cómo murieron…” (251002)

E. y F. Verplanken

http://www.historicracing.com/drivers.cfm?driverID=2463&AlphaIndex=C

Richie Jenkins: “Where Are They Now?”

http://en.wikipedia.org/wiki/George_Constantine

https://www.motorsportmagazine.com/database/drivers/george-constantine

 

 

No Mirando a Nuestro Daño

(Todos los Pilotos Muertos)